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244 第五章 澳洲佛教簡史

錫蘭人初傳佛教

澳洲是一個主要以歐裔移民組成的新興國家,只有兩百多年的歷史,以耶穌教為主要宗教。佛教傳入澳洲,主要是隨著亞洲人旅居澳洲而帶入。

相傳在十九世紀澳洲建國早期淘金時代,佛教便由遠處跋山涉水而來的亞洲人帶入。一八八二年,錫蘭有一艘二七五人的商船移民至昆士蘭省的馬凱(Mackay),這是第一批進入澳洲的佛教徒。一八九〇年,錫蘭另一批移民者約五百人來到昆士蘭的沙士得(Thusday)島,建立澳洲第一所佛寺,種植了第一棵菩提樹,現今該佛寺已改為郵政局,但菩提樹仍在。當時,由於亞洲人在澳洲人口中所占的比例極少,加上種族歧視和語言隔閡,亞洲佛教徒只在自己的社團圈子裡舉行佛教儀式和活動,佛教並沒有流傳到主流社會(即歐裔移民所組成者,占人口大多數的社會)。

西方人啟蒙奠基

到了二十世紀,佛教逐漸引起歐洲西方人的注意,研究佛教的西方人士日漸增多,其中一些個別研究佛教的西方人移民澳洲,並且開始在澳洲的主流社會中傳播佛教,由於他們精通英文,能夠將佛教的要旨傳達給澳洲的歐裔人士,對於佛教在近代澳洲廣為傳播,達到啟蒙和奠基的作用。

隨著亞洲移民的逐漸增多,以亞洲佛教信徒為主,兼帶極少數量的澳洲西方人所組成的社團逐漸形成。一九五一年在美國出生,後來到錫蘭出家的比丘尼達摩珍納法師,以七十高齡首度到澳洲弘法,停留十一個月,是澳洲佛教最早的開拓者之一。一九五二年,達摩珍納離澳赴美,後來再度到澳洲弘法,一九五三年,在墨爾本成立「維多利亞佛學會」和北雪梨的「新南威爾斯佛學會」。往後幾年,其他團體也在各州的主要城市和鄉鎮相繼設立,例如一九五九年在雪梨成立的「澳洲佛教聯合會」,出版《今日佛教季刊》。近十幾年來,由於澳洲吸收了很多來自東南亞、香港、台灣的移民,當中不少是虔誠的佛教徒,也有很多是民間拜佛燒香的信眾,他們或組織佛教團體,舉辦佛教活動,或建立寺院,弘揚佛法。據澳洲聯邦政府移民多元文化及人口研究局在一九九一年所作的調查中顯示,澳洲的佛教徒人數在十年內增加三倍,使佛教成為澳洲發展最快的宗教。比方一九七三年華人在雪梨組織「澳洲中華佛學研究社」(Chinese Buddhist Association of Australia);一九八一年成立的「越南佛教聯合會」,總部設在新南威爾斯省費菲市的「普慧寺」;座落在雪梨郊區的「佛法寺」,提供禪坐及佛法課程,並設立了一間頗具規模的書店,出版《菩提葉雜誌》;維多利亞省的阿底峽中心和度母學院、昆士蘭省的「觀音智慧文化學院」、南澳大利亞省的「佛陀之家」,都是由耶喜喇嘛及佐巴仁波切於一九七四年合辦,除教授藏傳佛教課程外,也舉辦研討會及閉關、修持;在昆士蘭和塔斯馬尼亞等省分設立的「達摩珍納中心」,活動內容包括佛法講座、禪坐、諮詢服務及圖書借閱等;一九七九年成立的「昆士蘭佛學會」,目的在研究、修持、探討巴利經典教義,同時也舉辦講授佛學及其他社會、文化的活動,並附設書店、圖書館及出版該會的佛教文獻及刊物;一九八〇年成立的「澳洲首都佛教協會」,則定期舉行佛學講座及禪坐課程。

佛光人後來居上 

在澳洲諸多佛教團體之中,以近幾年來佛光山設立的道場及佛光會成立的協、分會最為出色,他們無論在東西文化交流或人間佛教的弘傳上,均扮演著舉足輕重的角色。佛光山和佛光會初履澳洲時,全澳只有十四萬名佛教徒,而今佛教已經有百萬以上的信眾,成為澳洲的第二大宗教。

