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043 歧路亡羊

羅閱祇國有一個人,為人兇惡愚昧,不孝父母,欺凌善良,不敬長上。後來家道衰落,諸事多不順遂如意,因此便先後信奉火神、天神、日月之神,希望求得諸神保祐,享受人天福報。

如此經過了長久的奔波忙碌,甚至耗盡家財,仍然沒有獲得感應。這時,他聽說佛陀正在舍衛國弘化,便離開家鄉,前往舍衛國祇園精舍求見佛陀,向佛陀請教致富之道:「佛陀!弟子愚痴,不知有佛法僧三寶,我曾經花了九年的時間事奉火神、天神、日月之神,卻什麼福報也沒得到,結果弄得神色憔悴,身體衰弱,恐怕不久於人世。我現在已經決心承事佛陀您,所以從老遠的地方來皈依您,願您賜給我一些福報!」

佛陀告訴他:「你從前所信奉的都是妖邪鬼怪,即使你的祈禱詞念得如山高,你的罪業卻深如江海。你殺害畜生來求福,這樣離開福報就愈來愈遠了。即使你用上百劫的時間,辛苦地宰殺全天下的豬羊牛隻,拿去祈禱祭祀,如此一來,你不但連芥子許的福報都無法得到,反而會招致如須彌山高的罪業;你徒然耗費歲月和金錢於不當的信仰,如同歧路亡羊,徒勞無功。何況你為人又不知孝順父母,欺壓善良,不恭敬師長,驕傲怠慢,目空一切,貪瞋痴三毒熾盛,你的罪過越來越深,怎麼能夠得到福報呢?如果你能改變心態,禮敬賢者,侍奉長輩,棄惡行善,修養品德,清淨身心,那麼生生世世就不必哀愁災難臨身,而且能增長四種福報。

「哪四種福報呢?」

「一、容貌端正;二、身強力壯;三、平安無病;四、壽命增長,不遭橫禍。如果你能實行不輟,自然可以獲得這四種福報。」

接著,佛陀又說了一首偈語:

祭神以求福,從後觀其報,

四分未望一,不如禮賢者,

能善行禮節,常敬長老者,

四福自然增,色力壽而安。

這個人聽完佛陀說的這首偈語,十分感動的向佛陀說道:「佛陀!弟子愚痴,作惡造罪,累積九年,幸蒙您的慈悲化導,如今才能破除人生的迷暗,懇求佛陀您答應我,讓我追隨在您的座下披剃出家。」

佛陀憫念他過去的無知,如今已能迷途知返,於是便慈悲的收他為徒。

追求財富福報要循正當的途徑,所謂取財有道,祭拜邪神,殺害生靈而妄求福報,如同緣木求魚,歧路亡羊,只有離正道愈來愈遠。

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