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283 第一篇 信解行證

壹、前言

佛教八萬四千法門,浩瀚深廣,初學佛者欲一窺佛法堂奧,究竟應從何處著手?佛法是歷久彌新,萬古不變的真理,經得起時空的考驗,我們可以從信、解、行、證四個次第來實踐佛法。

貳、信

一、信的意義

信,指對某一種宗教能專注不疑而生起崇仰的真誠心理狀態,也就是信仰的意思。佛經中常以各種譬喻來說明信仰的重要性,歸納如下:

1.信仰如手:我們進入了寶山,如果沒有雙手,就無法挖取寶物。同樣地,我們進入了佛法的寶山,惟有依靠信仰的雙手,才能獲得佛法的寶藏。

2.信仰如杖:我們爬山時,如果有了枴杖作依靠,必定會感到輕鬆多了。人生在世,常常會感到世路茫茫,崎嶇不平,如果我們有了佛法的信仰作為依怙,就可以安然走向平坦的大道。

3.信仰如根:樹木植物有了扎實的根部,才能長出茂盛蒼翠的葉子,開出芬芳美麗的花朵;人之所以能活下去,是因為我們有生命的根;一切事業的成功,也是因為有鞏固的根基。信仰,就是產生無量功德的根本。《華嚴經》上說:「信為道源功德母,長養一切諸善根。」依靠信仰為根,我們在佛法中修福修慧,不但奠定了人生的根基,也能進而到達解脫的境界。

4.信仰如船:在茫茫的大海中,惟有藉著船筏,才能到達目的地。《大智度論》卷一說:「佛法大海,信為能入。」我們必須要掌穩船舵,才能在浩瀚深廣的佛法大海裡,採取佛法的寶藏;在人生的苦海裡,惟有依靠信仰的大願船,才能安然無恙地渡過驚濤駭浪,從生死大海的此岸,到達涅槃的彼岸。

5.信仰如力:國父曾說:「信仰就是一種力量。」對一件事情有了堅定的信仰,自然就能產生一股強大的力量。

6.信仰如財:世間的生活需要錢財,但是由於我們只知一味地向紛紜的心外世界求取財寶,卻忽略了自己內心蘊藏有無限的財富,而信仰就是我們內心的寶藏、內心的能源。所以,在佛經上有所謂的「七聖財」,就是以信仰為首位;有了信仰的財寶,我們的人生將會更豐富。

二、正確信仰的條件

信仰有很多種,有的人一開始就信了邪教,這就是「邪信」,誤入邪教,正如以盲引盲,相牽入火坑,如果不能迷途知返,影響所及,可至千百世,所以我們在選擇信仰時,不可不慎。比「邪信」好一點的是「不信」,不信仰任何宗教的人固然在精神上無所寄託,但是至少還沒有走錯路,將來還有得度的機會。另外有一種人是信得很虔誠,但不知分辨而「信」得入迷,這是「迷信」。迷信比不信又好一點,因為雖然入了迷,但總還有一種信仰,至少宗教勸善止惡的觀念深植心中,就不會為非作歹,作奸犯科。我們的信仰應該是「正信」,《成唯識論》卷六說:「云何為信?於實、德、能,深忍樂欲,心淨為性,對治不信,樂善為業。」這就是正信。正信應符合以下條件:

1.信仰實在有的:我們選擇信仰的對象,應該審查它是否真實存在,也就是我們所信仰的對象,應是在歷史上經得起考據證明的。

2.信仰道德高的:我們交朋友,都想要結交品德高尚的人,何況信仰的對象,更應該考慮他的德行是否清淨?他的慈悲是否具足?他的人格是否完美?

