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077 八萬四千塔由來

有一天,佛陀與阿難入舍衛城乞食,途中看到一群小孩正在道路上玩耍嬉戲,他們每一個人都用沙土堆積成宮殿、倉庫、財寶以及五穀。其中有一個小孩遠遠的見到身放光明的佛陀走來,內心自然流露出恭敬,歡喜踴躍,於是從倉庫中拿取一把穀物,想供養佛陀。可是他的身材矮小,沒有辦法拿給佛陀,就拜託另一個小孩:「讓我站在你的肩上,以穀物供養佛陀吧。」

小孩歡喜地說:「好啊!」

於是他就踏上這小孩的肩上,以沙土供養佛陀。佛陀慈悲地放下缽,低頭接受沙土的供養。

佛陀接受供養後,吩咐阿難道:「你就用這些泥土來塗抹我的房舍吧!」

乞食完畢,佛陀和阿難回到祇園精舍,阿難就以托缽得來的泥土塗抹佛陀房屋的地面,可是只塗抹一邊,沙土就用完了。阿難整理好衣服之後,向佛陀稟告。

佛陀告訴阿難:「剛才那個小孩,以歡喜心布施泥土,而這些泥土雖然只足夠塗抹我房屋地面的一邊,不過由於這個功德,在我涅槃後一百年,這個孩子當作國王,名叫阿輸迦(也就是阿育王)。另一個小孩,當作大臣,他們共同統領閻浮提一切國土。興顯三寶,廣設供養,分布舍利遍滿閻浮提,並且為我興建八萬四千塔。」

阿難聽了,非常歡喜,就請示佛陀:「佛陀!您過去世造了什麼功德,而能有這樣多塔的果報?」

佛陀於是為阿難講述其過去世為波塞奇國王時,彩畫八萬四千幅莊嚴的佛像布施給各國供養,以這樣的功德而得八萬四千塔的因緣。阿難及與會大眾聽聞佛陀所說,歡喜奉行。

心田事不同,功德有差別。小兒以虔誠心、恭敬心、歡喜心供養宇宙間第一大福田——佛陀,又以廣大心興建佛塔,弘揚佛法,自然感得國王的福報。

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