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338 最後的弟子

佛陀時代,有一個外道名須跋陀羅,年齡已屆一百餘歲,他是外道中一位富有學問道德的長者,然而卻從未曾聽聞過正法,始終沒有開悟。這一天,他聽說佛陀即將在娑羅雙樹間進入涅槃,慧燈將滅,法船將沒,因而鼓起勇氣前往請教佛陀,希望能解開心中的疑團。

須跋陀羅到達娑羅雙樹林,穿過重重跪在地上皈依佛陀的人群,阿難正侍奉著佛陀,一見來者是個外道,怕他是來和佛陀辯論,趕快向前阻攔道:「請你不要再來打擾佛陀,佛陀今夜將要涅槃。」

須跋陀羅向阿難尊者要求道:「我正是因為聽說佛陀將要涅槃才趕來的。佛世難遇,正法難聞,請你幫忙,我心中有個疑團一定要請佛陀為我解決。」

阿難再三的辭謝,須跋陀羅再三的請求。大悲的佛陀不捨眾生,聽到求道者的聲音,便喊阿難道:「阿難!他不是來和我論戰的,他叫須跋陀羅,是我最後的弟子。讓我去除他的疑惑,讓他來和我見面。」

阿難沒有辦法,只得帶領須跋陀羅去見佛陀,須跋陀羅歡喜的問道:「佛陀!世間上所有的沙門、婆羅門、六師外道,都說自己是一切智人,又說除他以外,其他的宗教都是邪教,自己所行的是解脫大道,別人都是誤入歧途。這樣互相非難,這正邪究竟如何分別呢?是非究竟以甚麼為標準呢?如何才能得到解脫呢?」

佛陀微笑回答道:「須跋陀羅!你問得很好,我很高興為你解答。世間上無論哪一個修行者,如果不知道諸行無常、諸法無我、涅槃寂靜的三法印,他就不能認識諸法的根本;他如果不修學正見、正思惟、正語、正業、正命、正精進、正念、正定的八聖道,就不是真正的修道者,就不能獲得自在和解脫。

「須跋陀羅!在世間上,誰的法中有三法印和八聖道呢?唯有佛陀的法中才有八聖道,唯有佛陀的教法中才有真正解脫的沙門,唯有佛陀才是一切智人。

「須跋陀羅!觀察外道的教法,他們不依三法印,沒有八聖道,當然就沒有解脫的修道者。雖然他們說有,那不過都是妄言。

「須跋陀羅!我八十年前四月初八日降生在王宮,後來受教育時也曾被六師外道所迷。我十九歲的那年二月初八日出家,三十歲的那年十二月初八日在菩提樹下成道,今天是八十歲的二月十五日,我於午夜在此娑羅雙樹涅槃。

「須跋陀羅!從我成道的時候起,這個世間上才真正有了沙門;我涅槃後,留正法於人間,信仰的人定能獲得解脫,佛陀才真正是一切智慧之源。」

須跋陀羅聽聞佛陀的真理之音,心中的迷霧頓時開朗,當即證得阿羅漢果,他頂禮佛陀的聖容,發願作佛陀住世的最後弟子,並在佛陀身旁先入涅槃。

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