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101 第一篇 時間——剎那不算短、劫波不算長

壹、前言

晉朝田園詩人陶淵明有一首詩說:「盛年不重來,一日難再晨;及時宜自勉,歲月不待人。」說明人自出生到這個世間上來,就在時間的不斷推移中走過生命的歷程。所以,人活著,便離不開時間的關係。

時間本是一大長流,實在無法給予分割,但是為了方便人的先後和始終的觀念,不得不從相續的時間之流中,將它區分為若干個單位。

人類普通計算時間,最短的是「一剎那」。從一剎那往上推是「一須臾」。不過,多少一剎那才是一須臾,這是沒有辦法計算的。

現在世界所通行習用的是六十忽為一秒,六十秒為一分,十五分為一刻,四刻為一小時,二十四小時為一日,約三十日為一月,約三六五日為十二月、為一年,百年為一世紀。

在佛教的經典中,說到時間則有「剎那」和「劫」的不同,剎那是表示極短的時間,劫是代表極長的時間。不管是極短、極長的時間,都是遷流不住而且無始無終的。通常說過去、現在、未來三世循環不已,而在三世的時間流中,它是剎那剎那相繼不斷,如同我們的心念生滅不已,從剎那相續中,累積成一世又一世的生死輪迴,乃至一劫又一劫的器界成壞。所以,說小時量的單位為剎那,這是便於體察心念的生滅;說大時量的單位為大劫,這是便於說明物界成壞的相續。

貳、何謂剎那

「剎那」是由梵語的 kṡaṇa音譯而來,意譯為「須臾」、「念頃」,也就是一個心念起動之間的意思。在佛教裡,剎那是最短暫的時間單位,以現在的時間計算,大約等於七十五分之一秒。所謂「少壯一彈指,六十三剎那」,可見剎那的短暫。

在《仁王護國經‧觀空品》說,一念中有九十剎那,一剎那中有九百生滅。具體一點說,一分鐘內有四千五百個剎那,四十萬五千個念頭,可見心念生滅的迅速。

《摩訶僧祇律》卷十七說,二十念為一瞬,二十瞬為一彈指,二十彈指為一羅豫,二十羅豫為一須臾,三十須臾為一晝夜。一念大約是現在的零點零一八秒。

在《大毘婆沙論》卷一三六說,一晝夜有六四八萬剎那。《往生論註》卷上說,六十剎那為一念,一剎那有一〇一生滅。《大智度論》卷三十說,六十念為一彈指。經論雖然有種種不同的說法,總之,剎那表示極為迅速的時間。

剎那是依心識生滅計算,認真說來,剎那的真量,除了佛陀之外,沒有人能夠盡知,因為能知的心念粗細懸殊,所知的時量也就千差萬別了。今再以《俱舍論》卷十二說明如下:

剎那(零點零一三秒)

一二〇剎那為一怛剎那(一點六秒)

六十怛剎那為一臘縛(一分又三十六秒)

三十臘縛為一牟呼栗多(一須臾,四十八分)

三十牟呼栗多為一晝夜(三十須臾)

依照這樣的推算,則一晝夜與《大毘婆沙論》的六四八萬剎那為一晝夜的計算是相同的。因為這樣才便於常人及學者的運用,若要精細的計算,除了佛陀之外,不是一般人的心量所能覺察思辨的了。

參、剎那的啟示

佛經上說,一切有情無情,莫不有剎那剎那生住異滅的無常。也就是說,宇宙萬有,剎那之間已經歷生住異滅;乃至世界的成住壞空,都是剎那剎那的漸變,累積成一期的突變。甚至過去、現在、未來三世的時間,也是由無數的剎那所累積而成,我們說到「現在」,現在剎那已成「過去」,說到「未來」,未來剎那已成現在。所以阿難的「一見不再見」,禪宗的「嬰兒垂髮白如絲」,莊子的「交臂非故」,這些都是對剎那無常所作的最佳註腳。

過去有人認為佛教談「三世」,覺得遙不可及。其實,佛教雖然在時間上講過去、現在、未來,但是,卻重視現世生活的安樂與福祉。佛教不只重視現世生活,甚至重視當下一念,所謂「明心見性」,要明白自己的心,先要能掌握自己的每一念。如禪宗所說:「好好看住自己的每一個念頭,一刻也不能任其放逸!」能夠時時刻刻、明明白白的清楚自己的心,讓每一念都清淨、明了,自能突破生死的樊籬。所以,從佛教對剎那一念的重視,可以知道佛教是最重視實際,最能與現實人生息息相關的宗教。

