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236 不捨眾生

提婆達多的背叛,是佛陀畢生最大的憾事。提婆達多不但自己背叛了佛陀,尤其藉著阿闍世王給他的豐厚供養,極力誘惑佛陀的弟子擁護他。有少數信仰不堅定、意志薄弱的弟子,經不起提婆達多花言巧語的利誘,背叛了佛陀,變節投靠提婆達多。

佛陀對此,一點也不生氣,只是祥和地向身旁的弟子以譬喻開示道:「芭蕉的心如果長實了,就離死期不遠;騾馬如果懷孕了,不久也將喪身;小人如果得到太多的供養,享受的物質太豐富,道業就容易退失,失敗就迫在眉睫了。」

數日後,智慧第一的舍利弗尊者到提婆達多的團體,以莊嚴有力的無礙辯才,對變節的佛陀弟子,以及提婆達多的弟子說:「你們諸位,我問你們一句,你們出家修道是為了接受供養?還是為了修道?」

「為了修道,為了脫離生死的苦海。」大家回答說。

「既然如此,大聖佛陀的正道你們不修,把純潔尊貴的信仰,給區區的物質供養所動搖,你們趕快反省覺悟才好。」

舍利弗說時,身上放射出萬道金光,光中出現大聖佛陀的慈容,變節的人和提婆達多的弟子見了都跪下來懺悔,舍利弗又把他們帶回到僧團。

佛陀看到迷途知返的弟子,仍舊不瞋不喜,只是淡然的說:「只要回頭就是彼岸,大家精進,切莫放逸。」

佛陀對於任何一個冥頑不靈、剛強頑固的眾生,都以慈悲的心情包容攝受,絕不唾棄,也不以權威武力來壓迫大眾,因為權威只能服人之面,而不能服人之心。佛陀樹立了如皎月清風般的聖潔風範,崇高的道德,偉大無比的人格,自然能使眾生由衷生起恭敬,而心悅誠服的接受他的領導。

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