佛光人在澳洲的弘法因緣始於一九八八年,游象卿、邱美惠、廖德培、寸時嬌等旅居澳洲雪梨的信徒們一再請求佛光山前往建寺弘法,一九九〇年,BHP 總裁及臥龍崗市長到佛光山參加由中國鋼鐵所舉辦的國際鋼鐵學術會議,並參觀佛光山各項事業,對於佛光山更生信心。當時擔任佛光山都監院院長的慈容法師應邀飛赴澳洲東南海岸的臥龍崗市,會見該市市長歐凱爾(Frank Arkell)先生。一九九〇年,全市議員一致通過,決定全力支持建寺,遂有後來獻地近七十餘英畝之創舉,為佛教界添一佳話。翌年,星雲大師率慈莊、慈容、永全到澳洲勘察佛教現況,並添置二十六英畝土地,與先前政府的獻地合計有百英畝建地,星雲大師將該寺定名為「南天寺」。

南天寺

在籌建南天寺之初,佛光山在建地附近成立「南天精舍」,一九九〇年十月,由於信眾漸多,精舍不敷使用,再者為使雪梨市區的民眾能及早親近三寶,聽聞佛法,所以佛光山又於交通便利的帕拉瑪區,成立「南天講堂」,內有容納二百人的佛堂、百人的齋堂、會議室、圖書室、教室、電腦室、客堂、辦公室等設備,除例行法會之外,更創辦南天中華學校,以提供當地華人子弟及澳洲人良好的中文學習環境。一九九一年六月底,星雲大師至南天講堂主持佛學講座及「雪梨佛光協會」成立大會。其後慈容法師率領住眾同心協力籌建南天寺工程,雪梨佛光協會諸位幹部、會員群策群力參與公益活動,深入當地社會,使得佛光得以在雪梨大放異彩。

自一九九四年南天講堂的法師應新南威爾斯大學之請前往指導禪修之後,又陸續接受雪梨、麥覺理、紐卡素等大學的邀請,前往主持佛學演講、座談或禪修,帶動各大學佛學社團的相繼成立。由於南天寺建築宏偉壯觀,成為臥龍崗市最具代表性的建築物,在一九九五年榮獲政府頒發最佳建築設計獎、園藝設計獎、燈光設計獎;一九九七年再度被伊拉瓦拉(Illawarra)地區旅遊工會評為旅遊重鎮,在這次獲選的十六個旅遊地點,絕大部份都是美術館及觀光區,只有南天寺屬於宗教建築,凡此均可看出當地政府及社會人士對南天寺的重視。

一九九五年十月落成開光之日,國際佛光會也在此舉辦第四屆世界會員大會,來自各界政要百人及世界各地人士約六萬人與會,成為澳洲的頭條新聞,澳洲總理基廷(Paul Keating)、臥龍崗市市長坎貝爾等高級官員在賀辭中,讚美南天寺不但是澳洲重要的宗教據點,也是南半球第一大寺;新南威爾斯省省長卜卡則於開光典禮時肯定地說道:「『南天寺』不但是佛教徒和中國社區裡最重要的建築,也是我們新南威爾斯省裡最重要的建築,很感謝佛光山有此遠見,在澳洲建此一寺院,並且命名為南天寺,堪稱為南半球的天堂。」

南天寺的住持滿信法師,除推動一般的弘法活動之外,也積極從事社會教化及宗教融和等工作,自一九九五年至一九九六年間,共接待六六七個社會團體及二十餘萬信徒香客,獲得很大回響,主動邀請南天寺法師前往演講、介紹佛學、教授禪坐、心理諮商的機關團體愈來愈多;一九九七年三月五日,天主教駐臥龍崗區主教威爾森及神父薛恩拜訪南天寺,雙方就世界和平、宗教文化的交流進行一個多小時的會談,在當地傳為佳話。南天寺不惜巨資發行英文佛教小叢書、中、英、粵語佛教錄音帶以及每年一萬份的中英文版刊物《南天通訊》,免費贈送給前來索取的社會人士,不但有助於當地人士了解佛教,對於佛法的弘揚、人心的淨化也發揮了很大的效果。

除了「國際佛光會第四次世界會員代表大會」,還有不少大型活動也在南天寺舉辦,或由南天寺協辦。例如:一九九八年「第二十屆世界佛教徒友誼會」在南天寺召開;二〇〇年,佛光山梵唄讚頌團登上澳洲雪梨國家歌劇院;同年,南天寺還成為雪梨奧林匹克運動會聖火傳遞的界標;二〇〇四年,佛光山在南天寺傳授國際三壇大戒,有來自十六個國家、近三百位出家戒子受戒,不但是澳洲史上規模最大的佛教盛會,也寫下南半球首度傳授漢傳佛教三壇大戒的歷史等等;可以說,近二十年來,在澳洲各地佛光人盡心盡力發展之下,南天寺寫下了許多佛教殊勝的紀錄。

