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199 四事最可怖

有一天,佛陀在祇園精舍說法,波斯匿王來訪,佛陀看他身著喪服,滿臉哀傷憂戚的樣子,問其原因,原來波斯匿王九十高齡的母親忽然於幾天前得了重病,在藥石罔效下,猝然去世。波斯匿王和群臣依當時的禮儀治喪,並且護送靈柩到墓園。辦完喪事之後,特地到精舍來拜見佛陀。

佛陀知道了事情的原委,看看波斯匿王哀傷的神情,對他說:「人生在世,從古至今,有四件事最可怖:

1.有生就會有老死。

2.生病就會枯瘦難看。

3.死後神識就會離開身體。

4.死後將與親人永遠訣別。

這四件事甚為可怖,任何人也逃不出這種『生滅無常』的定律,因此,再親密的人也無法永遠久住在一起,因為生命就像時間,生命又像流水,一去就不再回來。既然每個人都不能倖免於死,那麼徒然為死去的人悲傷,不如為亡者作福積德。為亡者祈福超度,就像為即將遠遊的人準備飯食一樣,這樣對亡者才有實質的助益。」

經過佛陀的一番開示,波斯匿王終於解開心中的憂愁,一掃多日來的陰霾,展現愉悅的笑容,作禮而去。

有生必有死,有生必有滅,是生命輪轉的因緣軌則。生也不見得是歡喜,死也不是悲傷的事;生不是開始,死不是結束,生生死死,死死生生,有為法中不斷生滅變異。能夠從生滅法中求證不滅的生命,就是一種智慧。

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