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098 宣揚戒殺護生的呂碧城

民國初年,佛教界有位大德居士呂碧城,他的一生充滿傳奇與成就,不僅精通數國語文,詩文亦造詣高深,在青年時代就已自立於社會。學佛後,旅遊歐美各國,宣揚戒殺護生的觀念,從事英譯佛經及戒殺因果諸論,其著作《歐美之光》打開佛法在歐美弘傳的歷史。他譯經釋論,並且自己斥資印行,贈送有緣人,同時亦頻頻捐款給各慈善機構、團體。其傳奇的一生,頗令人玩味。

淮西三呂 才藝兼備

呂碧城(一八八六~一九四六),名蘭清,字遁夫,號明因,後改為聖因,晚年號寶蓮居士。安徽省旌德縣人,生於名族仕家,父鳳岐,為一翰林學士,與詩人樊增祥(樊山)同年,為山西學政,頗受學者敬仰。

呂碧城少時即受父教,博通詩文,與兩位姊姊早年即以詩文名世,有「淮西三呂,天下知名」之稱。呂碧城於姊妹中尤有奇慧,工詩文,善丹青,能治印,通音律。

呂碧城九歲時,由父母作主,議婚於同邑汪氏;十三歲時,父親逝世,數年後,母親將呂碧城送往直隸塘沽作官的舅父嚴朗軒處,受現代化的教育。這段期間,曾發生母親被匪徒奪擄事件,導致夫家以不名譽為由退婚,此後,呂碧城終身未再婚嫁。

首行報業 從佛而信

二十一歲(一九〇六),呂碧城自塘沽到天津訪友,偶然得識《大公報》的創辦人英歛之。歛之對他極為欣賞,聘任他為《大公報》編輯。呂碧城才華洋溢,文筆動人,數月間,文名響遍津門。當時直隸總督袁世凱一見,激賞萬分,請他擔任北洋女子學堂總教習,不久,升任監督,為我國婦女任此高職的第一人。教務多年,課餘閑暇,呂碧城進修研讀西方文學,對英、法、德、日等國語文,無不熟諳。

民國初年(一九一二),北洋女子學堂停辦,呂碧城辭卸教務,曾到袁世凱的總統府任秘書職,至「籌安會」起,袁氏欲自立為帝,呂碧城便離職回鄉,與母親在上海安居數年。這段期間,他投資西商的貿易公司,獲利頗鉅。在《呂碧城集》中,曾記載:「按先君故後,因析產而構家難。惟余錙銖未受,曾憑眾署券。余素習奢華,揮金甚鉅,皆所自儲,蓋略諳陶朱之術也。」

一九一八、一九一九年間,母親逝於上海,失恃的呂碧城,打算放洋出國,行前到京津訪舊。當時諦閑大師在北京講經,他前往請求開示,從而皈依三寶。呂碧城初聆佛法,言淺意深,不能明佛法梗概,曾做一詩:「妙諦初聆苦未詳,異同堅白費評量。辯才自悔聰明誤,乞向紅閨恕狷狂!」

呂碧城向來出手大方,揮金如土。有一次偶讀到《印光大師嘉言錄》,頓發正信,盡棄奢華,持戒茹素。

足遍歐美 宣揚護生

一九二〇年,呂碧城以《上海時報》駐歐記者身分,周遊歐美各國,弘揚東方文化。初到美國時,入哥倫比亞大學為旁聽生,研究文學,並為報社撰寫通訊稿。年餘後,轉往歐洲,漫遊英、法、意、瑞等國,寫有遊記,刊載於上海的雜誌。

呂碧城在歐洲時,見歐美人士崇尚物質文明,不識因果輪迴,食必甘肥,殘害物命。他以悲憫眾生的胸懷,以佛教和儒家的精神,提倡仁義、戒殺、素食的觀念,受到歐美人士之認同,聲譽大彰。

年餘後,呂碧城再遊歐美,初應「國際動物保護協會」邀請,到維也納各國宣講戒殺主義。歐美人士雖然倡導保護動物,然僅限於禁止虐待,尚未能做到保護動物的生命。呂碧城在各地演講時,更進一步提倡戒殺動物。

剛開始,當地民眾不以為然,認為保護動物是人道主義,若不殺生,人類所需的糧食從何而來?經過呂碧城的反覆解說,引用孔子名言:「見其生,不忍見其死;聞其聲,不忍食其肉。」並且宣揚佛教的理論,曉喻大眾今世一切眾生,莫非我人過去世的父母親屬,我人殺牠、吃牠,無異殺害自己的父母親屬。佛教戒殺生,主張素食,才是徹底保護動物,消滅世界上一切刀兵災難的根本。如此說法,深獲廣大聽眾的贊同。

專於著述 翻譯流通

呂碧城在歐美,除講演佛學外,並蒐集各國佛教發展的資料,輯撰成書,定名為「歐美之光」,一九三二年由上海佛學書局出版,使國人對於歐美佛教的發展,有了初步的認識。翌年,他編輯中英對照的《法華經‧普門品》,每頁不僅中英文對照,還附以中英譯本異同的考證,相當具有研究的價值。

其他著作如:《呂碧城集》、《觀無量壽經釋論》、《梵海蠡測》,中英文對照的《曉珠詞》等,在晚年合輯為《夢雨天華室叢書》,由他自行出資印行,廣為流通至歐美。佛法西揚,呂碧城功不可沒。

另一方面,呂碧城對佛學極為用功,慧解甚深,曾以佛學有無輪迴等諸多問題,分別請求太虛大師、常惺法師及王小徐居士解釋,經他們詳細答覆,呂碧城的佛學內涵更為深厚。

一九二八年後,呂碧城定居瑞士。第二次世界大戰爆發,他從瑞士取道美洲返回香港,後遷往九龍,從此專修淨土,解經釋論,一心念佛,不問世事。一九四六年元月二十四日,在香港辭世,享年六十一歲。遺言交代全部財產供養太虛大師從事佛教事業。呂碧城以一介女子,混跡歐美,大倡戒殺護生的觀念,顛覆歐美傳統的思想,雖明知難為而為之,其勇氣誠應嘉許。他的一生能有此諸多成就,實應歸於對佛法的堅定信仰,及不屈不撓的實踐精神所致,為近代優婆夷的典範。

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