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263 提婆墮落

有一天中午,舍衛國的波斯匿王從城中第一巨富的提婆家裡出來了,歸途中繞往祇園精舍拜見佛陀。

飯後正在散步的佛陀,見到國王慌張地駕臨精舍,便詫異地迎著國王問道:「大王!今天怎麼突然來精舍了,有緊急的事嗎?」

「沒有!沒有!我是來看佛陀的,順便告訴佛陀一件事情。」

「什麼事情,說給我知道吧!」

「佛陀!提婆已經病死了,昨天喪事才結束,現在全城人民都為他的死在議論紛紛。」

「為什麼呢?」

「佛陀!提婆是個大財主,他在生前沒有做過一件轟轟烈烈有益大眾的事,就是極小的善事也沒做過,人們對他的印象壞極了。他的死,引起人們的咒罵譏笑。

但是,我真為他惋惜,一個富有的大財主,沒有一些光榮的事留在人間,給人敬仰懷念,而且落得遺臭萬年,不是很愚痴嗎?龐大的財產沒有子孫可以承繼,如今死了,萬般帶不去,多麼可憐的守財奴呀!」國王說到這裡,長吁短嘆著。

佛陀問道:「他既然沒有子孫承繼,他的財產如何處理呢?」

「佛陀!那只有依照國家的法律,把他的財產全歸國有啦!聽說,他的黃金被查出有八萬餘斤,而他日常生活的刻苦儉用,就和一個窮人一樣。他不懂得享受財富,運用財富,是一個極愚痴的人。」

佛陀感嘆道:「大王!你說得對,我希望你永遠有這樣智慧的判斷。如果像提婆這樣的財富,善於運用,做些福利人群的事業,當他死後,人們一定會感到如喪考妣的悲哀。如果,他能在三寶的指導下樂善好施,培福修慧,那功德更是不可思議!在我的教法中,一個真正善於處理財物的人,是自用而不浪費,是利他而不慳吝,能自他兩利,財富才不至成為廢物的。」

佛陀說到這裡,國王插嘴道:「佛陀!像提婆這樣慳吝的人,為什麼他今生會這麼富有呢?」

「大王!這當然有前因的。他在過去世中,曾供養過迦葉如來滅度後的一位辟支佛,種了不少善根,所以感到多生多世的福報,但今生的大富,也是最後一次的餘福了。」

國王又懷疑地問道:「佛陀!他今生雖未做大善事,但也沒有做什麼惡事,在他生死相續的過程中,他能不能也像今生的大富呢?」

「大王!不可能的,他的餘福已經享盡了,而今生又沒有布施種福,是絕不會再享受福業了。」

國王沈思地說道:「佛陀!想不到提婆的死亡,給了我很大的警覺,我以後要依照佛陀教導的方法處理財物,統理國家財政!」

說到這裡,波斯匿王欣然起身頂禮佛陀,滿懷法喜回舍衛城。

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