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289 禮敬長老

有一次,佛陀帶領一群比丘弟子出外弘法,到了晚上,一群年輕的比丘個個拿著臥具搶占睡覺的位子,年高德邵的首座弟子舍利弗反而沒有地方過夜,只好在屋外經行。佛陀看見了,上前垂詢道:「舍利弗!你這麼晚了不睡覺,在庭院間走來走去做什麼呢?」

舍利弗據實回答:「人多床位少,初學比丘都想找個床位休息,我就讓他們。」

佛陀聽後非常生氣,連夜集合大眾,向大家開示道:「過去久遠劫以前,有鷓鴣、猿、象三個朋友,彼此互不相讓,什麼都要爭,結果大家什麼也得不到。後來覺悟到佛法應在恭敬中求,決定推選一位年齡智慧最高的長者,尊重他的判斷,依他的教誡修行。這麼一來,紛爭的亂局頓時改觀,鷓鴣不能吃的食物,猿可以吃;猿用不著的東西,可以給大象用。三個朋友互通有無,相扶相讓,彼此反而更富足了。」

說到這裡,佛陀看看大家,繼續說道:「所以你們大家要知道,我的教法中,並沒有高下階級的分別,但是也不能罔視長幼的禮教。你們對法臘高的長老一定要恭敬奉事,誠懇禮拜、迎接、合掌,因為他們在學佛的道路上,跋涉過千山萬水,經歷過雨雪風霜,可以傳授經驗給你們,作為你們學習的榜樣,是教法的象徵,所以要給長老最好的床座,供養最好的飲食、用具等。希望今夜的事情,以後再也不會發生。」

弟子們聆聽佛陀的教誡後,從此都能做到對長老應有的禮敬。

佛門雖然強調眾生平等,但是平等中有差別才是真平等。佛性平等,人人皆有成佛的可能,是平等;發心、修行的次第有不同,果報也就千差萬別,是差別。因此四姓入佛雖一律平等,但是佛門的倫理秩序卻也不可偏廢,才是真正的平等。

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