肆、何謂劫

「劫」,梵語 kalpa,音譯為劫波、劫簸,意譯為長時、大時。原本是古代印度極大時限的時間單位,而佛教發源於印度,因此相沿成為佛教計算時間的最大單位。

劫分小劫、中劫、大劫三種。

1.小劫:根據佛經記載,從人壽十歲算起,每過一百年增加一歲,加到八萬歲;然後再從八萬歲,每隔一百年減一歲,減到十歲,叫做一小劫。

2.中劫:二十個小劫為一個中劫。

3.大劫:四個中劫為一個大劫。四個中劫分別是:成劫(世界生長期)、住劫(世界壯盛期)、壞劫(世界老死期)、空劫(世界滅無期)。如此成、住、壞、空四個中劫相續循環一次為一大劫。

在佛教的時空觀中,以劫為基礎,來說明世界生成與毀滅的過程,而一個世界從成立到毀滅,其過程必經歷成、住、壞、空四個時期,稱為四劫。隨著四劫不斷遞嬗更迭,世界便隨之一次又一次,無窮無盡地成了又壞,壞了又成。

一、成劫

成劫是指山河、大地、草木的器世間,以及一切有情眾生的眾生世間的成立時期。

根據《起世經》說,世界的形成,首先是由於眾生業緣的風颳起,在虛空中形成盤狀的大氣層,此大氣層厚一百六十萬由旬(約三千二百萬里),周長無數,堅固無比,即使大力士以神器也無法擊破摧毀,此即為風輪。

接著在大氣層上空中心,由風所集,逐漸成雲,凝聚成雨,下降於氣層之上,形成厚八十萬由旬(約一千六百萬里),直徑十二萬三千四百五十由旬(約二百四十六萬九千里)的水層,此水由於業力的緣故,不往外溢,周圍並有風為牆,維持住水層,此即水輪。

水輪的表面,由於眾生的業風,逐漸形成乳狀的表膜,其中七分之二為黃金層,七分之五為水層,此即為金輪。

在金輪上生出須彌山、七金山、四大洲等諸海山洲,這是四天王天、忉利天、人類、傍生等各界眾生的居處。其次成立夜摩天、兜率天、化樂天、他化自在天等四天,此稱空居天。再從空居天到無間地獄,有情眾生由此次第降生,此時期就稱為成劫。

二、住劫

住劫是指器世間和眾生世間安穩存住的時期,其間凡二十小劫。根據佛經上說,我們現在正是住劫,在住劫又有減劫和增劫的分別。

所謂減劫就是人類的壽命從八萬歲,每經過一百年減少一歲,一直減到十歲,所需要的時間。增劫就是人類的壽命從十歲,每經過一百年增加一歲,一直增加到八萬歲,所需要的時間。

一個增劫,一個減劫,合稱為一個小劫。減劫中定有刀兵、疾疫、饑饉等三種災害產生,稱為三小災。

關於三小災出現的時限,有不同的說法。依《大毘婆沙論》卷一三四載,在各小劫中的減劫,人壽每減至十歲,三小災就出現。

1.刀兵災,是時人心瞋毒增上,相見便興起強猛傷害的心,手所執者皆成利刃,各逞兇狂,互相殘害,經七日七夜方止。

2.疾疫災,繼刀兵災後,非人吐毒,疾病流行,遇則命終,難可救療,此時期的眾生都不聞有醫藥之名,時間經過七月七日七夜方止。

3.饑饉災,疾疫災後,天龍忿責,不降甘雨,由此饑饉,人多命終,經七年七月七日七夜方止。

根據《立世阿毘曇論》說:「若佛住世,正法住時,眾生壽命暫住不減,隨正法稍減,壽命漸減。」

三、壞劫

住劫以後,就到壞劫。壞劫,是火、水、風三災毀壞世界的時期。眾生世間首先破壞,稱為趣壞;其後,器世間亦隨而破壞,稱為界壞。也就是在此劫之初,地獄的有情命終之後,不復更生,此後,其餘傍生、鬼趣及人、天等的眾生也漸次壞滅。有情破壞後,世界出現七個太陽,燃燒成災,如此經過七次的火災,把色界初禪天以下的器世界燒壞,此時稱為火災劫,約需十二億八千萬年的時間。其中三億四百萬年之間,有情的生物先壞;然後一千六百萬年之間,自然界再滅壞。

火災劫過後(即七次火災),次起水災,將第二禪天漂蕩殆盡,稱為水災劫,大約需要一億二千八百萬年。

如此經過七次的水災,最後產生風災,將第三禪天以下全部吹落,稱為風劫,需要六十四大劫,十億二千四百萬年的時間。

火災劫、水災劫、風災劫合稱大三災。所謂火燒初禪、水淹二禪、風吹三禪。壞劫之期,欲界悉皆壞盡,色界中,唯第四禪不為大三災所壞。

四、空劫

空劫時,世界已壞滅,在欲、色二界之中,除四禪天尚存,其他則全入於長期的空虛之中,形成世界未成,萬物未生時期的狀態。

空劫之後,又開始另一期的成、住、壞、空,也就是另一個世界又開始成立、持續、破壞。如此世界從成到住、住到壞、壞到空、空到成,各需要大約三億二千萬年,宇宙就在成住壞空的過程中,反復生滅,每一週期大約需時十二億八千萬年。