3.信仰能力強的:我們信仰的對象必須是具有能夠自度度人、自覺覺人的大善知識。

4.信仰戒行淨的:我們信仰的對象必須是戒行清淨,行止足以為眾生模範的大導師。

5.信仰正法圓的:我們信仰的對象必須具有圓滿的正法,可以適用於任何時空人事。

6.信仰智慧滿的:我們信仰的對象必須具有完滿無缺的智慧,如此,我們跟隨他學習,才能獲得充滿智慧的生命,不但自己受益,也能貢獻社會。

佛教的教主釋迦牟尼佛,具足智德、斷德、恩德等三德,戒行清淨圓滿,而且他的偉大事蹟都是歷史上確有記載,經得起考驗證明,符合上述條件,所以佛陀及佛陀所說的教法,乃至延續佛陀精神的佛教僧團,都是我們正信的對象。《雜阿含經》卷三十所謂的「四不壞信」:「於佛不壞淨信,於法不壞淨信,於僧不壞淨信,於戒律不壞淨信。」基本的精神就是對於真理的尊崇敬信,而無絲毫疑惑的徹底自信。

參、解

一、解的意義

解,就是慧解,指經由見聞學習而了解教理,得到真理的智慧。

佛教不同於其他宗教的地方,在於佛教並不一味叫人信仰,佛教的信仰是要我們建立在理智上,因此佛教很注重慧解。

二、慧解的方法

佛法廣大無邊,我們應如何來尋求慧解呢?

1.親近善士,多聞薰習:古人說:「無友不如己者。」在佛道上修行也是如此,當我們皈依三寶以後,要經常向法師們問道求益,要多親近善知識,聽經聞教。善財童子為了求法,不辭勞苦,參訪了五十三位長老大德,最後證得無生法忍;趙州禪師年高八十,猶四處行腳,尋師訪道,終於開悟。大根器者尚且如此,何況我們這些螢火小智者,更需以謙沖虛心的態度尋師求道,聽經聞法。

而聞法也要有正確的心態,《成佛之道》說,聞法應該「如器受於水,如地植於種,應離三種失」。

所謂「如地植於種」,意思是說,一塊田地,如果把種子撒在地表上,鳥雀一啄,就沒有了,如同聞法,不用心深思,左耳進,右耳出,這是第一種過失。如果這塊地堅硬不堪,即使播了種,也無法生根萌芽,如同一個人我執很重,凡事排拒不接受,這是第二種過失。如果地上布滿雜草,禾苗便不容易生長,如同心中有了成見,先入為主的觀念使佛法不能生根萌芽,這是第三種過失。

所謂「如器受於水」,意思是說,一個杯子,如果把它倒覆了,再好再多的水也裝不進去;如果杯子有了裂縫,水一倒進去,立刻就流失了;如果杯子裡有了穢物,再清淨的水也會被汙染。所以聽經聞法不能用輕心、慢心,不能有成見、邪見,也不能有雜念妄想,應該要以深心、莊重心、恭敬心、謙卑心、柔軟心、清淨心,才能得到佛法的受用。

2.廣閱三藏,一門深入:「為學有如金字塔」,這句話也可以用在佛學的研究上。我們對佛學有了一般的了解以後,還要廣讀佛典。佛入滅後,後世弟子將佛陀所說的法,以及歷代諸聖賢的著作論典,彙集成為經、律、論三藏,成為研讀教義的最佳門徑。博學之外,我們還要選擇適合自己的法門深入鑽研,觸類旁通,以得佛法之真髓。

3.以四依止,入佛智慧:佛陀說法為因應各種根器,觀機設教,因而建立了不同的法門,後世弟子們又因人、時、地等差異條件,有各種闡述。因此,我們在親近師長,研究佛法時,應以「四依止」作為學佛的方針:

(1)依法不依人:按照真理去學習,不以人為依歸。因為人有生、老、病、死,有不同的思想、見解,而真理則是亙古今而不變,歷萬劫而常新,所以學道應該依法,不應依人。

(2)依智不依識:應以理智作判斷,而不依自己一時的好惡來作決定。

(3)依義不依語:依照佛法的根本義理,而不執著於語言文字。

(4)依了義不依不了義:按照究竟絕對的真理,而不依各種方便的教化。

4.如理思惟,法隨法行:「學而不思則罔,思而不學則殆。」智慧的特性在於思考,生吞活剝經論上的文字,縱使能博學強記,充其量也只是世智辯聰而已,無法成為自己的智慧。所謂:「如人數他寶,自無半分毫。」只有經過深刻思惟,親自體驗的智識,才能成為自己的法寶。

