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247 善說一乘法的勝鬘夫人

勝鬘夫人為波斯匿王和末利夫人之女,聰慧利根,通敏易悟,不僅一見「佛」名即生大信心,感得佛陀現身,且在佛前更以十大願心,蒙佛授記,在佛前宣講深奧、圓滿的大乘法門,利益眾生。

勝鬘夫人勸王皈信佛法,在阿踰闍國中普揚大乘,度化國內城中七歲以上的童男童女,成為佛化社會,為歷史上青年修學的楷模。

父母關懷 愛女信佛

勝鬘夫人,生於釋迦牟尼佛時代,為波斯匿王及末利夫人的愛女。波斯匿王是印度憍薩羅國的國王(中國譯為勝軍王,由於他以德御民,所以每次與外敵或內寇戰鬥,往往攻無不克,戰無不勝),他的第一夫人即是常被迦留陀夷尊者稱讚為天下第一美人的末利王后。

末利夫人原是憍薩羅國舍衛城中大富長者耶若達(一說大名長者)的使女,名叫黃頭,出身貧苦,擔任花園的園工。一回,在城中適逢佛陀率諸比丘出來托缽,黃頭女一見到佛陀,心生歡喜,將手中僅有的一餐飯食奉上,作微薄的供養。

一日,波斯匿王與諸大臣出外打獵,由於天氣炎熱,波斯匿王便進入花園中休息。黃頭女百般細心照應,王知是耶若達長者的使女,向長者求為夫人。後來黃頭女入宮後,成為末利王后。他自覺如此奇遇實為供佛的功德,從此信佛甚深,也勸化國王皈信佛陀。

波斯匿王和末利王后對唯一的女兒十分鍾愛,為他取名勝鬘,希望他的才貌福德更勝母親(印度人多以父母的名字立名,母名末利,此云鬘。鬘指種種功德,聖賢以功德為莊嚴)。勝鬘自幼聰明美麗,成年後,遠嫁阿踰闍國。

一日,佛陀在舍衛國祇樹給孤獨園,正擬宣講妙法,在座聽講的波斯匿王忽然想起女兒,因此對身旁的王后表示,遠嫁他國的勝鬘極具聰慧利根,若能一起聽聞佛陀說法,必定能證悟佛法。末利夫人建議波斯匿王修書,讓女兒得知佛陀無量的功德,並且返國聽聞佛陀說法。

得佛授記 未來成佛

波斯匿王的家書由內監旃提羅不分晝夜兼程送往阿踰闍國的王宮中。遠在異國的勝鬘夫人,忽然接到父母來信,內心無限歡喜。

讀誦父母來書後,勝鬘夫人對佛陀生起無比希有的信心,當下便歡喜地向旃提羅朗誦讚美佛陀的詩句:「我聞佛音聲,世所未曾有,所言真實者,應當修供養。」

勝鬘夫人急於一見佛陀,便在宮中誠懇向佛陀祈禱,希望普為一切眾生說法的偉大佛陀可以垂憫他,令他當下得見佛陀。

由於勝鬘夫人久修的福德善根,因此當他虔誠祈禱時,佛陀早已在空中出現。勝鬘夫人和宮內眷屬得見佛陀金容,抑不住內心的感動歡喜,踴躍撲地,頂禮佛陀,請求皈依。

佛陀在授三皈後說:「勝鬘以久積的善根,敬仰佛陀,讚歎佛陀的真實功德,此後世世生在人天之中,為自在王。一切生處常得見我,於今無異。如能恆常修學,過二萬阿僧祇劫後,當得成佛,號普光如來。」

勝鬘夫人感激佛陀的慈悲,對佛陀「一切眾生皆能成佛」的平等之教,感到未來充滿無限光明。

十大願心 求證菩提

勝鬘夫人得佛授記後,恭敬地向佛陀發願,表明願受「十大受」:

「從今日起,一直到我證得菩提,對於所受的戒律,絕不生起毀犯的心;對於一切尊長,絕不生起輕慢的心;對於一切眾生,絕不生起瞋恚的心;對於他人福樂、美貌,以及資生物件,絕不生起嫉妒的心;對於我所有一切、所知一切,都願布施,若人來求,絕不有慳吝不捨的心;我不為自己受蓄財物,凡所有一切,皆為成就貧苦的眾生;我以無愛染心、無厭足心、無罣礙心,廣行四攝法,普攝一切眾生;我若見到孤獨、幽繫、疾病、困苦的眾生,必定設法以義饒益,令其脫離苦難,方使心安;我若見到一切損人利己的人事,必定維護正義,對應折伏者折伏之,應攝受者而攝受之;我願攝受正法,終不忘失。」

勝鬘夫人更請佛陀證明他所發的十大願,生生世世必定如法受持,「倘若能依此誓願而行,則雨下天華,出天上妙音。」勝鬘夫人語畢,虛空中雨眾天華,出妙音聲言:「如是!如是!如你所說,真實無異。」

大眾見此殊勝瑞相,一切疑惑皆除,歡喜而發願:「願恆與勝鬘夫人同在,一起實踐所行。」

佛陀微笑,為一切大眾印可:「必能如其所願。」

勝鬘夫人更於佛前發三大願:「以此善根,於一切生得正法智,是名第一大願;我得正法智已,以無厭心為眾生說,是名第二大願;我於攝受正法,捨身命財護持正法,是名第三大願。以此實願,安慰無量無邊眾生。」

弘揚大乘 利益眾生

勝鬘夫人於佛前發願,又仗佛威德,宣說攝受正法的真義,這是勝鬘久修正法,親近百千億佛的功德,方能演說此義。

勝鬘夫人向丈夫友稱王稱歎大乘無量法門,友稱王也皈信佛陀。此後,夫婦共弘大乘教法,引導城中七歲以上童男童女信奉佛法。阿踰闍國舉國人民在國王、勝鬘夫人以身作則下,奉行大乘,成為佛教國家。

可敬可佩的勝鬘夫人,他所發的十大願,完全是為了利樂一切眾生,這不但是婦女界的模範,也是一切人類仰望的聖者。

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