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100 返回自然

多年前,信徒送依嚴法師一隻九官鳥。依嚴法師將牠養在寮房外面的籠子裡,取名為「阿官」。

「阿官」和普通的九官鳥一樣,全身羽毛漆黑,一雙眼睛見了人總是不住地上下打量,一點兒也看不出有什麼特別的地方。但是在法水的滋潤下,幾個月後的「阿官」,令人刮目相看,見到有人來了,牠總是撲著雙翅,伸長脖子,歡歡喜喜地打招呼:「阿彌陀佛!阿彌陀佛!」

在舉行法會期間,牠經常挺起胸膛,英姿煥發,高聲地喊著:「各位護法信徒!大家好!歡迎你們來佛光山禮佛。」其發音之標準宏亮,絕不亞於正式的廣播員。

至於佛門課誦裡,大家耳熟能詳的〈爐香讚〉、〈三皈依〉等讚子,牠都能朗朗上口,唱得有板有眼。

住眾們對牠真是疼愛有加,只要經過牠身邊,都忍不住多逗牠兩下。

可惜好景不常,有一天下午,依嚴法師發現鳥籠竟然是空的,他急得到處尋找。偶然聽到空中傳來兩聲熟悉的「阿彌陀佛」,他抬頭望見樹梢上的「阿官」與他點頭示意,彷彿是在道別,然後就展翅飛走了。

這麼一隻有慧根的鳥兒離開,大家的心裡不免悵然,依嚴法師尤其難過得食不下嚥,多少人勸他都沒有用,我知道了以後,和他說:「鳥,本來就是以大自然為家的,『阿官』雖然會講話,但是不一定只講給人聽,能夠為眾生說法,不是更好嗎?所謂『久在樊籠裡,復得返自然』,我們應該為牠高興才對。」

依嚴聽了這些話,臉上才露出燦然的笑容。

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