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076 煩惱如樹影

尼乾子是古印度六師外道之一,也就是今天所稱的耆那教。

有一天,一名尼乾子前往僧團挑釁,想要和目犍連辯論,正巧遇到佛陀,佛陀問其來意,尼乾子說:「佛陀!我聽說目犍連有大神通,而且辯才無礙,今天專程來向他討教。」

「尼乾子!你想問什麼呢?」

「佛陀!我聽說比丘們由於修行不如法,常常生起無明煩惱。所以,我覺得不如讓他們來學習我們的道法,或許能得到解脫。」

「尼乾子!比丘們起了無明煩惱,是正常的現象。就如同樹,必然有樹影;假如樹身遭到砍伐,那麼,樹影還存在嗎?」

「佛陀!樹倒了,樹影自然也會跟著消失的啊!」

「尼乾子!這就對了,比丘們如果能夠修行如法,無明煩惱也會跟著消失殆盡,正如同樹倒了,影子自然消失一樣。所以,修行中所出現的不順障礙,正是過程中必然產生的種種考驗,只要比丘們持之以恆,必定能夠得到解脫。」

隨後佛陀又向尼乾子開示三法印、四聖諦、十二因緣等道理,尼乾子聽完佛陀的教示後,心智頓然明朗,當下向佛陀懇切懺悔,並且捨棄外道而皈依三寶,成為僧團的一員。

煩惱好比茂密的樹葉,儘管繁盛蓊鬱,只要拔除無明的樹根,樹幹乃至葉片必然隨之乾枯敗壞。因此,修行首要降伏根本無明,一切的隨煩惱自然去除。佛陀在十二分教之中,善於取用譬喻來教化弟子,這則煩惱如樹影的譬喻淺易明白,並且顯示佛陀寬容的心胸,不以責備的心來要求弟子。

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