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302 度化盜賊

舍衛國中出現了五百盜賊,專門劫掠財物,居民恐慌不安,夜間不敢在外行走,門戶店面,天色未晚就已關閉。人民視賊如視老虎,非常害怕。舍衛國的國王也很煩惱,勒令將士軍馬追捕五百賊人。天網恢恢,疏而不失,五百賊人終於被捕了。國王見到五百盜賊時,大怒道:「你們這些可惡的盜賊,擾亂人民,搶劫財物,罪該萬死,應該斬首示眾。」

五百賊人在生死關頭,忽然想起佛陀的大慈大悲,便在獄中大聲呼喚起佛陀的名字來。佛陀知道了,對阿難說:「我聽到五百賊人在呼喚我,他們的善心漸漸生長。我一樣慈念他們,愛護他們。你去告訴國王,不要殺害這五百人,應當愛民如子。」

阿難奉佛陀的慈命,即刻來到國王的面前,稟告佛陀的心意,並且說道:「王呀!殺一個人已經有很多的罪,何況殺害五百人,其罪更是無量無邊。請大王應該慎重考慮。」

「我也這樣想,如果佛陀有辦法,使他們不再作賊,我就釋放他們。」

於是阿難把國王的話向佛陀報告,佛陀說道:「阿難!你可以請王放心,我有辦法使賊人不再作賊。」

阿難欣然走到刑場,對監殺者說道:「現在,佛陀已經救了他們,你們要聽命令,暫時不可殺他們。」

國王了解佛陀的意思,即刻釋放賊人,但沒有解開繩縛,令人先送往佛陀住的精舍。佛陀想度化這些盜賊,便在露地上靜坐,五百賊人被押前來,遙見佛陀的光明莊嚴,心生歡喜,繩縛自然解開。他們如獲救星一樣,奔到佛陀面前,頂禮感謝。

慈悲的佛陀,慈顏微笑著觀察他們的根機以後,就為他們說苦集滅道的真理。說後,佛陀問道:「你們歡喜出家嗎?」

「我們如果早先能出家,今日也不會遭受此等苦楚。請求佛陀大慈大悲,救度我們出家。」眾賊人異口同聲說。

佛陀微笑著點點頭,於是舍利弗就為他們剃除鬚髮,五百賊人終於得度了,他們發願重新做人。

再兇惡的人,只要肯懺悔改過,佛陀總不捨棄他們。

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