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187 呵斥戲論

佛陀為了示教利喜,開示眾生入佛知見而降誕於世,為此一大事因緣,佛陀更以積極理智的態度住世說法,他禁絕弟子們做無意義的議論。但是在當時的印度思想界甚為風行幾個論題,諸如「世界是常還是無常」、「神識與身體是一體還是個別」、「人死後是存在還是不存在」等等。在僧團當中難免有人對這些問題感到好奇,尤其有個名叫摩羅迦的弟子,一再請求佛陀開示,甚至表示,如果佛陀不能解答他的疑惑,就要離開僧團。

佛陀環視眾弟子,再看看摩羅迦急切的眼神,並未做正面的回答,只說了一則譬喻:「有一個人被毒箭射中,親友見狀,趕快找來一位醫生準備為他療傷。可是當醫生正要拔箭之際,傷者連忙制止,他表示要等查明此箭是誰所射?射的是那一種箭?箭的材質是什麼?……問題後,才肯接受治療。可是在還沒弄清楚事情的真象之前,傷者便已毒發身亡了。」

佛陀說完譬喻,再一次環視眾弟子,然後語重心長地說:「世界是常還是無常?身體與神識是一體還是個別?人死後是存在還是不存在?這些問題縱使找到了答案,也是無助於解脫生死。大家所應該關心的是,如何才能免於無常?如何才能解脫生死輪迴之苦?而不是把有限的時間浪費在無意義的議論上,所以大家應該按照我平日的教示,好好修行才是。」

佛陀的一席話終於讓弟子醒悟,而不再耽溺於無意義的議論上。

佛陀對於知識上的純粹辯論並不注重,後來的龍樹菩薩更呵斥為戲論。佛陀所關心的是煩惱解脫、生死超越的實踐問題,如果對這些重要問題不去實踐完成,而在知解上浪費歲月,就佛陀看來,是緣木求魚,本末倒置的愚行。

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