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235 一念慈心

佛教的三藏十二部包含有無量的法門、教義,而這些法門、教義都是以慈悲為根本。佛經上說:「一切佛法如果離開慈悲,則為魔法。」可見慈悲與佛教關係的密切,尤其是大乘佛教的菩薩道,不外是慈悲精神的實踐與完成。

有一次,佛陀以天人與阿修羅戰爭的故事為弟子宣說慈悲的重要。

往昔,天人與阿修羅發生戰爭,阿修羅獲勝,天人大敗。當時,帝釋天王命令全軍撤退,乘車往北,返回天宮。

在回宮的途中,車隊經過須彌山下的草叢,草叢中有一金翅鳥的窩巢,巢裡有很多小金翅鳥。帝釋天王一看,擔心車馬經過會踐殺小鳥,於是告訴車夫說:「把車掉回頭,不要傷害了小鳥。」

車夫回報帝釋天王:「阿修羅的軍隊已經從後面追趕而來,如果回頭,必定會被殺。」

帝釋天王說:「寧可回頭而被阿修羅所殺,也不可以讓眾軍踐殺小鳥。」

全軍於是轉而向南行。阿修羅軍看見帝釋天王帶著全隊人馬轉頭而來,以為這是戰策,連忙下令阿修羅軍返回阿修羅宮,帝釋天王及其天人們因此反敗為勝。

佛陀說這則故事之後,告誡弟子們:「天帝因為一念的慈心,得以摧伏阿修羅軍,你們出家學道,當修慈心,始能戰勝貪瞋痴等煩惱魔軍。切記!切記!」

佛經上說:菩薩因眾生而生大悲心,因大悲心而長養菩提,因菩提而成就佛道。如果菩薩看到眾生的憂苦,不能激發慈悲心,進而上求下化,拔苦與樂,就無法成就菩提大道,因此慈悲心是菩薩成佛的必要條件。

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