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084 智度海神

佛陀與弟子們居住在舍衛國祇園精舍時,國內有一位商主與五百商人將乘船入海採集珠寶,臨出發前,商主發起清淨信心,想要供養佛陀,以祈福保佑一路平安。於是就到祇園精舍,至誠邀請佛陀,佛陀欣然應允。

翌日,商主備辦各種美味飲食供養佛陀,飯後,佛陀為商主祈福說法,讚歎布施功德,必感如意。商主聞法之後,心開意解,歡喜地頂禮佛陀,立於一旁。

這時,佛陀告訴商主:「你們想入大海採寶,但是大海中有許多險難,如果能皈依三寶,心念三寶,受持五戒,做優婆塞,必定能所求如願,平安歸來。」商主即刻向佛陀勤懇求受五戒,成為優婆塞。

由於商主宿世培植福德,智慧通達,又善於觀察風向、海流的善惡,因而被同伴推舉作導師,尊稱為賢者。不久,眾商人準備好糧食就出海了。

船隻航行數天後,海上忽然颳起大風巨浪,海神化成夜叉,從波浪中出現,阻止船隻前進。夜叉的模樣實在可怕又醜惡,顏色青黑,張牙舞爪,口吐怪火。夜叉向賢者看一眼後,說:「你大概還不曾碰到像我這樣可怕的模樣吧!」

賢者雖然被夜叉嚇得毛骨悚然,全身顫抖,但是他想起佛陀的叮嚀,一心繫念三寶,祈求佛陀加被,因此恐怖立刻消失,聲色俱厲地說:「比你更可怖的模樣,我都見過了,你有什麼稀奇!」

「那是誰呀!」夜叉吼叫起來。

賢者說:「有人十惡俱做,心存邪見,而下地獄,獄卒、羅剎聚集來砍他,拉他,趕他上刀山劍樹,追他下鑊湯爐炭,把他丟到烈火上燒他,或關在冰窖之中,或用尿糞煮他,用各種方法懲罰他,數千萬年裡,備嘗各種苦難,他不是比你更可怕幾十倍嗎?」

夜叉聽了,不聲不響地消失了,海面又回復風平浪靜。

連續幾天,船隻一直向前航行,海神又變化成骨瘦如柴,衰弱得將死的漢子,出現在船邊,對賢者說:「你大概不曾看過像我這樣瘦弱的人吧!」

賢者回答:「比你更瘦弱的,我都見過,你有什麼稀奇!」

「那是誰呀!」怪物吼叫著。

賢者回答:「有些愚痴的人,慳貪嫉妒,心性鄙惡,不知道要布施,死後墮入地獄,頭顱大得像山,咽喉卻細得像針孔,頭髮凌亂,容貌憔悴黧黑,長久吃不到食物,他的瘦弱更勝過你。」

怪物一聽,突然又消失在海中。

幾天後,商人繼續航行,海神又變成一個灑脫的青年,出現在海上,對賢者說:

「你可曾看過像我這樣風度瀟灑的青年嗎?」

「比你更瀟灑英俊的年輕人,我都看過了。」

「那是誰呀!」對方又吼叫起來。

「有智慧有德行的人,常念三寶,遵守五戒,修持十善,就能投生天界,不論面孔身材都美妙無比,世間罕見,你跟他相比,就像猿猴與仙女相比。」

海神一聽,非常慚愧,心想:「這位商主的學問淵博,談論因果報應辯才無礙,不如以就近的事物考驗他。」於是以右手取水置於掌心,問:「這一掌心中的海水與大海的水相比,哪裡的水比較多?」

賢者回答:「你掌心中的水多,大海的水少。」

海神說:「這是眼前可見的事實,因此你所說的話,我實在很難相信。」

「你說得沒錯,不過,凡事不能只用世間常識來判斷。怎麼說呢?因為不論海水有多少,倘若世界毀滅時,海水也會乾枯,可是,這一掬海水,只要真能以清淨的心供養佛陀或父母,或乞丐或禽獸,縱使這個物質世界消滅了,但是他的功德卻是永垂不朽,由於這種緣故,因此說海水少,一掬之水多。」

海神聽了,滿心歡喜,將海中各種奇異珍寶送給賢者,又託賢者帶回珍奇寶物供養佛陀和僧眾。

五百位商人回國後,都到祇園精舍禮拜佛陀,奉上海神託付的財寶,長跪合掌向佛陀稟告:「佛陀!幸蒙您的慈悲護佑,我們入海採寶才能夠免除災難,滿載而歸,這實在都是承蒙佛陀您的恩德。祈求佛陀慈悲,收我們為弟子吧!」

佛陀慈悲的答應他們,商人們於是在佛陀座下出家修行,證得阿羅漢果。

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