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241 偈語

一天早晨,正當佛陀著衣持缽進入舍衛城乞食時,有一位年老的婆羅門也手持枴杖,挨家挨戶的乞食。

佛陀問婆羅門:「你已經很老了,為什麼還要手執枴杖,挨家挨戶去乞食呢?」

婆羅門告訴佛陀:「我有七個兒子,這幾年來,我一一為他們娶妻,並且把財產平均分配給他們。現在我已經身無分文,因此被兒子們趕了出來,無法過生活,只得挨家挨戶行乞。」

佛陀告訴婆羅門:「我現在要為你說一首偈語,你能受持讀誦,並且返回婆羅門眾中為兒子們宣說嗎?」

婆羅門說:「我能受持讀誦偈語,佛陀!」

佛陀便為他宣說偈語:

生子太歡喜,為之聚財寶,

各為娶妻子,而便驅棄我。

此等無孝慈,口言為父母,

如彼羅剎子,垂死驅棄我,

譬如馬槽櫪,滿中置穀麥,

少馬無敬讓,驅蹋於老者。

此子亦如是,無有愛敬心,

棄我使行乞,不如杖愛我。

我今捉此杖,御狗及羊馬,

行則佐我力,闇夜為我伴,

指水知深淺,若趺扶杖起,

蒙杖除多聞,是杖愛念我。

意思是說,當年我生了兒子心裡非常歡喜,為他們苦心積聚財富和珍寶,又為兒子娶得嬌妻,但是他們最後竟然驅趕我,拋棄我。那些沒有孝心和慈仁的兒子,只會嘴巴高掛著為父母設想的甜言蜜語,其實卻像羅剎鬼的兒子,殘忍得不理會垂死的父母。他們竟然驅趕我,拋棄我,譬如養馬的槽裡堆滿了穀麥等食物,那些少壯的馬不但沒有絲毫的敬讓,還驅踐老馬,這兒子也是如此,沒有絲毫的愛敬心,居然拋棄我,使我淪落於街頭行乞,不如枴杖能愛我。我扶著枴杖,還可以用來防範兇惡的狗和駕馭羊馬;當我走路時,枴杖能助我一臂之力;黑夜裡,枴杖能做我的伴侶;遇到水澤時,枴杖可以用來探知深淺;當我坐著時,枴杖可以幫助我站起來。枴杖有這麼多的好處,使我受益匪淺,所以它真是比兒子還愛我。

婆羅門把這首偈語背誦熟悉以後,就返回婆羅門大眾聚會的地方,當著七個兒子的面,誦出這首偈語。七個兒子聽後,慚愧不已,紛紛過來擁抱父親,迎請父親回家,為他沐浴盥洗,並換上好的衣服,從此孝順恭敬。

婆羅門萬分感激佛陀的恩德,尊奉佛陀為老師,並供養佛陀上好衣服。

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