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163 少壯當努力

一天上午,阿難跟隨佛陀到舍衛城弘化,途中見到一對身形佝僂、衣衫襤褸的老夫婦,瑟縮著身,蹲在正燃燒著的垃圾堆旁取暖,眼中不時流露出悽愴悲涼的眼神。

這時佛陀問阿難:「你看見那一對老夫婦嗎?」

阿難回答:「是的,佛陀!」

佛陀告訴阿難:「這一對年老的夫婦,在他們人生的第一階段——年少的時候,如果能夠發憤圖強,努力創業,必然可以成為舍衛城中的首富;如果能出家學道,精進修行,必然可以證得阿羅漢果。其次,在人生的第二階段——盛壯之年,如果能夠繼續如是精進,必然能成為地方富豪,或是證得阿那含果。再其次,在人生的第三階段——中年的時候,如果能夠持續精進,必然能夠豐衣足食,或是證得斯陀含果。末後,在人生的第四階段——年老的時候,如果能夠不倦不怠,至少能夠衣食無缺,或是證得須陀含果。但是他們至今老態龍鍾,一事無成,既不能過著安定的生活,也不能精進證果。」

佛陀接著說:「一個人年少時不修清淨梵行,也不開創事業,到頭來就如老鵠鳥棲止在空池,死守著池子,了度殘生;盛壯時不修清淨梵行,也不開創事業,到如今只有拖著彎曲如弓的身形,淒涼地度過晚年,徒然追憶昔日的風光而不勝唏噓。」

「所以,阿難!人生當珍惜少壯時光,否則少壯不努力,老大徒傷悲啊!」佛陀不忘補充一句,語氣中充滿了對眾生的悲愍。

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