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029 黃金鋪地建祇園

佛陀在竹林精舍教化一段時日後,皈依的信眾逐漸增加,弟子日漸增多,發心供養的人也與日俱增。

一天,佛陀應邀到一位護彌長者家中應供,正好護彌長者的知友須達長者從舍衛城遠道來訪。須達長者是一位宅心仁厚的大富長者,平日喜歡濟弱扶孤,因此贏得「給孤獨」的雅號。

須達長者到王舍城訪友,不意恭逢盛會。當他在寒林見到佛陀與眾不同的莊嚴相好,又聽聞佛陀宣說微妙法音,當下感動莫名,歡喜踴躍,趨前頂禮佛陀,表達自己發心皈依的心願,並且懇請佛陀到憍薩彌羅國舍衛城說法。

「舍衛城在北方,我很早就想到北方弘法,但是我的弟子人數很多,沒有廣闊的精舍,不容易安住下來。」佛陀深思似的,又若無其事的說著。

「佛陀!我的國家土地廣大,人情淳厚,舍衛城離佛陀的祖國迦毘羅衛國不遠,國主波斯匿王以仁愛治國,善護眾生,他和佛陀的父王同樣獲得遠近臣民的敬仰。我想就在舍衛城建立一所和竹林精舍一樣的精舍,希望佛陀憐愍我國愚昧的眾生,帶領比丘們一同光臨!」

佛陀知道須達長者發了殊勝的心,很歡喜的讚歎布施功德殊勝:「給孤獨!你現在發心行大布施,不存貪欲的執著,不但可以做人間的模範,而且有這樣的存心也才能與真理相合。你生平樂善好施,因為你知道無常的火燃燒著你財寶的倉庫。儲蓄錢財,決定不是持寶,把錢財用作救人利世,才是真正的儲寶。布施雖是為人,實在也是為自己。做人不要過分的貪圖金錢,要過合理的經濟生活,那慈悲恭敬的心念才會自然湧起,嫉妒和我慢的邪執才會消除,這就是布施的力,也就是解脫的因。

你發心回國建立精舍,這不是金錢布施,這是法寶布施。有人布施的目的,是為希求五欲的快樂,或是求得名聞,或是為免除自己的貧賤,而你是懷了能讓眾生得到法樂和解脫而布施精舍,你已經沒有愚痴愛執的心,你很有遠大的眼光。你就回國趕快動工吧,我一定如你所願,等精舍完成時就會前去。」

須達長者領受佛陀的教導,生大歡喜,即刻禮佛而退,準備即日返國。

一天,須達長者返抵憍薩彌羅國的舍衛城,在國中到處探訪適合供養佛陀建立精舍的聖地。在他探訪很多的地方之中,唯有國主波斯匿王的祇陀太子所擁有的一座園林,山明水秀,林茂花香,是一個最佳的地方。他知道這座園林深為太子愛惜,大概是怎樣請求他出賣也是沒有辦法,可是他不因為園林是太子的,沒有辦法就斷念。他終於晉謁祇陀太子,向他提出要求:「太子!我想你一定已經知道我們印度出了一位偉大的佛陀,他實在是人類的救主,是真理的明燈,為了要讓我國人民能承受他的法益,永離生死苦惱,登上清淨快樂的領域,我想迎請他前來我們的國家,我要建築一座甘露的寶殿,以便給佛陀和他的弟子們安住。可是在我們的國中,我尋來訪去,很難找到一個理想的地方。唯有太子的那座園林,是最適宜興建精舍供養佛陀,為了我國人民的利益著想,希望太子能把這座園林賣給我,讓佛光早日照到我們的國家來!」

憍薩彌羅國波斯匿王的祇陀太子,聽了給孤獨長者要買花園的一席話,對於佛陀的為人還未完全了解,感到很是為難,如果承認給孤獨的請求,哪有一個做太子的把心愛的花園賣給別人?如果不承認他,他是憍薩彌羅國一個有名的長者,豈不是要使他對自己生起反感?祇陀太子這麼想了一會,決定隨便說一個很大的數目,讓他斷念。因此,太子說道:「給孤獨長者!你也知道我最心愛的就是這座,你現在要請佛陀蒞臨我國說法,用金錢向我買園林興建精舍,除非你能用黃金布滿我的園林,我才會將這座園林過戶給你。」

用黃金布地來購買園林,祇陀太子的話並不能嚇住給孤獨長者,他回到家中,即令家人開下倉庫,用車裝載黃金去布滿園林之地。這樣的至誠,終於使祇陀太子感動,他向給孤獨長者說道:「長者!我園林的土地是賣給你了,但我園中的樹木沒有承認賣給你,請你允許我也布施給佛陀好嗎?」

給孤獨長者聽到太子如此一說,心裡自是萬分歡喜,即日趕往摩竭陀國竹林精舍,請求佛陀選派一位弟子到舍衛城去,以便設計精舍修建式樣及督促工程的進行。最後,給孤獨長者又把向祇陀太子購買園林的經過情形報告佛陀,佛陀慈和微笑著說道:「發心的功德是不可思議的,精舍就定名為祇樹給孤獨園吧!我叫舍利弗前去計劃工程,你回去的時候可以和他同行,一切都依照他的指示進行工作。」

在舍利弗尊者的指導和給孤獨長者的支援之下,祇園精舍很快就完成了。從此「祇園精舍」與「竹林精舍」便成為佛陀經常宣揚教化的兩處道場。

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