字級大小:

A-

A

A+

056 彌勒上生、下生經

此二經是指《佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經》、《佛說彌勒下生經》。茲分別介紹如次:

佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經

《佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經》,本經又稱《彌勒上生經》、《觀彌勒上生經》、《上生經》、《觀彌勒菩薩上生兜率陀天經》、《觀彌勒經》、《彌勒菩薩般涅槃經》。一卷。劉宋沮渠京聲(?~四六四)譯。京聲,匈奴人,北涼王沮渠蒙遜從弟,封安陽侯。博聞強識,涉獵群書,善於談論。少時,曾度流沙到于闐國,從天竺法師佛陀斯那受《禪要祕密治病經》。後歸返河西。宋元嘉十六年(四三九)南奔入宋,常遊止塔寺,翻譯經文。所譯經書現存有《禪要祕密治病經》、《八關齋經》等十六部十七卷。

本經是彌勒三部經之一、六部經之一。是彌勒經典中最晚譯出的作品,也是彌勒淨土信仰所依據的主要經典之一。(六部是:《觀彌勒上生經》、《彌勒下生經》、《彌勒來時經》、《觀彌勒菩薩下生經》、《彌勒下生成佛經》、《彌勒大成佛經》)

內容主要敘述彌勒菩薩命終往生兜率陀天,為教化諸天,晝夜六時說法;天宮的莊嚴妙麗、清淨快樂及往生兜率陀天所須具備的資糧、稱念彌勒菩薩名號的功德利益等。

一、彌勒菩薩的得名由來及本願

彌勒菩薩又稱梅呾麗耶菩薩、末怛唎耶菩薩。意譯作慈氏。出生於婆羅門家庭,後為佛弟子,先佛入滅,以菩薩身為天人說法,住於兜率天。據《一切智光明仙人慈心因緣不食肉經》載,彌勒菩薩的本生是大婆羅門,名一切智光明,為佛弟子,曾發誓願:「願我世世不起殺想,恒不噉肉,入白光明慈三昧,乃至成佛,制斷肉戒。」以此因緣而名為慈氏。又窺基大師所著《觀彌勒上生經疏》卷上載,弗沙佛時,有一比丘入慈三昧,身相安靜,放光照耀。法愛國王見此慈定巍巍,發願學習慈定,生生不絕。法愛王就是現在的彌勒菩薩,從發心起,常號慈氏。其次,《大日經疏》卷一載,慈氏菩薩是以佛四無量心的慈為首,此慈從如來種姓中生,能令一切世間不斷佛種,所以稱為慈氏。

據《彌勒菩薩所問本願經》載,彌勒菩薩在因地修行時,發願:「使某作佛時,令我國中人民無有諸垢瑕穢,於淫怒癡不大,殷勤奉行十善,我爾乃取無上正覺。」因此,佛陀授記彌勒後當來世,人民無有垢穢,奉行十善,於淫、怒、癡不以經心時,必得成佛。

二、兜率淨土的特色

1.慈悲喜捨:彌勒菩薩常懷著四無量心,特別護念攝受娑婆世界的眾生,所以願在堪忍的穢惡世界,建立莊嚴美好的淨土,加被欲界的眾生,使不離娑婆而生淨土。彌勒菩薩與釋迦牟尼佛當初同時修行,而佛陀早已成佛,彌勒迄今猶在內院中修習菩薩道,這是由於發心不同所致。本經明標彌勒菩薩是「不修禪定,不斷煩惱」,實為利益他人,修廣大菩薩行,留惑潤生,在他的世界裡,永遠是歡歡喜喜,隨緣隨眾的慈悲喜捨。

2.近易普及:兜率淨土離娑婆世界很近,同樣在欲界,修行比較容易,只要皈依三寶,清淨持戒,如法布施,再加上發願往生,稱念南無當來下生彌勒佛,就能往生兜率淨土,不必像極樂淨土,念佛要達到一心不亂的程度。而且,往生兜率淨土,不一定要發菩提心和出離心,只發增上生心的人天善根,也能隨願往生。彌勒菩薩也常普應眾生的根機,說人天、二乘、菩薩不同的法門,普及一切眾生,讓人人都能獲益。

