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290 佛教與神通

說到神通,很容易和神奇怪異,超人的行為聯想在一起。當我們遭遇困難危險的時候,總希望能夠有奇蹟出現,或者異人挺身相助,逢凶化吉。譬如有人欺負我們,打罵我們時,假如自己能有彈指神功、隔空點穴神功,就可以制服對方;敵人追殺我們時,如果有摘葉飛花神功,就可以免除災厄。看到有人尋釁,自己沒有力量對付他,念個神咒使他動彈不得。

總之,一般所謂的「神通」,就是希望自己能夠「神而通之」、「神而奇之」,具有超人的力量,達成現實生活所無法實現的願望。有了神通,固然能夠懲奸濟弱,但是如果使用不當,也足以危害人類。神通對於人類社會究竟是有益,還是有害?其存在有何意義?下面分成四點來說明佛教對神通的看法。

神通的意義和種類

根據經典上的記載,所謂神通,是修持禪定之後,得到的一種超乎尋常、無礙自在的不可思議力量。在我們的觀念裡,以為只有佛菩薩、神明、仙家才有神通,其實除此之外,鬼魔也有神通,甚至連我們一般人也有神通。神通也不限於呼風喚雨、騰雲駕霧等奇術,才叫做神通,在我們的生活中,如果留心注意的話,到處都有神通。譬如長途跋涉,口渴難當,喝一杯水就能止渴,一杯小小的水如同沙漠甘霖,能止息如火燄的乾渴,這不就是神通嗎?不會游泳的旱鴨子掉到水中,無論四肢如何地划動,身體如同千斤大石般往下沉沒;泳技高明的人,手輕輕一撥,腳微微一蹬,如履平地,進退自如,身體在水中能夠如魚兒一樣逍遙自在,不也是一種神通嗎?

過去有人研究母親的乳腺所分泌出來的乳液,不但能供給嬰兒成長所需要的營養,並且隨著嬰兒的發育而逐月增加數量,比電腦算得還精確,一旦母親停止哺乳孩子,卻又能夠自動不再分泌。直到今日,科學家們仍然尋找不出其中的原因,從另一個角度來看,這種不可思議的現象何嘗不是一種神通呢?因此,神通並不一定指神奇變化的法術,我們日常生活中的一切,譬如四時的運轉、晝夜的更遞、花開花謝、月盈月虧,乃至動植物所呈現的奇妙世界,不都也是神通嗎?

佛教所說的神通可分為六種,即:天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通、漏盡通。

除了六種神通,根據經典的記載,神通還有種種的層次,《大乘義章》將神通分為報通、業通、咒通、修通等四種;《宗鏡錄》則將神通分為道通、神通、依通、報通、妖通等五種。

所謂神通,或者由證悟中道而得,或者由修禪定而得,或從法術,或從業報,或從神咒而取得,有好有壞,層次複雜,種類不一。而究竟的漏盡通、充滿智慧的道通,才是我們取證的對象。有了漏盡通、道通,我們就能住於生死煩惱而不為生死煩惱所縛,住於涅槃寂靜而不著於涅槃之樂,離於二邊,常行中道。

神通與一般社會民眾的關係

今日社會大眾對於一些神奇怪異的現象總是特別的關心,佛教平實奧妙的道理不容易打動他們的心,而變化奇異的神通卻深深地吸引住他們。神通和我們的生活究竟有什麼關係呢?

一、神通是苦難中的希望

民間對觀世音菩薩的信仰極深,觀世音菩薩之所以成為民間普遍信仰的對象,是因為眾生遭遇苦難的時候,觀世音菩薩往往普門示現,即時解除我們的困厄,碰到無法解決的疑難,菩薩甚至會出現在夢中,指點我們的迷津。觀世音菩薩以無邊的法力、廣大的神通來度化眾生,排除一切的災難,因此成為眾生心目中無助時的依怙,苦難中的希望。

神通彷彿久旱中的及時雨,使人們從絕地中重逢生機,燃起無限的希望,這就是為什麼神通如此廣受社會大眾所關注、歡迎的原因。

二、神通是亂世裡的救星

俗話說:非常時用非常法。道德澆薄,人心危殆的亂世裡,講說佛法的道理,無法應急拯救時弊,要假借神通,才能迅速解決問題,好比醫治患有陳年夙疾的病患,要施用重藥一樣,先救急,然後再慢慢滋養。神通是對治亂世的救星。

五胡十六國時代,殺人魔王的石勒、石虎,興兵作亂,不知有多少的生靈遭到塗炭。佛圖澄大師為了救度眾生,千里迢迢從西域來到石虎、石勒的營帳,以神通懾服了殺人魔王的勒、虎叔侄,使無數的老百姓免去兵燹之難。因此,神通就是亂世的救星。

