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280 盂蘭盆會

目犍連尊者能以天眼通知道眾鬼的罪業報應因緣。有一天,他忽然想起死去的母親,於是運用神通力見到母親墮在餓鬼道中受苦,咽喉像針縫似的細小,皮骨連結在一起。目犍連見狀,不禁傷感萬分,孝心油然而生,即刻用缽盛裝了飯菜,藉神通力往饗老母。但是他的母親取飯尚未入口,便化為火炭,不能飲食。目犍連悲號涕泣,不能自已。他能知道眾鬼的因緣業報,但卻不知道母親究竟以什麼罪業因緣而受如此苦痛。因此,帶著沉重的心情,前去請示佛陀:「佛陀!弟子今日以神通力見到我此生的母親墮在餓鬼道中受苦,取食成火,不知是何因緣?弟子的神通能夠觀察眾鬼的罪業因緣,何以對自己的生身之母竟不知情?懇求佛陀慈悲開導。」

佛陀面上流露出憐憫的慈光,回答道:「目犍連!你的母親因為在世之時謗佛謗僧,不信因果正法,貪瞋邪見,所以受此苦報。你因母子情深,神通為親情所掩,所以不知母親罪業。」

「佛陀有什麼妙法能使弟子的母親脫離餓鬼的苦痛呢?」目犍連向佛陀哀求。

「目犍連!你母親的罪根深結,不是你一個人的力量可以救拔。你的孝心雖然感動天地,但天地神祇對毀謗三寶的人也無可奈何。你現在唯有仰仗十方僧眾威神之力,才能令你母親脫離餓鬼之苦。

「每年的七月十五日是十方僧眾的解安居自恣日,於此日,做子女的人應當為七世父母以及現在父母設百味珍餚飯食,新鮮果品,盡世甘美,放在盆中,供養十方大德僧眾。因為七月十五日是僧自恣日,一切聖眾,或在山間水邊禪定,或得四阿羅漢果,或在樹下經行,或得六通,自在教化。甚至更有十方菩薩大人權現比丘,皆同一心受食,所有聖眾均具清淨戒行,其德如汪洋大海,不可思議,如能供養此等自恣僧眾,現世父母、六親眷屬定能出離三塗之苦,應時解脫,衣食自然。若父母健在者,福樂百年,萬事吉祥順利。這就是真正的超薦拔度的妙法。」

目犍連聽佛陀說後,歡喜奉行,在僧自恣日供養聖僧大眾以後,其母即於是日脫離餓鬼之苦。

目犍連知道母親脫離了餓鬼道,十分感激佛陀,並讚歎三寶功德,奉勸世間應行盂蘭盆之法,供佛及僧,以報父母生養撫育慈愛的恩惠。

奉勸世人舉行盂蘭盆法會,這本是目犍連利人的苦心,但現在每逢七月十五日,盂蘭盆訛為拜神祭鬼之日,真是辜負佛陀及目犍連的慈悲了。目犍連尊者不但神通第一,大慈大孝更是聞名。

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