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060 模範王

離舍衛城不遠的地方,有一所花園,叫做祇樹給孤獨園。園裡有茂盛的樹木,芬芳的花草,有建築堂皇的講堂、房舍,佛陀經常在這兒說法,不知度化了多少天上人間的眾生。

有一天,一道燦爛的祥光忽然照射到天宮來,宮中的王子碧羅,知道這是佛陀將要說法的預兆,不敢猶豫,隨即乘上這道祥光,來到祇樹給孤獨園,禮拜過佛陀,就站到一旁靜候。

法會開始,碧羅王子站起來,合掌恭敬地對佛陀說:「佛陀!您的慈心悲願,普益著我們眾生,我讚歎不盡您的偉大。現在我有一個問題,請您為我解答。」

佛陀說:「很好,我一定為你解答,你說吧。」

碧羅王子高興地問道:「佛陀!普天下的人都希望自己健康,沒憂愁,沒病苦;又希望兒孫滿堂,高官顯爵,又希望穿好吃好,大家都伸張著雙手等待。其實,天下哪有不勞而獲的事呢?一個不肯勞動的人,不是永遠得不到收穫嗎?他們所承受到的反而苦多於樂。佛陀!您看,廣大無際的三千大千世界中,究竟有多少人真正獲得所希求的快樂和平安呢?佛陀!您是大覺者,請您告訴我,這是什麼緣故呢?」

佛陀讚許著答道:「你問得是,求福報有它的方法,假如求得不合法,當然不能得到。不管天上人間,自己所做的好壞事都要自己去承當,等到業報降臨,誰也躲不過,誰也替不了。一個為善的好人,就能得到福報,作惡多端的人,所得的盡是災禍。這是因果,沒有誰能僥倖地得到福報,也沒有人無端遭受到厄難。禍與福,就像影子般跟隨著我們,就像發出去的聲音,在我們的耳中引起反應。」

「是的,佛陀!我想起一段往事,正是如此。在過去生中,記得我還是在世間當國王的時候,因為深知布施才有福報的道理,所以我的國家是那樣強盛,人民是那樣安樂。一天,我想到一個人的壽命是短促的,應該多做點布施利益眾生,好為自己種植未來的福報。於是當早朝群臣到齊的時候,就對他們說道:『我想大行布施,需要造一個大鼓,它的聲響能達到一百里遠的地方,讓遠處的人也知道趕來受施。如果有人能夠建造這個大鼓,我一定重賞。』

臣子們都沉默著,因為這不是簡易的差使。許久,忽然有一臣子站起來啟奏:『為報洪恩,慈濟萬民,臣願竭盡所能承當此事。』

這位叫匡上的大臣,大家很佩服他的忠耿,齊聲向我推薦,我也很歡喜,嘉許他道:『太好了!』

『不過……』匡上進前奏道:『或許要龐大的費用才能成辦。』

『這不成問題。』我說,一邊命人打開國庫,對匡上道:『需費多少,任你支用。』

匡上就將國庫裡的財寶、糧食、生活用品,命人用車子運載到宮城外,分門別類堆好,然後派人四出通知民眾,又出告示:國王洪恩,開放國庫,凡是衣食有缺乏,生活清苦的人都可以來領取。除此以外,對那些沙門、婆羅門等,他都派遣賢能的使者把每年需用的份數,按月按區按時送去。

從近處到遠處,一傳十,十傳百,全國的人民很快地都獲得這項消息,大家不惜跋涉之苦向宮城而來,甚至左右鄰近的國家也跟著來接受救濟。那些貧寒的小國都被我的慈德感動,相攜而來請求歸附。

宮城前天天猶如市集般的熱鬧,前來受施的男女老少絡繹不絕,他們捧著許多的東西,不停的向王宮膜拜,他們不斷地讚仰著我國的仁德。

『我們仁慈的大王呀!您像親人般愛護我們,我們願長久擁戴您,永遠承受您德政的庇護。』

過了一年,我召見匡上,請問他造鼓的情形,匡上答道:『臣遵王諭,已經造好多時了。』

『那為什麼沒聽到它的聲響呢?』我很詫異地問道。

『請國王出城巡察一番,您一定可以聽到佛法的鼓聲遠震,不止百里,甚至遠及千里。』匡上躬身奏道。

於是我乘上車輿,帶了侍衛出宮去巡察。每一個市鎮都很繁榮,人民的生活顯得很豐裕,他們的樣子很快樂,每個人都讚謝我的恩惠。我目睹這情況,覺得很奇怪,就問匡上道:『我們怎麼會有這麼多的人民呢?他們又為什麼這般歡喜熱烈地來迎接我呢?』

匡上答道:『臣年前奉國王的旨意鑄造大鼓,為的是向民眾播揚我王大行布施的德音。臣以為枯木獸皮哪能表揚國王的德譽呢?國王既然授權與臣,臣擅自做主,搬出國庫裡的財物,選賢能的人按時按區送去僧團中,代替國王供養比丘,不使間斷,藉以維持正教。要國家強盛,人民和樂,臣以為唯有使佛法永留人世,以佛法美化人心,世界自然就是淨土。一方面以財寶物品救濟國內貧窮的人民,連鄰近的小國也聞訊趕來受施,他們被國王的仁德感動,都來歸附,有來自數百里、數千里外的,更有來自萬里以外的。現在您已經親自看到人民的歡喜,聽到他們對您讚頌的音聲,這就是臣承辦的佛法的法鼓。』」

佛陀聽天宮下來的碧羅太子說後,非常歡喜的說道:「你和我一樣,過去我修道遇到不少的魔難,但也有不少人護持,我有恩於人,人也有恩於我,要想所求如意,還是多施恩惠給人。」

碧羅太子聽後,深深的感動,就是生到天上,也要廣行布施。

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