唐朝的隱峰禪師以神通化解正在交戰中的軍隊,使一場悲慘的戰爭化於無形。

神通無論如何奇妙,只能使用於緊要關頭,解決一時的問題,只有平常道才是顛仆不破的長久之計。

三、神通是弘法時的方便

神通比道理容易為眾生所接受,因此,過去的大德為了達成弘法度眾的工作,不得已也會使用神通。佛教於東漢明帝永平年間初傳中國的時候,遭受到道教的抗拒,當時一些有法術的道士,就要求和佛教公開比鬥神通,較量哪一家的道行高深。在明帝的安排之下,在空曠處排列兩行的案桌,一邊放了道教的經典,另一邊放置佛教的經典和佛陀的舍利。道士們趾高氣昂地,或者騰空,或者土遁而至。佛教的代表迦葉摩騰、竺法蘭二位法師穿著法衣迤邐而來,圍觀的大眾一看,都認為這兩位印度和尚絕非道士的對手。雙方坐定之後,道士首先發難,口中念念有詞,企圖用神力將佛教的經典燒燬,然而不但佛教的經典絲毫無損,佛陀的舍利卻放出萬丈的光芒,照射道教的經典,道藏一時燃燒起來,化為灰燼。於是迦葉摩騰、竺法蘭騰空說道:「顯現神通是為了感化愚頑的眾生而行的方便法門,而不是至高無上之道。」

漢明帝由於崇敬迦葉摩騰和竺法蘭功行高深,於是下令在城市建立四座寺院,做為女眾出家的道場;另外在城外建築三座寺院,讓男眾出家修行,中國於是有修持梵行的比丘、比丘尼。由於此次鬥法的勝利,佛教終於在中國播下種子,並且開出奇葩。神通雖然不是究竟的解脫至道,但是有時卻是弘法度眾的方便法門。

神通的求證和運用

神通和我們既然有如此密切的關係,那麼我們應該如何去求證神通,運用神通呢?我們應該從生活中去體會神通的真意,在生活中運用神通的妙趣。譬如在日常生活裡,當我們看到姹紫嫣紅的花草、皎潔如輪的明月,不覺心曠神怡,感到歡喜,這自然流露的愉悅之情不就是神通嗎?有時我們想博得一個人的歡心,說幾句讚美的話,對方就喜形於色,笑逐顏開;相反地,出言不遜,則會招來對方的指責。愛語能使人歡喜,惡言卻能使人生氣,這言語不是很神奇嗎?而人類那不可思議的喜怒哀樂等感情活動,不也是一種神通嗎?

除了生活中充滿神通之外,自然界的種種現象也是神通。譬如烏雲密布,天上就下雨了,甚至有時太陽懸掛在天際,豆大的雨滴也灑落不停,這不是很奇異的現象嗎?又如四時的更替,不違時令,讓生物得以繁衍生長,物我間彼此保持和諧的生態關係,生生不息地延續蓬勃的生機,這種種的自然變化,也可視為一種神通。

農夫們根據多年的經驗,看到天氣的陰晴變化,而決定穀物耕作,甚至生活起居也能隨著氣候而做適當的調整。經濟學家能夠預測出未來經濟的成長或蕭條,而提出解決的對策。社會上還有更多的專家們,早已經為我們提出人口爆炸、環境公害、能源缺乏等等的嚴重問題,希望大家能夠防範於未然。為什麼他們能夠見人所未見,知人所未知呢?經驗與關心使他們具備這種預知未來的能力,這也是一種大神通。

經驗的累積是神通,智慧的判斷也是神通,譬如諸葛孔明料事如神,屢出奇兵,為蜀漢奠定了鼎立於三國的局面;王陽明畢生用力於「格物致知」,倡導「知行合一」之說,能夠預知未來;歷史上有許多的先知先覺,能夠預測出時代的變遷,潮流的趨勢所歸。他們之所以能夠洞察先機,原因是他們擁有過人的睿智與深刻的觀察力,因此說神通也是智慧的表現。

佛教認為要求得神通並不是困難的事,但是要如何才能求證神通呢?求證神通必須具備下列四種條件:

一、依於慈悲

菩薩為了慈愍眾生,雖然自己煩惱已盡,但是卻不像二乘人一樣,證入涅槃,而發大菩提心,求證神通,以救度更多的眾生。為什麼度化眾生需要神通呢?由於眾生愚痴,對於平常道不懂得珍愛,以奇為貴,所以菩薩要示現種種奇特希有的神力來攝化他們,因此求證神通是菩薩為了慈悲度眾的方便手段,而不是求道的真正目的。因為一切的修持如果離開了慈悲,即為魔藪,缺乏慈悲心的神通,如虎添翼,其危害將更大。修學神通,最重要的前提,就是要培養慈悲心,慈悲心不具全,不可以輕言求證神通。

二、住於淨戒

所謂住於淨戒,就是受持淨戒的意思。戒律是三學之一,身心的依止,受了戒才知道是非善惡,什麼是該做,什麼是不該做,有了守戒的精神,能以戒律來約束自己的行為,就不會依仗神通而胡作非為,傷害眾生;合乎戒律,有益於大眾的事,才方便以神通去助長。因此要修學神通,必須要持戒嚴謹,否則神通不僅無益,反而成為外道邪魔害人的妖通。

三、安於忍耐

有了神通,還必須具備忍耐的禪定功夫。忍耐的道德不夠,稍微遇到不順心的事,就怒火中燒,以為有了神通,一切可以隨心所欲,打擊對方。這樣的神通,充其量不過是傷人的利器而已。能夠安於忍耐,不到最緊要關頭,絕不輕易濫用神通,即使不得已運用神通,也是為了維護正義真理,使大眾更有助益,才顯現神通。

佛教對神通的看法

神通是苦難中的希望,是亂世的救星,是度眾的方便,神通要從日常生活中去體會,從自然變化中去察覺。那麼佛教對神通究竟有什麼樣的看法呢?