此外,為了促進澳洲多元文化融和,一九九四年起,每年佛誕節在世界知名的觀光勝地雪梨達令港舉行浴佛祈福法會,至今年年不輟,已成為達令港重要的年度節慶。甚至一九九八年起,在南天寺舉辦的「南天文藝季」活動,每年也都吸引數萬名中外人士前來參加。

二〇〇一年,臥龍崗市政府通過議會決議,有鑒於南天寺自一九九五年落成以來,積極宣揚佛法,推動東西方文化交流,致力於各項教育的推展,帶動當地觀光事業的發展,促進市政的繁榮,因而捐贈二十九英畝土地給南天寺作為美術館及南天大學建築用地。

二〇〇七年十月,星雲大師親自前往主持「南天大學安基典禮」。並以「大學命名為南天,青年在此學聖賢;中澳文化交流日,多元種族見太平」一偈作為祝福。

二〇一一年二月,南天大學應用佛學研究所終於正式啟教。

中天寺

至於昆士蘭省的弘法因緣則始於一九八九年十一月,當時星雲大師正在臥龍崗勘察南天寺籌建事宜,遠在布里斯本的邱錫寬、陳春龍等居士們獲悉,也熱心邀請星雲大師前往該地開示,所以星雲大師又從臥龍崗啟程到布里斯本主持家庭普照,席間聞法的七十人於會後立刻籌組昆士蘭佛光協會。星雲大師有感於布里斯本信徒對佛法的渴求,遂命慈莊法師負責該地寺院的籌建。同年十二月,慈莊法師覓得位於布里斯本及洛根市交界地,一處鍾靈毓秀的山丘地作為寺址,這塊八十四英畝的林地本來是耶穌教昆士蘭浸信聯合會的教堂建築用地,因建設困難而無法繼續,巧遇正覓地建寺的佛光山接手改為佛祖的寺院,因緣順利自然,當地信眾咸感不可思議。當時星雲大師想到佛陀的另一德號——中天調御釋迦文佛,因而將該寺命名為「中天寺」。為讓大眾有研習佛法的地方,佛光山又於鄰近購置一幢房舍作為臨時布教的場所,名為「中天精舍」。在中天寺籌建期間,中天精舍扮演接引信徒及文化傳承的重要角色,舉辦了各種的弘法活動,並且成立布市第一所中華學校。一九九三年,為方便黃金海岸地區的信眾禮佛聽經,佛光山又於同年三月在該地成立「黃金海岸佛光緣」。

一九九〇年由昆士蘭州政府批准成立的「中天學校」,在執行校長陳秋琴女士的悉心辦理下,學生人數增加快速,經常為了名額超出,空間不足以容納,後來只有陸續設立了五個分校,設有幼兒班、國小班、國中班、成人中文班及適合非華語背景的漢語拼音中文班,還有各種才藝班,如:功文數學班、書法班與輔助中文教學的電腦班等。開辦至今二十多年來,中天學校也已成為昆士蘭最大的中文學校了。

一九九二年年底,中天寺硬體設備大致完成,弘法重心從精舍移至此地,星雲大師前往弘法時,洛根市市長親贈三面旗幟:澳洲國旗、昆士蘭州州旗、洛根市市旗,以表達竭誠歡迎之意,並感謝中天寺帶來文化、教育、友誼、宗教和歡樂,此外,政府還在公設的路標上,加註「佛光山中天寺」的中文字樣,可見其禮遇之誠意。一九九三年十月三十一日,星雲大師赴澳主持中天寺佛像開光法會,與洛根市市長羅德葛利、布里斯本市市長吉姆梭利共同剪綵,隨後又舉行三皈五戒典禮,其中有二十名紐西蘭人遠來皈依受戒。由於中天寺與佛光會經常聯合舉辦社會公益、環保植樹、親子交流、慈善救濟、文教融和等活動,再加上劉招明夫婦及王樹芳女士等人的熱烈護持各種弘法事業,所以在短短幾年內就受到社會人士的肯定。一九九四年五月八日,當地政府邀請昆士蘭佛光協會及青年會代表百餘人參加國際家庭年活動,由昆士蘭省女總督莉蓮‧弗德女士(Mrs. Leneen Forde)主持;一九九六年八月,中天寺住持依來法師榮獲昆士蘭省社區服務有功人員獎,是當地第一位獲此榮譽的華人;一九九六年十一月二十二日,洛根市市長羅德葛利先生親自蒞臨中天寺,首創以佛教儀式為兩位僧眾舉行公民授證典禮;一九九七年二月十五日,英國女皇代表暨澳洲昆士蘭省總督莉蓮‧弗德蒞臨中天寺,讚揚中天寺對昆省文教、慈善事業的貢獻……凡此均可看出當地政府對佛光山及中天寺的重視。

