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155 去惡向善

由於佛陀在王舍城中講經說法度化眾生,因此,國王大臣和千千萬萬的民眾都皈投在佛陀的座下,使得佛陀的教團聲勢日漸壯大,陣容日漸堅固,佛陀為萬千眾生所崇拜著。瞋恚的提婆達多,眼看著佛陀光榮成就,心中放不下,常懷敵意,屢次要陷害佛陀。

有一次,他以重金雇用五百個善於射箭的婆羅門,要加害於佛陀:「佛陀是我最恨的人,他利用魔術蠱惑國王和民眾,使他們像吃了麻醉藥,一致聽從他的話,獻身命地奉行他的教法,使我的道德敗在他的魔術下,真是可恨!現在我用重金賜給你們,希望你們為我效命。明天,佛陀出去托缽的時候,你們五百射手持用硬弓利箭,隱藏於樹林,等待佛陀經過時,一起放箭射死佛陀,我會重賞你們。」

第二天,他們依約躲在樹林中等待佛陀。不久,果然看見佛陀踏著莊嚴的步伐走近樹林。於是他們對準目標,一起發箭。剎那間,那如雨點般的利箭射到佛陀身上時,立刻化成許多芬芳的蓮花,佛陀仍然安穩無恙。

五百婆羅門目睹佛陀的神通威力,心生恐怖,紛紛捨棄弓箭,跪在佛陀面前懺悔道:「佛陀!救救我們吧!我們為貪財得利,竟被提婆達多利用,一時受騙而來傷害佛陀,我們的罪如須彌山,唯有佛陀慈悲,准許我們懺悔,我們才能得救。」說著,痛哭流涕不已。

佛陀知道他們虔心懺悔,就溫和的說道:「你們不要害怕,罪業本無自性,是由心所造,只要一念不生,不起一切的妄念惡想,一切罪過自然可以去除。所以知道罪惡而有勇氣懺悔改過的人,一切罪惡自然會消滅。你們害我,我一點不記掛在心上。從今以後,努力行善,修學聖道才是最重要的。」

五百射手得到佛陀的安慰鼓勵,非常歡喜,於是又向佛陀說道:「佛陀!您太慈悲了,就像我們的慈母,子女犯了什麼罪惡都能原諒,都能不捨棄。我們盼望能跟隨佛陀出家學道,饒益眾生。有了佛陀的指示,我們才不致再走錯路,希望佛陀慈悲指引!」

佛陀知道他們都已經真心改過,因此欣然答應,為他們剃除鬚髮。從此,這五百婆羅門都能依循佛陀的教導,精進修行,一心向道。

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