一、神通非究竟之法

佛陀的弟子中,俗稱「長眉羅漢」的賓頭盧頗羅墮尊者,有一次對信徒大顯神通,佛陀知道這件事後,對於尊者這種譁眾取寵的行徑,非常不高興,訓誡他說:「我的佛法是要用道德來感化他人,用慈悲來救護眾生,而不是使用神通來炫惑大眾,迷亂百姓。今天你非法地使用了神通,藉以贏取信徒的尊敬,為了懲戒你,罰你在世上多受一些煎熬,等到將來積聚更多的功德,懺除了罪業,再讓你涅槃。」由於尊者當時運用神通不當,至今仍然留在世上精進修行,不得入於涅槃。神通若不審慎使用,有時反而成為進趨解脫之道的障礙。神通不是了脫生死的究竟之法,是不辯而明的,唯有道德才是邁向佛道的穩當、平實門徑。

二、神通敵不過業力

在世間上各種力量之中,最大的力量並不是神通,而是行為的力量,也就是業的力量。

佛陀在世時,憍薩彌羅國的琉璃王,大舉興兵攻打佛陀的祖國迦毗羅城,目犍連尊者便以神通將釋迦種族五百人安置缽內,以為如此就能挽救釋迦種族的生命。但神通終究抵不過業力,當目犍連尊者打開裝在缽內的釋迦種族一看,他們全變成了一灘血水。這說明神通第一的目犍連也無法扭轉業報的力量。

不要以為神通是萬能的,或是認為有了神通就可以有恃無恐,在業力之前,神通也派不上用場。一味依賴神通,弄巧成拙,反而會喪身斃命。

三、神通比不上道德

初學佛法的人,往往對於一些神奇怪異的事情興趣特別濃厚,看到某人閉關有境界,修持有感應,就趨之若鶩,而忽略了平日更重要的道德修養。因為智慧的顯發要透過甚深的禪定工夫,而禪定工夫的培養,有賴平日持戒的嚴謹。因此,大家如果想學佛,應該從根本的道德入門,而不要輕言學習神通。

事實上,有了神通的日子就愜意快樂嗎?沒有他心通時,朋友心中討厭我、罵詈我,眼不見為淨,心不知不煩,日子照樣過得很愉快。假如有了他心通,這個人的壞心眼一肚子,那個人的鬼主意一籮筐,不想知道卻不能,這個人也討厭,那個人也看不順眼,日子就難捱了。假如我們有天眼通,看到自己心愛的人正和其他的異性做出不當的行為,妒火中燒,一刻也無法安寧,沒有了天眼通,不知道反而是一種幸福。

因此,具有神通並不一定擁有幸福,只有道德才是取之不盡,用之不竭的寶藏。道德沒有完成時,不能成就神通。德化的人生比神通更為崇高。

四、神通及不上空無

神通是在有形有相上求,而佛法般若的空理無所不遍,無所不在,只要在生活中有經驗,經驗就是神通;生活中有智慧,智慧就是神通;生活中具備許多的能力,能力就是神通;生活中具足空無的真理,空無的真理就是神通。空無的道理非常深奧,非一般人常識中一切皆空空如也的幻滅、虛空。空無之中有無限的妙用,能夠生成萬法。如果我們的心胸能擴大如虛空一樣,就能包容一切的諸法。因此,空無才能成其大,神通也比不上它的無盡無窮。

在佛法中以無為有,無的力量比神通更廣大,無的智慧比神通更高遠,神通比不上空無的道理。因此,與其求取神通的力量,不如求證空無的真理,更為急切可貴。

我們的生活中,處處都充滿了神通,在平淡的衣食住行之中,能夠去體會其中的神奇妙用,生活就會美好而富有情趣。譬如我們想收看電視節目,只要開關輕輕一轉,甚至遙控機一按,螢幕上立刻會出現我們希望的頻率台,即使另外一個國度,甚至其他星球的活動,透過人造衛星的轉播,可以不費吹灰之力,清晰地映入我們的眼簾,這不是天眼通嗎?電話的發明,無論相隔多遠,都能夠聽到對方的聲音,重重疊疊的關山再也阻礙不了人們彼此之間的互通音訊,這不是天耳通嗎?有了飛機之後,人們可以象鳥兒一樣飛翔於天際,想到哪裡就到哪裡,這不是神足通嗎?其實,只要我們稍加留意,我們將會發現生活本身就是神通,只是我們習以為常,不覺神奇罷了。

神通在我們的日常生活中俯拾即是,神通可以說是人類經驗的累積,是人類智慧的呈現,是能力的超絕運用,而非譁眾取寵,神奇古怪的行為。

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