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222 建樓趣譚

有一個愚蠢無知的商人,有一天到朋友家裡作客。他看見朋友住的三層樓,佈置得富麗堂皇,華貴無比,心裡很是羨慕,暗想道:「我辛苦了大半輩子,所集聚的財寶又不會比我的朋友少,但是所住的卻是平房。我何不也蓋一棟樓房,住得舒舒服服呢?」

於是他詢問朋友:「蓋這座樓房要花多少錢?」朋友告訴他數目之後,他不覺大吃一驚,說道:「要這麼多錢,太貴了!太貴了!」

這個商人是個守財奴,慳吝小氣,捨不得花錢,但又要貪圖享受。回到家裡,托腮想了一會兒,歡喜說道:「呵!我想出一個好辦法了,朋友蓋的這棟房子,一共有三層樓,我何不只蓋第三層,第一和第二層可以不蓋,這樣不就可以省下三分之二的費用了嗎?」

主意打定,就開始尋找建築工人。路上,看見一家營造廠的房屋廣告圖樣,就走進去詢問:「你們能造三層樓房嗎?」

老板應聲出來,看見來人是個大肚皮商人,很闊的樣子,相信他有錢,連忙請入裡面坐,並且拿出很多房屋的藍圖來給他看,商人一字不識,搖搖頭道:「不用看了,我的眼睛有點不舒服,看了這些反而覺得麻煩。我現在帶你去看我朋友的房子,只要像他的樣式就好了。」

老板跟著他一起來看朋友的房子,商人一再叮嚀道:「知道嗎?完全要和這座房子一模一樣。要三層呵,記著!我是看過第三層的,真漂亮!真堂皇!」

老板連忙回答道:「沒有問題,沒有問題,不要說三層,我們連十多層的房子都蓋過的!」

他們議好每一層的價錢之後,就開始在商人後面的菜園裡動起工來。經過一個月的時間,只打了地基,還沒有蓋好第一層。商人一看,氣極了,對包商工人發怒道:「豈有此理!你們真慢,開工這麼久了,為什麼還不把房子蓋好?我要你蓋的是三層樓房,你為什麼不聽話,偏要從下面第一層蓋起?」

「誰蓋房子都是從第一層蓋起,先要打好地基,然後才能一層一層地往上蓋。」

「胡說!我只要三樓,不要一樓二樓。你花了這許多冤枉錢,使我心痛。你們走吧,我要另外找人,不要你蓋了!」

「你真愚痴,我從來沒有看見過像你這種人。隨便你跑到哪裡去問,絕對沒有蓋房子而不打地基的人。」包商也氣得連脖子都漲紅了。

「什麼地基天基,我不懂這一套,不要嚕囌了,你走吧!」

包工和商人,算清了賬就氣憤地回家了。

此後,商人找遍了城中所有建造房屋的營造廠,誰也沒有辦法只給他建第三層的樓房。

商人仍然不知覺悟,還怪人說:「滾你們的吧!你們都是笨蛋,美觀實用的三層樓不會蓋,蓋下面的一、二層,有什麼用呢?」他自以為很聰明。

佛陀在祇園精舍中,把這件事講給比丘們聽,並且說道:「比丘們!你們依我的教法修行,不能求快。必須腳踏實地,從戒定慧的基本三學修起,不要妄想立即證果成佛,那就和愚人造三層樓一樣,只求果位,那將永遠得不到,修行也不會成功。唯有依次求證的人,才是得法的人。」

座中,有一位國王聽了很歡喜,站起來說道:「佛陀!我聽了你的話之後,希望我能以國王身再進步修到現比丘身的果位。然後再由比丘身進到羅漢、菩薩,而至於佛位,將來廣度無量無邊的眾生!」

佛陀點點頭微笑了。

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