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011 布施的方法

供給於惡人,欲益反招損;

如人飼猛獸,無不傷害者。

——《大乘理趣六波羅蜜多經》

一、布施賢者的功德

在佛經裡,將布施比喻成為農夫耕田,好的田地能獲得豐收,同樣的,多布施給賢德之人,能為大眾創造更多的福利,為自己增添更多的福德,所以,《四十二章經》中說:「飯惡人百,不如飯一善人;飯善人千,不如飯一持五戒者;飯五戒者萬,不如飯一須陀洹;飯百萬須陀洹,不如飯一斯陀含;飯千萬斯陀含,不如飯一阿那含;飯一億阿那含,不如飯一阿羅漢;飯十億阿羅漢,不如飯一辟支佛;飯百億辟支佛,不如飯一三世諸佛……」

二、布施對象的種類

為了使大家便於了解,佛教將布施的對象分成三種:

1.悲田:即對於困苦之人,我們應該量力而為,悲憫濟助。

2.恩田:即對於父母師長,我們必須知恩、感恩、報恩。

3.敬田:即對於佛法僧三寶恭敬供養,能得無量福德。

三、布施惡人的方法

至於為非作歹的惡人,我們固然不應捨棄,但是必須具備權巧方便,能夠度化對方,否則一味的濫慈悲,其結果不唯自害害他,亦將擴散禍患的深度和廣度,乃至整個社會都會受到波及。例如:不當的布施,徒然助長貪婪和投機的風氣;父母給子女金錢吃喝嫖賭,縱容他們行凶作惡,造成問題青少年;遇到歹徒,不但不挺身而出,規過勸善,反而供給所需,助紂為虐……凡此就像在家裡飼養了一頭猛獸,只知道給它吃喝,不懂得調伏它的邪念,一旦茁壯,就會危害大眾,禍患無窮。所以《大乘理趣六波羅蜜多經》裡有一首偈語警惕我們在度化惡人時必須謹慎小心:

供給於惡人,欲益反招損;

如人飼猛獸,無不傷害者。

四、結論

一般人都知道布施行善是好事,但是往往忽略了對象,以致於本末倒置,尤其錯用了方法,不但無法收到利生度眾的效果,反而讓自己陷於萬劫不復的地步,誠為可惜。因此,我們在布施的時候,應該特別注重方法的運用。

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