另外,自一九九七年起,中天寺在南岸公園(South Bank)舉辦佛誕節慶祝大會,從一開始歷經重重考驗,到二〇〇二年開始,昆士蘭政府每年撥款贊助,舉行時間由剛開始的一天到目前一連三天,人數從三萬人到現在二十多萬人次,甚至不同宗教、種族的人士也前來參與盛會,已經成為昆士蘭州最有文化特色的六大慶典活動之一了。

中天寺佛光人二十年來,為了推展人間佛教,努力奮鬥,尤其對於當地文化交流、社會服務,多所貢獻,經常受到政府肯定,不但頒發「社會貢獻獎」、「澳洲百年英雄榜」等獎項給依來法師,授權他成為合法的宗教人士主禮人,是澳洲佛教界第一位獲得這項殊榮的人士,中天寺也榮獲昆士蘭州政府頒發「多元文化貢獻團體獎」。

墨爾本佛光山

一九九二年四月,時任南天講堂監寺的永東法師與雪梨佛光協會會長游象卿等四十餘人到墨爾本舉辦佛學講座及佛光協會成立說明會,得到很大的回響。同年十二月,星雲大師應邀來到墨爾本市主持佛學講座暨維省佛光協會成立大會,此後,維省佛光協會首任會長楊志鎏居士即經常借用華僑文教中心的場地,邀請佛光山駐在澳州的法師前往帶領弘法共修活動。隨著參加的信徒日益增多,場地不敷使用,佛光山於墨爾本西區購置一處天主教女子學院的三層房舍,大力展開弘法活動。一九九六年十月舉行開光典禮,住持堅寬法師積極推動佛學教育,除保留原有教學設備之外,並著手加蓋兩棟樓房作為弘法辦公之用。此外,許允傑居士將位於市區占地八十坪的場地提供出來,做為市中心信眾及佛光會員集會所在,名為「墨爾本佛光緣」,於一九九六年啟用,陸續開辦共修法會、中華學校、都市佛學院及各種技藝班。

二〇〇一年,接任墨爾本佛光山住持的滿謙法師,為了實踐「佛教與藝文」的結合,繼一九九五年在南天寺設立寶藏館後,又在墨爾本設立新的佛光緣美術館,帶動當地佛教的藝文活動,讓人間佛教在澳洲的弘傳更加多元化。甚至為了讓維省東區信眾方便學佛,又相繼在東區成立了「尔有寺」、「博士山佛光緣」(Box Hill)。

西澳道場

西澳地區佛教弘傳的因緣發端於一九九二年五月,當時定居在伯斯的鄒蘇瓊珠女士與昆士蘭協會副會長黃陳素蘭女士在交談中,獲知人間佛教的可貴,遂發願在西澳播植菩提種子,並籌組「西澳佛光協會」。次年西澳佛光協會正式成立,鄒氏夫婦即提供場地作為信眾共修及會員集會之用,並且自一九九四年開始,每週固定舉行讀書會、佛學研討會等活動。同年九月,永東法師應西澳佛光協會之請前往弘法,並在梅蘭茲(Maylands)覓地成立「佛光山西澳道場」,一九九五年四月永全法師奉命前來監督建寺工程,在佛誕節時舉辦浴佛法會、民俗文藝展、茶道、花藝、盆栽與禪、滴水坊、書畫展等,吸引五百餘人參加,是西澳最殊勝的弘法活動。一九九六年十二月,西澳佛光協會為籌募西澳佛光道場的建設基金所舉辦的「佛光文化音樂會」,計有七百位澳洲人士參加,再創盛況。

星雲大師曾走訪世界各地,發現在諸多國家之中,澳洲朝野人士不但在環境保護方面作了許多努力,對於不同的種族、文化也採取相當包容的態度及尊重的措施,與人間佛教的理念十分符合。因此,未來佛法的光明一定能普照整個澳洲。

