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017 長壽的方法

和默是中印度一個大國的國王,由於未曾值遇佛陀教化,全國上下都信奉外道邪教。

有一天,皇太后得了重病,和默國王聽信婆羅門教的說法,必須宰殺一個未成年的小孩,以及象、馬、牛、羊各一百頭來祭祀天神,皇太后的病才能痊癒。

佛陀憫念和默國王的愚痴——竟然要殺害那麼多生命來救他母親的一條命,便率領弟子來到這個國家。在國都東城的大街上,剛好碰到國王及婆羅門教士等,正驅趕著一大群人畜,哀鳴而來。

和默國王遙望佛陀身放光明,即刻下車,向前合掌禮拜。佛陀問他:「要到哪裡去?」

國王拱手答道:「我的母親病了很久,我找遍名醫,都無法醫治好他的病,現在正要帶著這群畜生去舉行祭祀天神的大典,希望為我的母親解厄消災,讓病情早日好轉。」

佛陀聽後,告訴和默國王:「世間上凡事都有因果關係,要想得到五穀糧食,就要努力耕耘;要想得到大富大貴,就要樂善好施;要想得到長命福壽,就要慈心不殺;要想智慧開明,就要勤奮研讀。如果以殺生祭祀來祈求長壽,這樣有違上天的好生之德;再者,所有的天人都是以貴重的珠寶來裝飾他們的宮殿,他們的衣食都不必製造,只要心念一想,便能如願,他們怎麼會捨棄甘露一般的美食,而吃人間的血腥食物呢?正如富貴人家,怎麼會去貪圖窮人粗糙的食物?因此,以殺害眾生的生命來救一個人的生命,這是愚痴的邪行,是行不通的。」

和默國王和二百多名婆羅門教士聽了佛陀的開示,頓時為自己的無知而感到慚愧,當下要求皈依佛陀,成為佛弟子。後來,他們恭請佛陀及比丘們到城內接受供養,並為皇太后說法。聽聞佛法後的皇太后,心情頓時舒暢起來,病也霍然而癒。之後,和默國王便以佛法治理國政,國家也因此日漸興盛富強。

長壽從慈悲中來,短命從殺生中來。慈悲不殺才能得到長壽的果報,殺害別的生靈而祈求長命百歲,猶如把油倒到水中,卻要油沈下去,是絕對不可能的事。因此,世人在慶生祝壽的時候,切忌傷害眾生的性命,如此不但不能長壽,反而減損壽命。

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