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200 瓢勺斟味

舍衛城有位老翁,年近八十,家財萬貫,但是為人慳吝,唯一所好就是為自己建些富麗堂皇的華屋。他的前廳後堂,涼臺暖閣,東西廂房,多達數十間。由於後堂的遮陽臺還沒完工,老翁日夜督工積極建造。

這一天,佛陀帶著阿難路過他家門口,歇下腳,慈悲的慰問他:「做了這麼多事會不會勞累?你營造這些房子,究竟作什麼用呢?」

老翁回答:「我的前廳留著會客,廳後的房間留著自己住,東西兩邊廂房安置兒子媳婦以及財物、奴僕。夏天我到涼臺納涼,冬天我住進暖房避寒……」

佛陀告訴老翁:「我已久聞你的大名。我有一首偈子想要贈送給你,不知道能不能借用你一些時間,和你談論?」

老翁答道:「我今天太忙了,我看改天再來吧!不過你說有什麼偈子,倒可以先說一說。」

於是佛陀說了一首偈語:

有子有孫也有錢,就是整天不得閒。

我實非永久的我,何必憂子又憂財?

炎炎夏日住這裡,蕭蕭寒冬住那裡,

愚人常懷千歲憂,不知將來千萬變。

愚昧之人不明理,卻說自己萬事通,

若說愚人勝智者,就是天下大愚人。

老翁一聽,說道:「你這個偈子道理不錯,不過我今天實在太忙了,你還是改天再來吧!」

佛陀無奈,只好失望地走了。

佛陀離開後,老翁扛著屋椽繼續他的工程,沒想到木料不慎掉下來,砸到他的頭,當場傷重不治死亡。這時佛陀走到村子的另一頭,遇到數十個婆羅門,問佛陀從哪裡來。

佛陀說:「我剛才路過富翁家,幾次要為他說法,但是他就是不肯相信我的話,也不知道無常瞬息而至,現在突然死了,真是遺憾!」說罷,佛陀又把剛才的偈語為婆羅門解說一遍,大家聽了非常欣喜,馬上就領悟了佛道。

佛陀十分感慨,又說了一偈:

愚闇近智,如瓢斟味,

雖久狎習,猶不知法;

開達近智,如舌嘗味,

雖須臾習,即解道要。

婆羅門聽罷偈語,對佛道的信心倍加堅固,於是向佛陀頂禮,歡喜而去。

經上說:「佛度有緣人。」愚痴的人,佛陀出現在他的面前,也不知道把握善緣,親近聖法,好比用瓢勺挹取美味,無法品嚐出它的甘甜。如何創造自己得度的因緣,是佛弟子要深刻用心的地方。

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