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235 馴象三法

呵提曇生長在佛教世家,久仰佛陀威德。有一天,呵提曇特地到祇園精舍,祈求佛陀為他解除心理上的苦惱。

佛陀慈祥的請他坐下,問道:「你從何而來?叫什麼名字?」

呵提曇長跪在地,回答說:「我名叫呵提曇,過去曾為先王馴象。」

佛陀就著他的職業問道:「馴象的時候,應該注意哪些事情呢?」

呵提曇說:「我通常以三種方法來馴服大象:一是用鋼鉤鉤住象的嘴巴,然後再套上咬口鐵,這樣就可以牽著牠,使牠無法脫走;二是減少牠的食物,使牠挨餓消瘦,沒有力氣反抗;三是用棍子打牠,使牠痛苦、害怕。用這三種方法,就可以把象調理得很馴良了。」

佛陀反問:「你用這三種方法馴象,目的何在呢?」

呵提曇答:「用鐵鉤鉤嘴巴,可以制服牠的桀傲不馴;不讓牠吃飽,可以調御牠的凶猛;用棍子打牠,使牠不敢調皮,低頭屈服,這樣子牠就能馴服柔順了。」

佛陀又說:「像這樣馴服牠,用意又何在?」

呵提曇答:「這樣使牠馴服了,可以作為國王坐騎,不出危險;也可以派牠衝鋒陷陣,任意指揮牠前進後退,沒有困難。」

佛陀又問:「你只能馴象,能不能馴服自己呢?」

「目前我還不知道如何調服自己,祈請佛陀明示。」

佛陀告訴呵提曇:「我也有三種方法可以馴服一切人,也可以馴服自己,使人獲得清淨之樂。一是以誠心控制嘴巴不亂說;二是以慈悲、純直制伏自己的倔強剛愎;三是以智慧消滅心理上的固執、主觀、不明理等愚痴煩惱。我以這三種方法度一切眾生,永遠出離三惡道,直達涅槃大道,不再入生死海,不再受憂悲苦惱。」呵提曇聽到這裡,若有所悟,頓時心如朗朗晴空,不留片雲。

佛陀是個大教育家,善於觀機逗教。就近取譬,對於音樂師就以音樂來調順他,對於馴馬師就以馴馬的道理來點化他,對於馴象師則對他說馴象的方法。馴服凶猛的大象固然須要技巧,馴服狂妄的心性,更需要佛法的智慧善巧,每一個人都要成為自己的馴象師。

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