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219 牧師皈依佛教

曼德琳‧惠勒女士(Madelon Wheeler-Gibb)原本是一名基督教的牧師,十年前,他看過一本有關佛教的書籍以後,心裡產生很大的震撼。當時他雖然被派往主持一間教堂,卻開始在家裡偷偷地研究佛典,並且學習打坐,後來乾脆在西來大學選修佛學課程,並且時常到西來寺禮佛參禪。他的丈夫高登博士(Dr. Gordon Gibb)也是一位牧師,起先對於太太的行徑並不苟同,但是在讀完幾本佛教書籍以後,也深深地被佛法的圓融和諧所吸引。此後,兩人開始討論教義,並且以辯論的方式,探究耶教與佛教之間的異同,經常一談就是幾個小時,甚至長達一天之久。漸漸地,他們發覺心內的菩提種子已經茁壯成長,生活中不可一日缺少佛法。

有一回,曼德琳在朋友的聚會中,遇到尷尬的爭執,現場瀰漫著劍拔弩張的氣氛,當大家不知道如何是好時,他一面默念觀世音菩薩聖號,一面為雙方排難解紛,居然化干戈為玉帛,在場者無不欽佩他的定力與智慧。經過多次的體驗以後,高登夫婦深信只要能將佛法運用在生活上,再大的困難都可以迎刃而解。

夫婦兩人心向佛教的事情終於被基督教會知道了,連番的打壓接踵而來,儘管如此,因為有佛法作為慈航,他們不僅沒有絲毫畏懼,對於佛法的信心反而與日俱增。

有一天,年僅九歲的女兒愛苾(Abbey)喃喃地說道:「我覺得我們只有皈投在佛陀的座下才會快樂。」這句話觸擊到高登博士的心靈深處,於是下定決心,在一九九五年元月十五日,與妻女一起參加西來寺的皈依典禮,此舉引起當地新聞界的震驚,當記者採訪時,他肯定地表示:佛法十分圓融,研究佛教不但與基督教沒有衝突,而且使我們更能深切地了解基督教。

但是這項聲明並沒有引起基督教的認同,教會不但撤銷他們的職位,而且收回他們的房子,剎那間,他們的經濟成了問題。西來寺知道以後,立即伸出援手,安頓他們的生活,讓他們感激不已。

七月中旬,在國際佛光會世界總會的安排下,他們一家三口來到佛光山接受「檀講師」訓練。當高登博士踏上佛光山的土地時,一種子女回歸母親懷抱的感覺油然而生,他不禁流下感動的眼淚。在佛光山住持主管會議中,他們三人相繼發言,對星雲大師的厚愛表示由衷的感謝,並且發願要將佛法弘揚到全世界,讓眾生都能得到法雨的潤澤。

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