3.見佛聞法:得生兜率淨土者,可以面見彌勒菩薩,聽他說法而得不退轉,見佛聞法的速度比極樂淨土快速,兜率淨土猶如一座華麗巨大的講堂,除了彌勒菩薩晝夜六時說法,也有天女、樂器、樹聲、水聲等各種聲音,時時在演說佛法妙音。

4.回智向悲:兜率淨土的殊勝,是由彌勒菩薩的慈心度眾所形成,他不住常寂光土,不住淨智莊嚴的世界,而在欲界天中建立淨土,廣度一切有情,是因為欲界眾生沈淪欲海太深,不易超脫,彌勒菩薩才以他無邊的智慧,回向娑婆世界的眾生,讓大家得以度化。

三、兜率淨土的修學法門

往生淨土的法門很多,兜率淨土法門是比較容易修學的。除了具備信願行三種最基本的資糧之外,在行持方面必須具足以下的條件:

1.六事行法

(1)精勤修行各種功德,恭敬三寶,孝順父母,感念師長,悲憫一切眾生。

(2)威儀不缺,嚴守戒律及自住軌則。

(3)掃塔塗地,修飾道場。

(4)香華供養,以衣服、飲食、臥具、湯藥等用品供給所需要的人。

(5)修持三昧聞思定等行門,收攝身心,去除妄想雜念。

(6)讀誦經典,演說修習十法門。

2.五種因行

(1)受持五戒。

(2)受持八關齋戒。

(3)出家眾受持具足戒。

(4)身心精進,不求斷結。

(5)修十善法,並一一思惟兜率淨土的妙樂。

3.日常修持法

(1)稱念彌勒如來名號。

(2)發上升兜率淨土的願心。

經中描述稱念彌勒菩薩名號者,可以除卻生死重罪。設若未能往生兜率淨土,將來龍華三會時,也可以值遇彌勒菩薩,發無上心。

彌勒菩薩住在以大慈心建立的兜率淨土,為眾生講說佛法。經中描述他是位沒有斷除煩惱,沒有修習禪定的出家人。他之所以表現出這種風格,主要是讓大家知道,菩薩的修行應著重於現實世界的布施、持戒、忍辱、精進、慈悲、智慧等等。若修習禪定,令自己斷除煩惱而不廣度眾生,便會落入小乘,不能慈悲具足、福德圓滿。由此我們可以清楚的了解,彌勒菩薩積極救世的大乘菩薩精神。

本經收錄於《高麗藏》第十一冊、《磧砂藏》第十一冊、《龍藏》第三十六冊、《卍正藏》第十七冊、《大正藏》第十四冊、《佛光大藏經‧淨土藏》。注疏計有:

1.彌勒經遊意         一卷  隋‧吉藏著

2.彌勒上生經宗要       一卷  新羅‧元曉著

3.觀彌勒菩薩上生兜率天經贊  二卷  唐‧窺基著

佛說彌勒下生經

《佛說彌勒下生經》,又稱《觀彌勒菩薩下生經》、《觀彌勒下生經》、《彌勒成佛經》、《彌勒當來下生經》、《下生經》。一卷。西晉竺法護譯。師月支人,世居敦煌。八歲出家,師事竺高座。性純良而好學,每日誦經數萬言,並博覽六經,涉獵百家。是時,關內京邑雖禮拜寺廟、圖像,但各種大乘經典未備,護乃慨然發憤,志弘大道,隨師西行,遍通西域三十六國語文,攜回大批梵本經文,居於長安、洛陽,專事譯經。所譯經典有《光讚般若》、《正法華》等大乘經典一六五部。是西晉時代最偉大的譯經家,世稱敦煌菩薩。

本經是彌勒三部經之一、六部經之一。也是古來說彌勒下生的諸經中,最受重視的一部經。

本經內容主要敘述彌勒菩薩下生、成道、說法等事。

一、彌勒菩薩的下生

彌勒菩薩下生時,閻浮提的依正情形:

1.國土豐樂:彌勒菩薩未來下生的翅頭城,土地豐熟,人民熾盛,街巷成行。其地極為香淨,東西南北千萬由旬,山河石壁自然消滅,四大海水各減一萬,地平如鏡。諸村落相近,雞鳴相接。

