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283 度化女僕

舍衛國中的首富須達長者,是一位大施捨者,凡有貧苦窮困的人向他求索,無不如願。尤其對於三寶更是恭敬信奉,常常供養佛陀及僧眾。

須達長者的家中有一個老女僕,由於他對主人忠誠,對工作殷勤,須達長者很信任他,把家中倉庫的鎖匙都交給他保管。可是這個老女僕是個慳吝的人,每次看到主人從倉庫裡搬出那麼多的錢財布施給人,他心裡總是感到惋惜。更令他不滿的就是每次看見佛陀及弟子們到長者家中受供的時候,長者總以十二萬分的熱忱迎接佛陀,供養佛陀。因此,嫉妒在老女僕的心中燃燒著,使他對佛陀更加懷恨。有一次,他竟發出惡願說:「我永遠不願意遇到佛陀,不要聽他說法,也不要看見那些比丘。」

老女僕的惡願一發,沒多久便傳遍全國。這時候,消息傳到末利夫人的耳中,夫人心裡很不高興,他知道須達長者是一位虔誠的佛教徒,家中怎麼可以有這種不敬三寶的人?因此,末利夫人下令要在王宮供養佛陀,命令須達長者的老女僕去幫忙。長者馬上用金盆盛滿了真珠,叫老女僕送到王宮供養佛陀,王后的旨意和主人的命令使老僕人無法推卻。末利夫人看見老女僕來,心想:這種邪見的人,一定要請佛陀來教導他。

老女僕將真珠獻給王后,正轉身要離開的時候,佛陀已經帶領著弟子們從大門走進來,女僕看見佛陀進來,很是驚慌,拔起腿想從後門出去。可是,奇怪的是佛陀也從後門走進來。這時候他急起來了,想從旁邊的門出去,然而旁邊的門又有佛陀站在那兒。老女僕看見四面八方都是佛陀及弟子們,正是進退為難,只好伏於地上。但是地面上又見有佛陀的聖像,他急忙把雙手矇住眼睛,以免讓視線與佛陀接觸。但頃刻間,十個指頭都現出佛像,因此顧不得規矩,竟大步地跑回家,躲在小房間裡,不想見佛陀。可是不可思議地,黑暗的房間裡,到處都能見到佛陀,老女僕痛苦極了。

另一方面,佛陀走進王宮,對於剛才那老女僕的無禮也不加以計較,等到受供以後,就對羅睺羅說道:「現在你可以去度化剛才那位老婦人,他和你有大因緣,他會歡迎你,接受你的教化。」

佛陀的命令,羅睺羅唯有遵命前往。

羅睺羅尊者辭別佛陀,來到老女僕的房門口,就叩門叫人。躲在屋裡的老女僕聽到那溫和親切的聲音,趕快把門打開,竟將羅睺羅尊者當做天神,對羅睺羅禮拜祈求著。這時羅睺羅以莊嚴的態度,向老女僕說十善法,他聽完以後,後悔過去的無知:「偉大的聖天主!您能到世間來為我們大眾說此微妙的善法,普利眾生,比那些比丘更了不起。」

這時候,羅睺羅知道他已息下我慢心,再對他說道:「佛法是清淨的,是慈悲廣大的,剛才我所講的,都是我的老師佛陀所教示,區區之我,怎麼能和崇高偉大的佛陀相比?」

老女僕定下神來一看,站在面前的是比丘羅睺羅,使他慚愧得無地自容。他後悔自責,並且請求羅睺羅尊者幫他向佛陀請罪,要求出家。

佛法是平等的,無論帝王、奴婢,在佛法中皆無差別。老女僕在佛陀面前懺悔後,就剃度出家。由於他的勤學用功,很快的證得果位。

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