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238 心病之苦

佛陀住世的時候,舍衛城中有一個富翁,名叫步知加,年幼時,父母就去世,因此,步知加童年就沒有好好受過教育。

步知加的性情很偏執,動不動就發脾氣,因此沒有人敢親近他,與他做朋友。

步知加不信佛陀,對六師外道卻恭敬禮拜。後來,他染上疾病,痛苦萬分,不但沒有人看顧他,他所禮敬的諸外道更不去慰問他。

步知加在彌留的前幾分鐘,方才覺悟到自己生性過於暴躁,生平沒交上一個好朋友,落得現在病苦也無人探視慰問。他發願只要有人能治好他的病,他一定終身奉事此人,以報答大恩。

他又想:「我的性情這樣不好,早已被一切人所遺棄,他們再也不會以善眼看待我了。唯有佛陀平等慈悲,普施救濟,不捨一切苦惱眾生。我很希望能見到佛陀,而佛陀又住在那麼遠的地方,我怎樣才能見到佛陀呢?」步知加一人這樣思念著。

遠在舍衛城祇園精舍的佛陀,這時已經知道步知加反省改過,得度的機緣成熟,就放出一道慈光照射到他的身上。步知加全身立刻清涼起來,見到佛陀在圓光中,他的神智也清醒了。他明白這是佛陀施與他的恩惠,喜不自勝地五體投地,遙禮佛陀。

佛陀以神通現身在步知加的面前,步知加見到佛陀,又敬又喜,合掌頂禮。佛陀問道:「你現在覺得什麼苦最難受?」

「佛陀!身病的苦是很難受,但是心病的苦更不好過。現在我的身心都患有嚴重的病,因此身心都很難受。」步知加回答說。

佛陀用廣大無邊的神通力,選取白乳妙藥給步知加服食。步知加服用後,惡病立即除盡,身心感到清爽異常。

病癒的步知加,對佛陀萬分的信敬,備辦上妙食品,供佛齋僧,更以價值百千兩金的衣服供養佛陀及僧眾們。步知加更發大誓願:願生生世世奉行慈悲,治癒眾生身心二病,使眾生得到安樂。

佛陀聽步知加發這誓願後,面露微笑,阿難尊者合掌請問微笑的因緣。佛陀告訴阿難道:「步知加長者因病癒設齋供眾,又發菩提願,將來他成佛時,廣度眾生,無有限量,因此心喜而笑。」

佛陀不捨棄任何一個眾生,不管什麼人,只要反省懺悔,有得度的因緣,佛陀就會救濟他。

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