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255 不知時的禍害

有一位長者名叫音悅,財富無數,到了晚年,卻因為沒有兒子繼承他的家業而感到憂愁。不過,由於他過去世培植的福德所感,在某一天,四種福報居然同時普集。

一、夫人為他生下兒子。二、所飼養的五百匹馬同時生下小馬。三、國王派遣使者授予金印。四、五百艘出海採寶的船同時滿載寶物歸來。

長者心想:天降福報,普集我家,我應當在家中備辦美味飲食,邀請親友們一起慶祝。佛陀知道長者此時內心充滿喜悅,於是趁著這個大好時機,前來向長者祝福讚歎,希望長者由此心開意解,能可以培植福德。於是佛陀應時為長者歌誦吉祥八音,長者聽了非常歡喜,向佛陀說:「佛陀!實在是太神妙了,您竟然知道我的家族吉祥無量,降尊就卑,來相讚歎。」長者於是回送佛陀價值千萬兩黃金的上好白毛毯。

佛陀又告訴長者:「財富為五家共有:一、大火,二、大水,三、貪官污吏,四、惡子,五、盜賊。希望長者善為運用,福報自能增長。」佛陀說法之後,便返回耆闍崛山,而長者更是喜不自勝。

這時國內有一位尼犍子外道,名叫不蘭迦葉,聽說佛陀到長者家歌頌了一首偈語,便獲得價值千萬黃金的白毛毯報償,心想:「沙門瞿曇只是說了幾句話就能得到價值黃金千萬的白毛毯,何況是我!」又想:「我應該先向佛陀求取偈語,然後再到長者家歌頌一番,這樣一來,我一定可以獲得更多的珍寶。」於是就到耆闍崛山請求佛陀將那首吉祥偈傳授給他。但是佛陀知道長者家中未來一定會遭逢劇變而財富散盡,到時如果說得不合時機,反而可能遭受一頓棍棒毒打,因此,婉拒不蘭迦葉的請求。

不蘭迦葉心中疑忌佛陀是因吝惜而不肯傳授,一再懇求,佛陀也再三慈愍勸諫,但是不蘭迦葉始終不能信解。佛陀預知這是不蘭迦葉的前世因緣果報成熟,只好把偈語傳授給他。

不蘭迦葉經過一年的背誦,偈語已經背得滾瓜爛熟,就到長者家去。誰知道經過一年的時光,音悅長者的家已有巨大的轉變,原來他唯一的兒子病死,房舍、珍寶被大火燒毀,五百匹駿馬也同時被燒死,金印又被國王派遣使者追回,連泊靠岸邊的寶船也被大水沖沒,因此一家大小都陷入愁雲慘霧之中。不知情的不蘭迦葉一到長者家門口,就高聲唱誦吉祥偈,心煩的長者一聽,忍不住憤怒氣惱,破口大罵,又以棍棒毒打他一頓,並轟出大門。不蘭迦葉不但得不到黃金,又被毒打得遍體鱗傷,只好痛苦地爬回家。

六師外道看見他狼狽不堪地回來,問他發生什麼事,不蘭迦葉滿懷憤恨,不但自己不反省,還怨怪是佛陀害他被人毒打。

有智慧的人,懂得恰當利用時間空間,活得順心適意;貪愛愚痴的人,永遠不懂得利用時空,甚至錯用時空。只有懂得利他利眾的人,才能適時適地,把握無限的時空。

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