紐西蘭佛教簡史

一九九一年,佛光山開山星雲大師應邀前往弘法,先是成立國際佛光會北島、南島協會,及後相繼設立北島佛光山、南島佛光山,成為當地民眾學佛與心靈成長的最佳處所。

南島佛光山

佛光山在紐西蘭南島的發展,在尚未成立道場前,佛光會南島協會早已在一九九一年率先成立,當時由古捷廉醫師擔任首任會長。協會成立初期,以古會長的處所為會員共修之場地。後來於一九九二年買下位於基督城(Christchurch)的一座六十多年歷史的天主教堂,經翻修改建而成南島講堂,一九九三年正式啟用,讓這世界最南部的國際城市基督城有一個佛教據點。後來因空間不敷使用,便遷址重建於基督城 Riccarton 商業區中心的南島佛光山,於二〇〇七年十月落成開光典禮。

二〇一一年,基督城發生芮氏規模六點三大地震,釀成嚴重災情時,國際佛光會世界總會於第一時間成立「紐西蘭佛光人賑災服務中心」,並率先捐款十萬元紐幣(約新台幣二二一萬元)給基督城市政府後,紐澳各道場也同時發動賑災募款活動。位於災區的南島佛光山並且將滴水坊、美術館等空間開放,用以安頓來自各地的救援隊伍,同時提供民眾心靈關懷、飲食、醫療等援助,另外,舉行「紐西蘭佛光人為基督城大地震誦經祈福暨超薦法會」。二〇一二年十二月,住持滿信法師榮獲基督城市長 Bob Parker 頒發「基督城地震賑災英雄獎」,代表佛光人接受市政府的感謝。

南島佛光山每年佛誕節在基督城市中心舉辦浴佛法會,多年來,也成為當地佛教界的年度最大盛事,不僅吸引數千民眾共同參與,包括天主教、基督教與伊斯蘭教等宗教團體皆派出代表參加,可說是宗教融和的最佳體現。

北島佛光山

為了在紐西蘭北島能有一處可以聽經聞法的地方,賴耀森和賴義明居士首先發心提供一幢房子作為佛光會會址;隨後,又有功德主發心捐地建寺。在多方善緣成就之下,二〇〇七年十月二日,北島佛光山終於落成啟用,成為奧克蘭(Auckland)最大的佛教道場。二〇一一年,當奧克蘭舉辦世界盃橄欖球賽時,市政府為了讓全球數十萬球迷認識紐西蘭多元文化,還將北島佛光山列入十大必看的勝地,也是旅遊交通手冊中唯一的華裔社團。

紐西蘭北島佛光中華學校於一九九四年創立,從初創之時的一個二十五人的班級至今二十幾班,學生數近三百人,課程包括:正體中文、簡體中文、正音班、學前中文班、成人中文班、數學加強班、指心算班及繪畫班。

自二〇一四年起,紐西蘭北島佛光山每年舉辦的「三好四給人間佛教文化節」,推展中華文化與佛教文化,年年都吸引當地中小學千名以上學生報名參加,是北島佛光山與當地學校、紐西蘭警署部集體創作的活動之一,透過寺院的人文環境、佛光緣美術館藝術展、禪坐體驗,以及繪畫和寫作比賽等活動,讓孩子從文化交流中了解人間佛教的慈悲智慧與三好四給精神。

紐西蘭人民重視生活品質,在工作與休閒中力求平衡,二〇〇六年北島和南島佛光山相繼成立佛光緣美術館——紐西蘭一館和二館,以便提供民眾一個文藝欣賞的平台。至今館內已舉辦過無數的展覽,例如:中國旗袍特展、陶藝展、刺繡展、竹編展、抽象畫展、油畫展、瓷藝彩繪展,以及「豐子愷和豐一吟人間情味散文漫畫展」、「一筆字」書法等也於當地展出過。

紐西蘭南島及北島佛光山現任住持滿信法師,於二〇一〇年二月,他受聘為「紐西蘭皇家警察學院終身心靈輔導師」,成為紐西蘭皇家警察學校有史以來,第一位佛教比丘尼輔導師,實在是佛教之光。

經過這些年佛光人的同心協力,佛光山、佛光會無論是在南島或北島,都已成為佛教的代表。不只是佛誕節,道場舉行的各種祈福法會,都有國會議員、市長、兩岸駐紐西蘭代表參與其中,甚至總理約翰基(John Key)也出席我們舉辦的活動,這一切的成就都是南、北島佛光山和佛光協會,僧信團結一致,集體創作的成果。

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