《大般涅槃經義記》卷十說:「有信無智,增長無明;有智無信,增長邪見。」這是說明信解之間,彼此有相輔相成的關係,二者同等重要,偏一不可。尤其信解之外,更要實踐,所謂「說食不能飽」,因此,學佛一定要修行。

肆、行

一、行的意義

行,就是修行。佛教與一般的哲學不同,佛陀說法,主要是使眾生都能夠轉迷成悟,離苦得樂。因此,佛教不僅是講知識,說理論,佛教最注重的還是生活上的實踐行持。

二、修行的態度

不同根器的修行人,有不同的修行方法,例如:聲聞乘修四諦法,緣覺乘修十二因緣觀,菩薩乘修六度萬行,乃至各宗各派也有各自不同的修行法門,如:蓮宗以念佛為要,禪宗以參禪為主,華嚴宗以經教為宗。雖然如此,修行所應秉持的堅毅態度則應該是一致的。《俱舍論》卷二十七記載有如來的三種圓德,其中「因圓德」有四項成就佛道的修行態度,可作為我們效法的榜樣:

1.無餘修:福德與智慧二種資糧具修而無遺。

2.長時修:歷經三大阿僧祇劫而修行不倦。

3.無間修:精進勇猛而無剎那荒廢修行。

4.尊重修:恭敬所學,尊重一切眾生,不生憍慢。

伍、證

一、證的意義

證,是契會真理而證悟的意思。解與證也是不能分開的,不經體證的道理,不能算是真的理解,只能說是知道;若非通達理解,也沒有證悟可言。

二、證悟的生活

從凡夫到修成聖果,絕非一蹴可就,必須經過種種的階段。不同根器的修行者,因方向、目標的不同,形成不同的證悟階位。例如:

1.聲聞乘:自凡夫至阿羅漢,速者三生,遲者六十劫,證得的果位有四──預流果、一來果、不來果和阿羅漢果。

2.菩薩乘:又稱佛乘,從凡夫到成佛,需三大阿僧祇劫的時間,有十信、十住、十行、十迴向、十地、等覺、妙覺等五十二個階位。

依證悟的遲速而言,又有頓悟與漸悟之分。快速直入覺悟的境界,稱為頓悟;依順序漸進的覺悟,稱為漸悟。其實,頓漸之說是就一期的生命而言,從眾生整個生命的洪流來看,這一期的頓悟實在是累積了多生多劫的福慧而來。

總之,無論是聲聞四果,還是菩薩五十二階位,無論是頓悟,還是漸悟,都是由我們平日的「小悟」累積所成就的解脫境界。所以,我們不必將證悟寄託於未來,重要的是我們每天是否有一點小悟。我們要怎樣觀照自己呢?證悟是怎樣的一種情況呢?茲列舉如下:

1.證悟的境界,是沒有憂悲苦惱的情緒:如果我們對憂悲苦惱的事能淡然處之,當下就是一種證悟解脫。

2.證悟的境界,是沒有得失成敗的念頭:如果我們能不患得患失,隨緣自在,當下就是一種證悟解脫。

3.證悟的境界,是沒有拘束障礙的困難:如果我們能處難不覺難,處苦不覺苦,當下就是一種證悟解脫。

4.證悟的境界,是沒有生老病死的感受:如果我們能勘破生死,來去一如,當下就是一種證悟解脫。

信、解、行、證並非單線的次第,而是一種循環的效應。我們由正信,生起清淨的心,而求慧解,經由實踐,得到證明,印可真理的妙用;而後增加信心,再求深入的理解,更藉著履行反省,獲得真理的印可,又增勝淨信;如是周而復始,不但能使我們在現實世界中安頓身心,又能開拓我們的智慧領域,提升我們的生命品質,淨化我們的身心。

【習題】

1.試以譬喻說明信仰的重要性。

2.正信的條件是什麼?

3.如何尋求慧解?

4.修行應秉持怎樣的態度?

5.證悟後的生活怎樣?

6.信解行證的次第為何?

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