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119 光明和尚善導大師

善導大師在唐代大弘淨土教,為淨土宗第三祖,是繼曇鸞、道綽以後的集大成者。善導一生提倡淨土法門,經善導闡揚而確立的淨土教,特稱「善導流」,為唐代佛教特色之一,對淨土宗影響至鉅。太虛大師推許善導為中國淨土宗風範的確立者,並表示其《四帖疏》等著述之於淨土,猶如智者著作之於天台,而《四帖疏》等作更為日後日本大學的教典。

幼年學道 精修淨土

善導大師(六一三~六八一),唐代僧。隋煬帝大業九年生,山東臨淄人,俗姓朱,號終南大師。

善導十四歲時依止密州明勝法師出家,學習《法華》、《維摩》等經,後讀誦《無量壽經》,乃依之修習十六種觀行。一日,善導見西方變相圖而大受感動,發願往生淨土。

唐太宗貞觀十五年(六四一),善導二十八歲,往赴西河玄中寺謁見道綽禪師,修學方等懺法,聽講《觀無量壽經》,並親見九品道場的殊勝莊嚴,驚訝歡喜地說:「這真是入佛法大海的津要,若修習其餘行業,迂僻難成,唯有淨土法門始能令眾生速超生死,永脫輪迴。」於是勤篤修持,晝夜禮誦,求生淨土。

一回,善導請問道綽念佛是否真能往生淨土,道綽示意善導二人各取蓮花一朵,精進念佛七日,倘若蓮花不枯萎,則表示可得往生。果然,二人精進念佛七日,蓮花竟不枯萎。不久,即證念佛三昧,親見極樂世界種種莊嚴。

彌陀化身 光明和尚

貞觀十九年,道綽示寂,善導前往終南山悟真寺專修念佛。不久,又至長安光明寺和實際寺弘揚淨土法門。由於善導的教化廣大,無論貴賤尊卑,都蒙受法益。

善導每回進入念佛堂,即長跪合掌,大聲唱念佛號,直至汗流浹背,氣力聲竭。即使嚴寒冬雪,冷風刺骨,依然用力念至額頭冒汗,方始停止。每逢外出,則宣說淨土法門之殊勝,教人發菩提心求生淨土。

三十餘年中,善導未嘗睡眠,般舟行道,方等禮佛,護持戒品,纖毫不犯。好食供眾,衣食粗惡自奉,三衣瓶缽躬自持洗,從不假手他人。

善導教化遍行京華諸州,大眾仰慕儀德,受其感化而歸心淨土者,為數甚多,或有誦《彌陀經》十萬至五十萬遍者,或有日課佛名一萬乃至十萬者,其間得念佛三昧而往生淨土者,不計其數,於是被眾人稱為「彌陀化身」。

有人問道:「念佛真能往生淨土嗎?」善導強調,如能至誠念佛,必能往生淨土。於是善導自稱念一聲佛號,即有一道光明從其口出;十聲至於百聲,光亦如是自其口出。善導並作〈勸世偈〉流行於世,深切悲願勸導世人求生西方淨土:「漸漸雞皮鶴髮,看看行步龍鍾,假饒金玉滿堂,豈免衰殘病苦,任汝千般快樂,無常終是到來,唯有徑路修行,但念阿彌陀佛。」

一日,善導與金剛法師議論念佛的勝劣,善導登上高座誓言:「《阿彌陀經》說念佛一日乃至七日,甚至執持洪名一念乃至十念,必能往生淨土,若所言不虛,則願堂中諸佛像皆放光明,否則,我願從高座墮入地獄!」說畢,即以如意杖指向佛像,剎時,佛像頂放百千毫光,光照大千寰宇。緣此,唐高宗特賜寺額為「光明寺」,此後,世人亦稱善導為「光明和尚」。

造像寫經 善導善道

善導在長安廣行教化時,將所受布施,都用以書寫《阿彌陀經》,前後十萬餘卷,畫淨土變相圖三百餘幅。一九〇九年,日本學者橘瑞超等人於東土耳其斯坦吐峪溝(Toyuk,高昌故址)附近,發現許多古代寫經軸,善導所寫《往生禮讚偈》及《阿彌陀經》斷片亦在其中,卷內並附有善導的發願文,卷末則記有「願生比丘善導願寫」。

善導也擅長造像藝術。唐高宗咸亨三年(六七二),敕令於洛陽龍門山雕刻八十五尺的石龕大盧舍那佛像,由善導擔任檢校工作,兼主龍門奉先寺洞窟營造工程,這是善導弘化東西兩京的事蹟。唐高宗調露元年(六七九),敕令於大像南面建造奉先寺,成為佛教東傳以來所開最大石佛龕,《金石萃編》卷七十三的〈河洛上都龍門之陽大盧舍那像龕記〉記載善導為「敕檢校僧西京實際寺善道禪師」。又〈大唐實際寺故寺主懷惲奉敕贈隆闡大法師碑銘并序〉記載善導為「親證三昧大德善導闍梨」,可見「善道」與「善導」實為同一人。

端身立化 著作弘傳

善導曾作〈臨終正念文〉勉勵徒眾:「凡人臨終欲生淨土者,須是不得怕死,常念此身多苦,不淨惡緣種種交纏。若得捨此穢身,超生淨土,受無量快樂,解脫生死苦趣,乃是稱意之事,如脫弊衣,得換珍服,放下身心,莫生戀著。纔遇有病,便念無常,一心待死,須囑家人及問候人,來我前者,為我念佛,不得說眼前閒雜之話,家中長短之事,亦不須軟語安慰祝願安樂,此皆虛華無益。若病重將終,親屬不得垂淚哭泣及發嗟嘆懊恨聲,惑亂心神,失其正念,但教記取阿彌陀佛,守令氣盡。若得明解淨土之人頻來策勵,極為大幸。用此法者,決定往生,無疑慮也。死門甚大,須自家著力始得。一念差錯,歷劫受苦,誰人相代,思之思之!」

永隆二年(六八一)三月十四日,善導對眾人表示即將西歸,隨即登上寺前柳樹,面向西方發願:「願佛接我,菩薩助我,令我此心,不失正念,不起驚怖,得生安養。」言畢而逝,世壽六十九。高宗崇仰其德,廢朝五日。弟子懷惲等,將善導安葬長安終南山麓神禾原,並建寺立塔紀念,即今香積寺與崇靈塔。

善導著述現存五部九卷,即《觀無量壽經疏》、《淨土法事讚》、《般舟讚》、《往生禮讚偈》、《觀念法門》。其中,《觀無量壽經疏》又稱《觀經四帖疏》,於八世紀時傳入日本,流布甚廣,日本僧人法然即據該書創立日本淨土宗。

善導兼承曇鸞、道綽之淨土行,根據淨土三經一論的主旨,弘揚凡夫入報土論,並指導往生之行的方法,為中國淨土教的大成者。

由於善導的弘揚,淨土宗普遍為全國人民所接受。明末袾宏大師力讚善導:「萬代而天下,尤能感發人之信心,非彌陀,必觀音、普賢之儔也!」由此可知善導在我國淨土宗的德望。

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