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210 人命短促

有一年,佛陀住在舍衛國的優梨聚,一天中飯之後,比丘們聚集在講堂,互相議論:「人命短促,天人乃至眾物,有生必有死。」佛陀以天耳遠遠聽到比丘們正談論著無常之法,就起身來到講堂。

「比丘們!你們剛才議論些什麼啊?」佛陀明知故問。

弟子回答:「飯後我們一起討論人命恍惚,不久即逝的問題。」

佛陀慨嘆道:「是啊!人生是多麼短促,轉眼即逝。大家應當專心修道,一心念善。比丘們晨起當憶念二件事:一是應當說經,二是應當禪坐。你們想聽經嗎?」

「是的!佛陀!我們非常樂意聽聞佛陀說法。」弟子們異口同聲回答。

佛陀說:「從前有一個國王名叫拘獵,國中有一棵須波桓樹。樹圍有五百六十里,樹根四被達八百四十里,高有四千里,樹枝四布達二千里,國中人民壽命都能活到八萬四千歲。不過,人們也難免有寒熱、飢渴、大小便利、愛欲、食多與年老體弱等九種疾病。女人到了五百歲就要離家出嫁。

當時有一位長者名叫阿離念彌,家中雖有無數財產,但是他心想:『人的壽命短促,有生必有死,財產也不是永久的東西,不如把它布施救濟貧苦;世間的快樂也是短暫的,不如棄家,捐捨穢濁。』於是念彌就離開家庭,向賢者求教,成為一位戒行清淨的沙門。凡是聽聞他說法的人都能深覺無常,唯有聖道可貴,而隨他出家,遵從他的教化。

念彌為弟子們說:『人生短促,恍惚無常,有生必有死,是無法長久的。因此應當棄絕慳貪,布施貧乏,控制情欲,不犯諸惡。生命的疾速,如同朝露,瞬息間就會散落;好比雨從天降,落到水面就成了泡沫,立刻消失;又如電光石火,瞬間即滅。人命日夜耗損,其間憂苦繁多,怎麼能夠使人長壽呢?人命譬如牽牛往屠宰場,一步一步走向死亡。人命又如水從山上奔騰而下,晝夜疾進,無有停息。所以應當趕快奉行正道,獲得來生的安樂才對。』」

佛陀又說:「八萬四千歲那樣漫長的壽命,依阿離念彌長者看來,尚且是無常短暫,何況現在的人活不到百歲呢?即使活到一百歲,百歲期間,一天吃兩餐飯,就要花掉七萬二千餐飯的時間。春秋冬三季裡各有二萬四千餐飯。(其間,雖然嬰兒期吮奶不吃飯,因為雜務繁忙不能吃飯,或因疾病、憤怒、修行時間,或因貧困沒飯吃的時間也都計算在內。)此外,百歲之中有五十年耗在夜晚的睡覺,幼兒期十年,疾病十年,經營、憂慮家事的時間也有二十年,除去這些,自己真正享有的時間,只不過剩下十年而已。人的一生,不是很短嗎?」

佛陀精闢的說法,比丘們聽了無不歡喜踴躍,頂禮佛陀而去。

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