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214 佛度蓮花

有一次,佛陀在靈鷲山弘法時,王舍城裡一位名叫蓮花的妓女,長得非常漂亮,起了一念善心,想要遠離人世間的煩惱,出家修道。於是就前往靈鷲山,想拜見佛陀。途中,經過一條清澈的河流,他想洗手喝水,一彎身,瞧見自己在水中的倒影,秀麗的眼睛,高挺的鼻梁,櫻桃似的嘴唇,左看右看,不論哪一部份都是那麼漂亮,不禁愈看愈歡喜。頃刻間,他的想法完全改變了:「我為什麼要拋棄美好的身體,而去出家修行呢?倒不如把握青春,及時行樂。」於是決定返身,循著原路回去。

此時,佛陀在靈鷲山知道蓮花得度的時機已經到了,於是權巧運用神通,化作一位比他更漂亮的少婦,在半路上等他。蓮花遠遠走來,看見少婦,竟也被少婦的美色迷住了,忍不住開口問道:「你一個人要上哪兒去呢?怎麼沒跟先生在一塊呢?你的孩子、兄弟都不在身邊嗎?」

少婦答說:「我是城裡的人,現在打算回家去。一個人走的確很寂寞,如果你不嫌棄,我們結伴同行好嗎?」

二人於是一塊兒走下山來。途中經過泉水邊,他們坐下來休息,熱烈地閒聊起來。談累了,這位少婦就著蓮花的膝蓋當枕頭,呼呼地睡著了。可是沒有久,他竟然死了,轉眼之間,屍體逐漸浮腫腐爛,臭氣沖天,皮破腸流,蛆蟲蠢動,髮脫齒落,死狀慘不忍睹。

蓮花目睹這樣可怕的轉變,嚇得臉色發青,心想:「像這樣漂亮的女人,一旦斷了氣,馬上就變成這可怕的樣子。難道我就能永遠保持美麗而不死嗎?還是去求佛陀救度,精進修行吧!」

蓮花見到佛陀時,佛陀用慈悲的眼睛注視著他,為他解說世間有四件事永遠無法如人願:一、不論青年、壯年,都會日漸衰老;二、再健壯的人也難逃一死;三、親朋好友雖然聚集一堂,快樂無比,但是終有離別的時刻;四、縱使有萬貫家財,也會有耗散的一天。

蓮花聽了佛陀的教諭,才知道唯有佛理是永恆的法,立即向佛陀表示,自己願意修行。佛陀答應了,他的黑髮即刻脫落,現出比丘尼的樣子。在修行期間,由於他能精進,積福培德,終於證得阿羅漢果。

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