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286 為姨母抬棺

大愛道比丘尼是佛陀的姨母。由於佛陀出生後第七天摩耶夫人便與世長辭,於是由姨母大愛道撫育長大成人。佛陀成道後,大愛道幾度苦苦懇求出家修行,最後終於滿願,成為僧團中的第一位比丘尼,並證得阿羅漢果。

大愛道涅槃後,佛陀、難陀、羅睺羅、阿難等親自為大愛道抬棺。這件事發生在佛陀進入涅槃前三個月的某一天。

當時,佛陀在毗舍離城的普會講堂說法,大愛道比丘尼與五百比丘尼在毗舍離城的比丘尼精舍,他們都是證得聖果的阿羅漢。

大愛道聽到比丘們說:「再過三個月,佛陀即將在拘尸那迦羅城的娑羅雙樹間進入涅槃。」於是,大愛道來到佛陀的座前,稟報佛陀:「佛陀!聽說您再過三個月就要示現涅槃了,我不忍心看見佛陀與阿難涅槃,唯願佛陀聽許我先涅槃。」佛陀默然許可。

大愛道返回比丘尼眾中,告訴所有的比丘尼說:「我現在就要入涅槃了。因為佛陀不久即將涅槃,你們應當各隨願行。」

五百比丘尼聽了這話,便聯袂往見佛陀,表達欲進入涅槃的心意,佛陀默然許可。於是大愛道及五百比丘尼便各自進入涅槃。大愛道比丘尼涅槃後,佛陀告訴阿難、難陀、羅睺羅:「你們抬起大愛道的遺體,我應當親自供養。」

這個時候,釋提桓因及三十三天的天人也都來到毗舍離城,他們知道佛陀的心念,便趨前稟報佛陀:「唯願佛陀不要親自勞神,我們應當供養大愛道的遺體。」

佛陀說:「不!不!天王!我自知時宜,這是我所應修行的事,不是天、龍、鬼神所能代勞的。父母生子,哺乳懷抱,養育恩重,為人之子應當報答父母的恩德。過去諸佛的生母先涅槃,而過去諸佛都親自為生母火化;未來諸佛的生母先涅槃,而未來諸佛也都將親自為生母火化。因此,我應當親自供養大愛道的遺體,這不是你們所能代勞的。」於是,佛陀親自抬起安放大愛道遺體床的一腳,難陀、羅睺羅、阿難也各自抬起床的一腳,前往墳場,並由佛陀親自舉起旃檀木,放在大愛道的遺體上,完成了火化供養。

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