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301 選擇侍者

阿難尊者是佛陀十大弟子中的多聞第一,隨侍佛陀二十五年。

佛陀初成道不久,曾有舍利弗和目犍連侍奉過佛陀,後來那迦婆羅比丘也侍奉過佛陀,可以說,二十年來,佛陀沒有常隨的侍者,都是由諸比丘輪流侍奉佛陀。

由於佛陀漸漸年老了,需要一個常隨的侍者,比丘們就集合起來,公推一位能侍奉佛陀的人做侍者。這次集合的上首弟子很多,在這些人中,憍陳如首先站起來自我推薦做佛陀的侍者,他是五比丘之一,是佛陀修習苦行時跟隨的舊臣,可以說他是有比丘的第一人,他的年紀雖高於佛陀,卻有著終生侍奉佛陀的赤誠,但佛陀不允准他,佛陀說他的年紀已老了,只要自己照顧自己就好。後來還有好多位要求准他們做侍者,佛陀都要他們各處去弘法,而辭謝他們。

這時目犍連知道佛陀的心意,就和舍利弗來勸阿難:「阿難!佛陀的意思是要你做他的侍者,譬如樓閣東面開窗,朝日必定先照到西壁,你年輕有為,聰明溫和,我們希望你能夠認許。」

阿難聽後,以任重而推辭,經過目犍連、舍利弗的慫恿,阿難提出三個條件:

一、佛陀的衣服,無論新舊,他不要穿著。

二、如有信眾請佛陀應供,他不侍奉前去。

三、不是去見佛陀的時候,他不去見,此外都願侍奉佛陀。

目犍連和舍利弗就把阿難的意思轉呈給佛陀,佛陀非但沒有生氣,而且非常歡喜的讚歎道:「阿難真是有品格的比丘,他提出的要求,是為了避免譏嫌,是必要的預防。因為阿難怕別人批評,說阿難是為了穿衣才侍奉佛陀的,阿難是為了食物才侍奉佛陀的,他知道預防,才有這樣的要求。」

從此阿難做了佛陀的侍者,這時他的年齡也只有二十多歲,在他侍奉佛陀的歲月裡,他遵照佛陀的意旨奉行不渝,跟隨佛陀到各地弘化,以這樣的因緣,如大海似的佛法,完全流入阿難的心中。因此有一首偈語說:「佛法如大海,流入阿難心。」

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