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050 鸚鵡迎佛

有一次,佛陀從祇園精舍帶著許多比丘要到摩竭陀國,路上經過一座大森林。

這座大森林中,住著千千萬萬的鸚鵡,鸚鵡中有一位慈善的鸚鵡大王,牠在大樹上遙見佛陀和諸比丘的莊嚴行列正往牠的森林中前進,欣然振開雙翼,迅速飛翔到佛陀的面前,以人言說道:「佛陀!我住在前面不遠的大森林中,現在天色將晚了,希望佛陀能慈悲憐憫我,帶著比丘到我林中過宿,給我種一點善因。」

佛陀含笑點頭答應了。

鸚鵡大王得到佛陀允許後,躍然急飛到林中,召集鸚鵡們說道:「成就正覺的佛陀就快要到我們這個地方來了,我們應該到林外迎接。」

說後,鸚鵡們跟隨鸚鵡大王出來迎接,牠們見到佛陀和諸比丘的光臨,都交頭接耳的讚歎佛陀的莊嚴慈悲。

月兒高掛在樹林之間,他們都在樹下坐禪修定,那銀色的光輝灑落在佛陀和諸比丘的臉上,更加莊嚴。

鸚鵡大王見佛陀和諸比丘都寂然宴坐,心中無限歡喜,整夜在佛陀和比丘的周圍飛繞,又向四處環顧,唯恐森林中的老虎獅子猛獸出來觸犯佛陀。鸚鵡大王雖然一夜不曾合眼休息,但興奮得一點都不感到疲倦。

第二天清早,佛陀便離開森林,繼續向王舍城前進,鸚鵡們一路在空中護送著,依戀不肯離去,這種行列多麼雄壯呀!

這時候,鸚鵡大王先飛到王舍城的頻婆娑羅王處說道:「大王呀!佛陀和諸比丘就快到這裡來了,請大王趕快備辦餚膳供養佛陀和比丘們,並且到城門準備迎接。」

頻婆娑羅王聞言,頻頻感謝鸚鵡大王,並即刻敕令設諸餚膳,同時和許多大臣們,手執彩色幢幡、香花等,來到城門外迎接佛陀。

佛陀見了這出乎意外的歡迎場面,問道:「大王!你怎麼知道我這時候會來?」

「鸚鵡告訴我的,不然我真會怠慢佛陀了。」

那天晚上,鸚鵡大王無疾而終,由於仗著佛陀的威德,因此得往生忉利天。為報答佛恩,他捧著許多香花來供養佛陀,佛陀也歡喜地為他宣說苦集滅道四聖諦。鸚鵡大王聞法心生歡喜,於是證得阿羅漢果。

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