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326 佛教與輪迴

二十一世紀科技進步的時代,也許有人並不相信生命輪迴的存在,認為輪迴是宗教信仰的範疇,是死亡之後,靈魂取向的事情,和現實生活距離遙遠,「不知生,焉知死」,對輪迴無需付與太大的關懷。然而當人們遇到、聽到周遭的生死輪迴真實事件後,就不得不相信,死亡之後,生命有繼續流轉的必然性。

如果沒有生命輪迴的存在,冥冥過去從何而來?未來的希望更不知趣向何方?生命是何其的短暫無奈,前途是多麼的渺茫無寄!知道有輪迴,人生還有迴轉的餘地,生命才有下一班車可搭乘,繼續駛向無限光明的世界!

許多人相信輪迴的存在,研究輪迴的原理,也有一些人積極地尋找自己的前世,或者正受著業力輪迴之苦而不得其解。佛教對「輪迴」有一番透徹的解析,揭示生命輪迴的奧祕,曉諭世人生命意義的真諦及離苦得樂之道。

生命輪迴的原理

自古以來,輪迴之說就存在於人類社會中:古印度的婆羅門文化《梨俱吠陀》一書中,已暗示人死後有靈魂之歸趣。後來的《梵書》、《奧義書》、《薄伽梵歌》中,記載著純熟的輪迴思想。在西方,古希臘羅馬的哲人們對靈魂之說做積極的研究,其中畢達哥拉斯和柏拉圖提出人死後的靈魂依照生前所作善惡,轉生為人或其他生物。及至今日,每個宗教都承認輪迴的存在,其中道教主張長生不老;耶穌教、天主教認為人生的目標在於進入天堂和上帝同在,獲得永生;一般民間信仰也渴求人生不死;佛教認為人生最究極的目的,在於證入無生涅槃的境界。所謂無生的境界,就是超越輪迴,不受生死之苦的境界。在佛教看來,長生、永生、不死,仍然在痛苦的輪迴之中,唯有無生,才能從生命的煎熬痛苦之中超拔出來,才是究竟常樂的清淨生命。

佛陀證悟後,出廣長舌,教化眾生,對「輪迴」也提出許多看法,如《心地觀經》云:「有情輪迴生六道,猶如車輪無始終。」《大智度論》云:「業力故輪轉,生死海中迴。」佛教認為生命輪迴的主體是「阿賴耶識」,而輪迴趣向的決定是「業力」。阿賴耶識是生命受生的根本識,既不是靈魂,也不是精神實體。生命接觸種種境緣後,產生種種的善惡行為,這些行為後果的種子又回薰於阿賴耶識,儲存於阿賴耶識,當肉體死亡時,阿賴耶識最後離去,而在生命體投胎轉世時,最先投生,因此阿賴耶識是輪迴的主體根本。眾生每日身、口、意所造作的行為,有的是善業,有的是惡業,這些業因業緣形成兩股力量,彷彿拔河比賽,如果善業的力量大,就把眾生牽引至天、人、阿修羅等三善道去受生。如果惡業力大,眾生就墮入地獄、餓鬼、畜生等三惡道去受苦,因此,「業力」是生命輪迴的決定因素。

六道輪迴的實例,古今中外比比皆是:佛陀常常隨緣向弟子講述自己多劫修行的事蹟,《六度集經》、《本生經》、《菩薩本行經》等,都是佛陀的本生譚。英國有一位老人亞瑟‧福樓多,從小就常憶起前世在二千多年前約旦古城佩特拉的情景,他後來更協助考古學家找到許多新資料。在中國,輪迴轉世的記載也很多,明儒王陽明在金山寺發現自己前世身為祖師和尚的關房;江西修水縣的縣誌裡,記載黃山谷前生是一名女子;蘇東坡據傳是五祖戒法師來轉世;燈錄謂禪宗的第五祖弘忍大師,前世是位栽松老人。「三生石上舊精魂,賞月吟風莫要論,慚愧情人遠相訪,此身雖異性常存。」記敘隱士李源與圓澤禪師的三世因緣。諸如此類,不勝枚舉。近代西方心理醫師利用催眠術喚起病者的前世記憶,震撼全球。生命輪迴的事實已不容置疑。

佛教認為死亡是另一次生命的開始,知道生命輪迴的原理之後,我們會珍惜每一期的生命,不敢隨意作踐自己;我們可以立下宏志大願,生生世世乘願完成。

輪迴思想的價值

世間一切的現象都離開不了輪迴循環的道理,宇宙物理的運轉是輪迴,善惡六道的受生是輪迴,人生的生死變異也是輪迴。宇宙物理的自然變化,譬如春夏秋冬四季的更迭,過去、現在、未來三世的流轉,晝夜六時的交替,是一種時間的輪迴。東西南北方位的轉換,這裡、那裡、他方、此處的不同,是空間的輪迴。綜合觀之,我們日常生活中的種種,何嘗不是輪迴現象的詮釋?譬如風起雲湧,凝聚成雨,雨水被太陽蒸發成雲,雲再轉變成雨,如此週而復始,是輪迴現象。開車使用汽油,汽油產生熱能,熱能變成二氧化碳,二氧化碳以另一種形態散布於空氣之中,日久又形成一種燃料供給使用,這也是一種輪迴。又如我們食用菜蔬,經過消化作用,排泄廢物成糞便,糞便再拿來灌溉菜蔬,亦是輪迴。

