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121 養猴記

一九五六年,我在宜蘭開設第一所佛教幼稚園——慈愛幼稚園,因為口碑很好,學生日益增加,最多時曾有二百人的盛況。為了培養兒童的愛心,我們養了猴子、鳥兒。

猴子很頑皮,連專門餵牠食物的呂大福都拿牠沒有辦法,但,牠唯獨怕我,只要牠一搗蛋,我往籠子前面一站,牠就俯首默然。有一天,我們在隔壁的雷音寺舉行法會,正要繞佛時,幼稚園的老師跑來,緊張地說:「猴子脫籠而出,溜到對面的大樓上玩耍,任誰都沒有辦法,也叫牠不來,萬一傷了人怎麼辦?」我即刻趕到現場,一聲喝斥,只見牠連跳帶爬,跑回籠裡,這種「認主」的特性,一時之間成為美談。

畜園的老闆每次看到我,都勸我不能給猴子喝水,否則會長很快,就不好玩了,但是我想到口渴的難過,於心不忍,還是每天囑人餵牠喝水。不多久,猴子長得竟然比半個人還要高大,等到養得再大一點兒的時候,我見牠終日關在空間侷促的籠子裡,心生悲憫,於是放牠回歸山林。當我望著牠在樹上攀爬跳躍,高興無比的樣子時,一股生命的喜悅油然生起,沖淡了原本的依依不捨。

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