2.生活淨化:多諸珍寶,時氣和適,四時順節,樹上生衣,輕細柔軟,自然生粳米亦無皮裹,極為香美,弊華果樹枯竭,穢惡亦自消滅,其餘甘美果樹,香氣殊好者,皆生於地。男女之類意欲大小便時,地自然開,事訖之後,地復還合。

3.經濟淨化:金銀珍寶、硨磲瑪瑙、真珠琥珀,各散在地,無人省錄。

4.政治淨化:大法王蠰佉出現於世,以正法治化,七寶成就,不以刀杖,自然靡伏。

5.人群淨化:人心均平,皆同一意,相見歡悅,善言相向,言辭一類,無有差別,人民大小皆同,一向無若干之差別。

6.身心淨化:人壽極長,無有諸患,皆壽八萬四千歲,女人年五百歲,然後出嫁。人身中無有百八之患,貪欲瞋恚愚痴不大,殷勤奉持十善。

7.種姓:父為大臣,名修梵摩,顏貌端正,不長不短,不肥不瘦,不白不黑,不老不少;母名梵摩越,如天帝妃,無女人八十四態,無有疾病亂想之念。

二、彌勒佛的教化

1.出家證道:彌勒菩薩由母親右脅出生,具三十二相八十種好。在家未經幾時即出家,於龍華樹下證無上道果。

2.說法化眾:彌勒菩薩成道後,為諸人天說施論、戒論、生天論、苦、集、滅、道等法。為蠰佉王、父母、善財等廣說三乘諸法,令證阿羅漢道。又大迦葉行十二頭陀,於過去諸佛時,善修梵行,將輔佐彌勒勸化眾人。

3.得度因緣:本經云,凡是於釋迦牟尼佛處,供養三寶,行四等心,受持三皈五戒,興建寺廟,修補故寺,受持八關齋戒,香華供養,聞法悲泣,專心聽法,善修梵行,書寫讀誦經典者,將來都能在龍華三會時得度。

4.龍華三會:最初一會有九十六億人證阿羅漢,於彌勒菩薩率領徒眾到摩竭國界毗提村的禪窟見大迦葉時得度;第二會有九十四億人得度;第三會有九十二億人得度,當時比丘皆姓慈氏,如同現在佛弟子姓釋一樣。此三會大眾都是釋迦牟尼佛的遺教弟子。

本經的當機眾為阿難尊者,是本經的一大特色;其他經典多以舍利弗為當機眾。此外,據說本經是僧伽提婆所譯《增一阿含經》卷四十四的別生經,而於唐代誤以竺法護為譯者,又竺法護譯出的《下生經》早已散佚。

本經收錄於《高麗藏》第十一冊、《磧砂藏》第十一冊、《龍藏》第三十六冊、《卍正藏》第十七冊、《大正藏》第十四冊、《佛光大藏經‧淨土藏》。異譯本有姚秦鳩摩羅什翻譯的《佛說彌勒下生成佛經》及唐代義淨翻譯的《佛說彌勒下生成佛經》。注疏有:

1.彌勒下生經疏  一卷     新羅‧憬興撰

2.彌勒下生經義疏 一卷     日本‧善珠述

3.彌勒下生經述贊 一卷(不全) 作者不詳

彌勒信仰

中國一般寺廟供奉的笑口常開彌勒像,是五代時的契此和尚,常以杖荷一布袋,見物則乞,故人稱布袋和尚。因傳說是彌勒化身,所以後人塑像供奉之。而往生兜率天的信仰,自古與阿彌陀信仰同為佛教徒所重。

在印度早期就有以彌勒菩薩為信奉對象的宗教信仰,如《阿毗曇八犍度論》卷二十七,記載當來彌勒成佛之事。又據《名僧傳抄‧法盛傳》載,佛滅度後四八〇年,可利難陀羅漢上升兜率天繪彌勒之像,至憂長國(《佛國記》之陀歷國)東北,造牛頭栴檀彌勒大像。《大唐西域求法高僧傳》卷下〈靈運傳〉載,那爛陀寺供有彌勒像。《大唐西域記》卷七、卷八亦載,戰主國都城西北的伽藍供奉彌勒像。摩揭陀國佛陀成道的菩提樹東方有精舍,以白銀鑄十餘尺高的彌勒像。   