伍、劫的譬喻

劫的時量悠長,非算數所能計量,是凡人的思想概念所難以理解,所以佛經中每以譬喻來形容。

根據《大藏一覽集》卷六所載,茲舉以下五種譬喻形容之:

1.草木喻:將大千世界的草木,盡皆寸斬為籌,每逢人間百年即取一籌,直到取盡此籌,是為一劫,名為「草木喻」。

2.沙細喻:周邊寬廣四十里的殑伽河,內中裝滿如麵的細沙,每逢人間百年則取一粒,直到取盡此沙,是為一劫,名為「沙細喻」。

3.芥子喻:有一座城,四面寬高各百里,當中堆滿芥子,每逢人間百年則取一粒,直到取盡此芥子,是為一劫,名為「芥子喻」。

4.碎塵喻:將一化身佛所化的三千大千世界碎為微塵,每逢人間百年則取一塵,直到取盡此塵,是為一劫,名為「碎塵喻」。

5.拂石喻:有一石廣一由旬,厚半由旬,每經過兜率天一百年,即有一天人以六銖衣輕拂一遍,直到拂盡此石,是為一劫,名為「拂石喻」。

此外,佛經中常以「阿僧祇劫」來表示長得難以計算的時間。其中又有大、中、小的差別,三個阿僧祇的大劫,稱為三大阿僧祇劫,是菩薩積聚菩提資糧的時間。佛經說,佛陀的修行過程是「三祇修福慧,百劫修相好」,也就是為了度眾而經過三大阿僧祇劫的修持,不僅廣植無量福慧,並且為自己成佛之身感得三十二種相好,所以說成佛要經過三大阿僧祇劫。

另外,佛經稱過去的住劫為莊嚴劫,現在的住劫為賢劫,未來的住劫為星宿劫,各劫中各有千佛出世,稱為三劫三千佛。

據《觀藥王藥上二菩薩經》所載,現在賢劫中有拘留孫佛、拘那含佛、迦葉佛、釋迦牟尼佛,乃至最後的樓至佛等千佛出世;過去莊嚴劫中有華光佛至毗舍浮佛等千佛;未來星宿劫則有日光佛乃至須彌相佛等千佛出世。

陸、結語

時間本身不是實體,無法衡量長短。就以人生來說,有人感喟「人生苦短,只一彈指間」;有人覺得「人生難過,度日如年」。可見時間沒有長短,完全依附心行的情緒而顯現。

蜉蝣不知晝夜,朝生夕死;彭祖八百歲,幾經滄桑,他們也都同樣的度過了一生。人間的五百年,忉利天才一晝夜;忉利天五百年,夜摩天才一晝夜。如此一算,人間的一日,在夜摩天尚不及一秒;人間的一秒,在朝生夕死的蜉蝣,可能當作一晝夜。可知,時量實在沒有標準可言;生命的久暫,本來都是幻覺而不實在的。

佛經上說,娑婆世界的一劫,於阿彌陀佛剎的極樂世界是一晝夜;極樂世界的一劫,於金剛堅佛剎的袈裟幢世界是一晝夜;袈裟幢世界的一劫,於善勝光明蓮花開敷佛剎的不退轉音聲輪世界是一晝夜;不退轉音聲輪世界的一劫,於法幢佛剎的離垢世界是一晝夜;離垢世界的一劫,於獅佛剎的善燈世界是一晝夜;善燈世界的一劫,於光明幢佛剎的妙光明世界是一晝夜;妙光明世界的一劫,於法光明蓮花開敷佛剎的難超過世界是一晝夜;難超過世界的一劫,於一切神通光明佛剎的莊嚴慧世界是一晝夜;莊嚴慧世界的一劫,於月智佛剎的鏡光明世界是一晝夜;從鏡光明世界,如是乃至無數佛剎最後的一世界一劫,於賢聖佛剎的勝蓮花世界是一晝夜。從小處來看,娑婆世界的一劫,在勝蓮花世界裡有如一剎那那麼短暫;從大處來看,勝蓮花世界的一剎那,正如娑婆世界的一大劫那麼漫長。如此延促相差,可知我們這世界的時量是有情眾生的幻覺假名罷了。所以說:剎那不算短、劫波不算長。

《四十二章經》說「人命在呼吸之間」,這是說明一個人生命的短暫與無常。因此,不管時間久暫,每個人在人生的旅途上,要能珍惜時間,利用時間,以有限的時間,充實無限的生命;以有限的時間,發揮生命的價值,這才是我們對時間、對生命應該抱持的態度!

【習題】

1.何謂剎那?

2.剎那給我們什麼啟示?

3.何謂劫?

4.試列舉劫的譬喻。

 

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