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147 神通難抵業力

佛陀住在王舍城的竹林精舍講經弘法時,城中一梵志家裡有兄弟四人,個個都已經證得五種神通,所以知道自己的壽命僅剩下七天。但是他們都認為:憑他們的神通能通天遁地,移山倒海,連太陽月亮都能摘下來,天底下沒有他們做不到的難事,怎麼可能逃不過死亡這一關?於是第一個說:「我要潛入大海,不浮現水面,也不沉到海底,一直潛游在海中,好讓奪人性命的無常鬼找不到我。」

第二個說:「我要鑽入須彌山中,這麼一來,無常鬼一定找不著我。」

第三個說:「我要讓身體隱藏在虛空中,讓無常鬼找不到我。」

另外一個說:「我要藏身在鬧市的人群裡,讓無常鬼很容易抓到另一個人代替,就不一定非抓我不可。」

四人商量妥當後,特地向國王辭行說:「大王!我們兄弟四人在世上的壽命只剩下七天了,現在我們要逃避無常鬼的逮捕,找個安全的地方度過,事後再回來拜見您,希望您這段時間多愛民護國,修集功德。」說完後,各人按照自己的計畫去避死。但是七天一過,每一個都死了,就像熟透了的果子,時間到了就落地一般。

當市長來稟告國王,他們當中的一個已死在街頭時,國王一聽,心想:他們兄弟四人一塊逃走,其中一個死在街頭,其他三人恐怕也難逃死神之手。於是決定去請示佛陀:「佛陀!我國有兄弟四人,神通廣大,能預知自己壽命將盡,企圖一起逃走,躲過大難。請問他們都能逃過死亡嗎?」

佛陀說:「人生有四件大事是逃避不了的。一、每個人死後都將去投胎;二、出生後漸漸會衰老;三、衰老後,不得不隨時接受病痛的折磨;四、害病以後必然難逃一死。」

國王聽了佛陀這一番開示以後,讚歎道:「太好了!誠如您的教諭,梵志兄弟企圖以神通逃避死亡,如今其中一人已經死了。世間的功名、壽命本是因緣決定,其餘三人也必然如是!」

俗語說:「打死會拳的,淹死會水的。」不要以為神通是萬能的,有了神通就可以有恃無恐。在業力之前,神通也派不上用場,一味依賴神通,弄巧成拙,反而會喪身斃命。

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