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196 吉祥草

有一個老婦人死了可愛的兒子,每天悲傷難過,以淚洗面。當他傷心欲絕的時候,忽然想起佛陀是世上唯一可以幫助他救活孩子的人,於是滿懷希望地去拜訪佛陀。

老婦人見了慈悲的佛陀,彷彿溺水的人找到舟筏,長跪哀求佛陀:「佛陀!聽說您是人世間神通廣大的慈父,能夠幫助眾生解決一切的困難。我有一個可愛的孩子,不幸死了,請求您救活他。如果您救活了我的孩子,我將成為您的弟子,護持佛教;如果您救不活我的孩子,我就不信仰您的教義。」

佛陀聽了老婦人無理的要求之後,不但不以為忤,反而慈祥的對他說:「世間上有一種藥草,叫做吉祥草,如果你能找到一棵,給你的孩子食用,一定能夠起死回生。」

老婦人聽說世上還有如此奇異的靈草,可以救活自己的孩子,迫不及待地追問:「請問佛陀,哪裡有吉祥草呢?」

「這種吉祥草生長在沒有死過人的家裡,你趕快去找吧。」佛陀指示他。

老婦人於是晝夜奔波,挨家挨戶地叩求吉祥草,但是走遍鄰里異國,沒有一戶人家不曾死過人,老婦人於是陷入絕望痛苦的深淵中。驀地他覺悟到:死亡是人人必經的過程。在佛陀的善巧教化下,老婦人終於走出喪子的悲痛,重新迎向新的人生。

山河大地有成住壞空的現象,人有生老病死的過程,心念有剎那生滅的變異。生滅流轉是一切有為法的自然法則,了解這生滅不已的道理,從生滅中去體悟寂滅不死的道理,便能超越生死,不為生死所惑。

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