宇宙的物理變化是輪迴,人生的生死變異更是輪迴。根據科學家研究,我們身體的分子,沒有一個是七天前的細胞,換句話說,每七天一次的新陳代謝,使我們完全脫胎換骨,變成另一個人。佛法認為整個生物界,從細胞結構,甚至更低級的生命單位或高級動物的人類,各種感受、認識等活動,都時時刻刻在運動流行,生滅變化。有關這種肉體上的生老病死,心靈上的生住異滅,循環流轉,新陳代謝,宛如車輪迴轉的現象,就叫做輪迴。

輪迴對我們的人生究竟有什麼價值?對生命有什麼意義呢?當我們確信有輪迴受生的狀況,人生就有了延續,而不僅僅是短暫的百年歲月;有了輪迴,生命充滿無窮無盡的生機。好比燃燒薪木,一根木柴燃盡了,再加上一根,一根一根的添加上去,雖然木柴各不相同,但是火燄不停地延續下去,就能薪盡火傳。

輪迴使我們的生命與宇宙大化一樣,亙古今而常存,歷萬劫而彌新。汽車大王福特先生認為:輪迴為人生意義之所在,有了輪迴,前人的經驗與智慧、歷史的文化遺產,可以傳遞給後代子孫。假如我們不能將一生的經驗轉接到未來的話,工作只是徒勞無益的;如果文化寶藏不能留傳給後代子孫的話,歷史的生命是有限的。

有人說法律之前人人平等,但是法網恢恢,有時難免疏而有漏,佛教以為唯有在因果輪迴之前,才能達到人人自由平等的境界。五趣六道的輪迴,不管賢愚智劣、貧富貴賤,都是自己過去所作,今生所感。因此天才如六歲神童王乃慶,其數學天分之高,就是大學教授、社會專家也難望項背。他的過人天分並不是今生所成,而是過去生中累積所成,一般人稱之為夙慧,其實就是一種輪迴。輪迴使我們從神權的控制之中超脫出來,主宰輪迴的是我們自身的業力,上帝天神既無法賜福給我們,也不能降禍給我們,一切的禍福都是我們自作自受。

從輪迴的觀點來看,有情眾生是個完全自由平等的個體,幸福快樂的人生,靠我們自己的雙手去創造;不幸悲慘的命運,也是我們自己所造成。造物者不能為我們一手遮天,掩蔽一切的罪孽;天神也無法剝奪我們既有的功德幸福,在因果輪迴之前,沒有投機僥倖可言,我們自己才是自己的造物者。

如何超越輪迴

我們對輪迴的真象與價值已經有了正確的認知,即應再進一步去探討如何超越輪迴的問題。超越輪迴是生命意義無限延續的目標與希望。有人以為佛教主張因果輪迴是迷信可笑,其實佛陀所說的三藏十二部,皆是為了斬斷輪迴的鎖鍊所設的妙方,因為佛教最終的目的在於超脫輪迴,佛教才是真正破除輪迴桎梏的智信宗教。

如何才能超越輪迴?凡夫所以有輪迴的現象,是由於業力的牽引。由於業力的善惡輕重不同,將導致果報種種的差異,《無量壽經》云:「天地之間,五道分明,善惡報應,禍福相承,身自當之,無誰代替。」因此,超越輪迴因果還在於自身的努力。佛經說:「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。」過去種種已然發生,未來種種正待我們去努力改善創造。佛教裡有一首〈十來偈〉,從偈中文字就已揭示善惡業報的準繩:

端正者忍辱中來,貧窮者慳貪中來,

高位者禮拜中來,下賤者傲慢中來,

瘖啞者誹謗中來,盲聾者不信中來,

長壽者慈悲中來,短命者殺生中來,

諸根不具者破戒中來,六根具足者持戒中來。

對於已造的惡業,可以藉由福德智慧的廣增來轉化,福德從行善來,智慧由修道得,所以《優婆塞戒經》云:「善心智慧因緣力故,惡果定者亦可轉輕。」此外,禮懺誦經也是佛教特有的修持法門,如大悲懺、慈悲三昧水懺、梁皇寶懺、藥師懺等等,都是生、亡兩利的福德智慧法門,《增一阿含經》:「人作極惡行,悔過轉微薄,日悔無懈怠,罪根永已拔。」

佛教超越輪迴的終極目標是住於輪迴之中而不為輪迴所迷。凡夫依業力而去輪迴,二乘急於解脫輪迴,而菩薩以大願力,發願再來救度眾生。佛陀在提到自己的本生事中,有時為天神,有時為畜生,有時為沙門,有時為王侯,輪迴不已,乃是為了實踐六度萬行的菩薩道及成就菩提的佛事。在《淨土聖賢錄》中載有許多的大德高僧祈求往生淨土,或暫住兜率淨土,再來人世幫助眾生。西藏喇嘛圓寂之後,必定再轉世人間,譬如達賴喇嘛、班禪喇嘛,他們的事蹟都歷歷可考。這些古聖前賢以菩薩的悲心大願,「但願眾生得離苦,不為自己求安樂」,不做人間逃兵,甘為苦海慈航,好比蓮花生淤泥而不染,雖然再來娑婆惡世,卻沒有生死的痛苦。他們這種勇於投身輪迴,而不為輪迴所苦的悲行,才是真正超越輪迴的聖者。

輪迴並不是一個信仰體系與理論,輪迴更不是死亡的心理安慰,它是一門解釋我們前世與來生的精確科學。我們要明了輪迴,相信輪迴,唯有對輪迴有正確的認識,才能對過去與未來做一番的回顧與前瞻。

輪迴不是相信與否的問題,縱然有人不相信輪迴,但是放眼宇宙的現象,如自然界、人世間、物理界,乃至你我,都在輪迴圈裡流轉,如何理性地去認識輪迴,跳出輪迴,超越三界,轉生死輪迴為諸佛菩薩的菩提解脫,才是智慧之舉。

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