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189 第一篇 五乘共法的淨土——兜率淨土

壹、前言

淨土思想並不僅屬於淨土宗,也不只局限於《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》、《淨土論》這三經一論的寶典;在許多大乘經論裡都提及淨土法門,都可以看到淨土思想的信仰。

其中以彌勒菩薩的淨土思想為最早。東晉時代,淨土宗初祖慧遠大師的師父道安大師,與他的弟子法遇等八人,唐朝的玄奘大師及窺基大師,近代的虛雲和尚、太虛大師、慈航菩薩,都發願要往生彌勒淨土。正因為有諸位大師的廣為推崇,彌勒淨土的思想才得以發揚光大。

貳、五乘共法的淨土——兜率淨土

五乘共法的淨土,指彌勒菩薩的兜率淨土,位於欲界第四天,分內、外二院,外院居住仍有五欲樂的天人,內院則是補處菩薩等聖賢集居的地方,是一個清淨莊嚴的淨土,後身菩薩於中教化,多修善足,所以又稱為善足天。

眾多淨土當中,唯獨兜率淨土是廣攝末世凡夫,不論出家在家,一切眾生只要發願,都可以上升兜率淨土。在兜率內院裡,彌勒菩薩經常為無量大眾宣說法音。若能往生兜率淨土,便可見到彌勒菩薩,將來更能隨佛下生人間,繼續見佛聞法,並且將人間轉化為善根成熟,解脫自在的人間淨土。

參、彌勒菩薩的本願

彌勒菩薩在因地修行時,以慈心利他為出發點,發願讓一切世間不斷佛種,所以又名「慈氏」。又據《彌勒菩薩所問本願經》載,菩薩在因地修行時發願:「使其作佛時,令我國中人民無有諸垢瑕穢,於淫怒痴不大,殷勤奉行十善,我爾乃取無上正覺。」

彌勒菩薩住在以大慈心建立的兜率淨土,為眾生講說佛法。經中描述彌勒菩薩是位沒有斷除煩惱,沒有修習禪定的出家人。他之所以表現出這種風格,主要是讓大家明白,菩薩的修行應該著重於現實世界的布施、持戒、忍辱、精進、慈悲、智慧等等。若修習禪定,令自己斷除煩惱而不廣度眾生,便會落入小乘,不能慈悲具足,福德圓滿。由此我們可以清楚的了解彌勒菩薩積極救世的大乘菩薩精神。

釋迦牟尼佛曾為彌勒菩薩授記,預言他將下生人間,於龍華樹下成佛,分三會說法,度盡一切有情眾生。從佛陀的授記和預言中,我們知道行菩薩道的人,是由利他中完成自利,繼而成就佛道的。

肆、兜率淨土的殊勝

彌勒菩薩的兜率淨土,與我們的娑婆世界比起來,有許多殊勝的地方:

1.壽命綿長,有天壽四千歲,約人間五十七億六百萬歲。

2.身長四由旬,非常高大。

3.有殊勝的欲樂。

4.有安穩的定力。

伍、兜率淨土的特色

1.慈悲喜捨:彌勒菩薩常懷著四無量心,特別護念攝受娑婆世界的眾生,所以願在堪忍的穢惡世界,建立莊嚴美好的淨土,加被欲界的眾生,使不離娑婆而生淨土。彌勒菩薩與釋迦牟尼佛當初同時修行,而佛陀早已成佛,彌勒迄今猶在內院中修習菩薩道,這是由於發心不同所致。彌勒明標「不修禪定,不斷煩惱」,實為利益他人,修廣大菩薩行,留惑潤生,在他的世界裡,永遠是歡歡喜喜,隨緣隨眾的慈悲喜捨。

2.近易普及:兜率淨土離娑婆世界很近,同樣在欲界,修行比較容易,只要皈依三寶,清淨持戒,如法布施,再加上發願往生,稱念南無當來下生彌勒佛,就能往生兜率淨土,不必像極樂淨土,念佛要達到一心不亂的程度。而且,往生兜率淨土,不一定要發菩提心和出離心,只發增上生心的人天善根,也能隨願往生。彌勒菩薩也常普應眾生的根機,說人天、二乘、菩薩不同的法門,普及一切眾生,讓人人都能獲益。

3.見佛聞法:得生兜率淨土者,可以面見彌勒菩薩,聽他說法而得不退轉,見佛聞法的速度比極樂淨土快速,兜率淨土猶如一座華麗巨大的講堂,除了彌勒菩薩晝夜六時說法,也有天女、樂器、樹聲、水聲等各種聲音,時時在演說佛法妙音。

4.回智向悲:兜率淨土的殊勝,是由彌勒菩薩的慈心度眾所形成,他不住常寂光土,不去淨智莊嚴的世界,而在欲界天中建立淨土,廣度一切有情,是因為欲界眾生沉淪欲海太深,不易超脫,彌勒菩薩才以他無邊的智慧,回向娑婆世界的眾生,讓大家得以度化。

陸、兜率淨土的修學法門

往生淨土的法門很多,兜率淨土法門是比較容易修學的。除了具備信願行三種最基本的資糧之外,在行持方面必須具足以下的條件:

1.六事行法:

(1)精勤修行各種功德,恭敬三寶,孝順父母,感念師長,悲憫一切眾生。

(2)保持威儀,嚴守戒律及自住軌則。

(3)掃塔塗地,修飾道場,整理佛塔。

(4)香華供養,以衣服、飲食、臥具、湯藥等用品供給所需要的人。

(5)修持三昧聞思定等行門,收攝身心,去除妄想雜念。

(6)讀誦佛教經典,演說修習十法門。

2.五種因行:

(1)受持五戒。

(2)受持八關齋戒。

(3)出家眾受持具足戒。

(4)身心精進,不求斷結(煩惱)。

(5)修十善法,並一一思惟兜率淨土的妙樂。

3.日常修持法:

(1)每日虔誠諷誦《佛說彌勒上生經》。

(2)半月誦《瑜伽菩薩戒本》。

(3)每日研究〈瑜伽真實義品〉。

(4)稱念彌勒如來名號。

(5)發上升兜率淨土的願心。

柒、結語

求生兜率淨土,並不是去享受兜率天的欲樂,而是去親近彌勒菩薩,等到彌勒菩薩下生人間的時候,參與龍華三會說法的盛會,見佛聞法,斷除煩惱,了脫生死。

事實上,彌勒菩薩的思想理念,主要是著重在人間淨土的實現,人們卻往往急於求生兜率淨土,而忽略了當來下生彌勒菩薩的這個人間淨土。大家何不安住在此世間,以佛菩薩為榜樣,一起來發願將娑婆世界轉化為人間淨土呢?

【習題】

1.試列舉兜率淨土的殊勝處。

2.試列舉兜率淨土的特色。

3.試列舉修學兜率淨土的法門。

 

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