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067 總持第一

佛陀住在舍衛國祇樹給孤獨園時,有比丘對阿難尊者的多聞生起這樣的疑惑:「阿難尊者過去世做了什麼善業,這一世能將佛陀所說的教法一字不漏的記下來?」於是一同來到佛陀座前,請佛陀開示。

佛陀說:「比丘們!你們專心注意聽著。阿難所以多聞第一,是由過去世累積的福德所成就。在很久以前,有一位比丘,收了一個沙彌為徒。比丘教學嚴謹,教令沙彌要天天諷誦經典,熟背經文。如果沙彌把經文背熟了,老師就很歡喜;如果背不熟,老師就嚴加責備。沙彌每天到外乞食托缽,有時很快就能夠乞得飲食,自然時間充裕,經文就能背熟,老師也很歡喜。但是,有時候乞食慢了,延誤了背誦的時間,經文自然背誦不熟,當然就會被責備,因此沙彌心裡常懷懊惱。

有一天早晨,沙彌已經乞食多時,卻無人供養,因此愁容滿面,心想回去之後,誦經時間少了,老師必定會責備。沙彌愈想愈難過,就邊走邊哭了起來。就在這時候,有一位長者迎面而來,看見沙彌傷心啼哭的樣子,向前招呼道:『出家是你志願發心,應該歡歡喜喜,無憂無慮,為什麼一大清早哭得這麼傷心?』

沙彌就把事情的原委一五一十的向長者說明,長者聽了之後,說道:『原來是這麼回事,你不用再為這件事憂愁了。從今天起,你每天到我家來,我會供養你飲食,食畢,專心勤加背誦經文,將來弘法利生吧!』

沙彌聽了長者的話之後,轉悲為喜,破涕為笑。從此以後,沙彌每日得以專心勤加誦經,學習時間也不會由於乞食而減少,因此師徒都非常的歡喜。」

佛陀告訴比丘:「當時的老師就是定光佛,沙彌就是我,而慈悲布施供養食物的大長者就是今天的阿難。由於阿難過去世供養有心向學沙彌的功德,所以今天能得總持,憶念不失。」

經上說:「未成佛道,先結人緣。」我們要廣結人緣,給人以方便,結緣愈廣,必能回報給自己更大的方便,助人即助己。雖然我們不斷的付出,幫助別人,其實我們幫助的是自己,因為自他不是對待,而是一體。唯有在完成他人之中,才能完成自己。

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