中國關於彌勒信仰的譯經,始自西晉,先後共十餘種譯本,可歸納為「上生」、「下生」、「本願」三系統。茲列舉如下:西晉大安二年(三〇三),竺法護譯的《彌勒下生經》、《彌勒菩薩所問本願經》;姚秦弘始四年(四〇二),鳩摩羅什譯的《彌勒大成佛經》、《彌勒下生成佛經》;南朝劉宋時,沮渠京聲(?~四六四)譯的《彌勒上生經》;東晉時,譯者不詳的《彌勒來時經》;北魏永平元年至天平二年(五〇八~五三五),菩提流支譯的《彌勒菩薩所問經》;唐代大足元年(七〇一),義淨譯的《彌勒下生成佛經》;唐代景龍二年至開元元年(七〇八~七一三),菩提流志譯的《彌勒菩薩所問經》等。由以上諸多譯經,可知彌勒信仰之普及。

彌勒信仰又分為二派,一派為上生信仰,信仰現今於兜率天說法的彌勒菩薩,而欲往生兜率天;另一派為下生信仰,相信彌勒將來下生此世界時,於龍華樹下,三會說法,以救度眾生,而自己亦能生此世界,於龍華樹下聽受說法而成佛,所以有龍華三會的說法。上生信仰者,始有道安(三一四~三八五),據《梁高僧傳》卷五〈道安傳〉所載,前秦苻堅遣使西域,攜回彌勒結珠像等,道安開席講法時,常羅列尊像。繼有戴顒,據《法苑珠林》卷十六記載,東晉戴顒依據夢告,造立彌勒像,後安置於會稽龍華寺。又據《名僧傳抄》載,南朝劉宋元嘉九年(四三二),法祥建彌勒精舍。此外上生信仰者尚有道矯、僧業、慧嚴、道汪、道法、法盛、曇副、曇斌等。至唐代,玄奘、窺基亦弘揚兜率上生信仰,而成為法相宗的傳統。下生信仰也甚為普及,據《出三藏記集》卷十二〈法苑雜緣原始集目錄序〉載,有〈劉宋明皇帝初造龍華誓願文〉、〈京師諸邑造彌勒像三會記〉、〈齊竟陵文宣王龍華會記〉,敘述彌勒下生之說。

另據歷代史書所載,藉彌勒下生信仰,而曲解經文,糾眾判亂者亦不少。隋代大業九年(六一三),宋子賢自稱彌勒出世,集愚民叛亂,襲擊煬帝鑾駕而被捕。又陝西扶風人向海明亦自稱彌勒出生,號召謀反。唐代開元初年(七一三),貝州(河北)王懷古自稱新佛(解作彌勒佛),舉事被捕。唐僖宗(八七三~八八八)在位時,彌勒教徒於西蜀地方擴展勢力,組織彌勒會。北宋仁宗(一〇二二~一〇六三)在位時,貝州之王則率領彌勒教徒叛亂。南宋及元代的白蓮教也混入彌勒教,假借彌勒下生之名謀反,迄至明、清時代,尚流行於各地。

由於彌勒信仰的普及,歷來關於彌勒的造像,多不勝數。南齊建武年中,僧護曾發願於剡縣石城山雕鑿千尺彌勒像,然願未果而入寂,後由僧祐於天監十五年(五一六)完成,世稱三世石佛、剡縣大佛。北魏獻文帝時,鑿造大同雲岡第十三窟彌勒洞,安置十六公尺高的倚像,遷都洛陽後,又造龍門石窟,內有太和、景明、永平等年間所造的大小彌勒佛像數百尊。此外,山東歷城黃石崖、千佛山也有許多北朝所造彌勒像。中國彌勒的造像形式,甚至透過朝鮮半島影響及於日本。

中國彌勒信仰於南北朝時開始,逐漸盛行;至唐代後,由於《阿彌陀經》的譯出,發願往生西方淨土者亦多,所以彌勒信仰已不如以前盛行。不過十九、二十世紀的民間宗教社團猶深受彌勒信仰的影響。又古來韓國、日本的彌勒信仰也頗為盛行。

【習題】

1.試述兜率淨土的特色。

2.如何修學兜率淨土法門?

3.試述彌勒佛下生時,閻浮提情形。

4.如何得遇龍華三會?

5.試舉例說明古今有哪些高僧大德發願往生兜率淨土。

回到頁面頂端
回到星雲大師全集首頁
搜尋
調整
關注我們