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027 寺院之始

佛陀最初離開王宮入山修道的時候,經過摩竭陀國的首都王舍城,與頻婆娑羅王有約,成道以後當先來度化。

這一天,佛陀果然依約帶著三迦葉來到王舍城的靈鷲山頂,人民聞訊,早已備辦香花夾道歡迎,大家對三迦葉兄弟皈依佛陀的經過,尤感好奇而談論不休,整個王舍城也因為佛陀的到來而顯得朝氣蓬勃。

頻婆娑羅王知道佛陀已經來到他的國土,歡喜異常,立即派遣使者前往靈鷲山迎接,自己則帶著大臣、眷屬在王舍城的竹林旁恭迎佛陀。終於,頻婆娑羅王得以一償宿願,親自見到證悟後的佛陀,並且躬聆妙法。

這一晚,佛陀對頻婆娑羅王及大臣們宣說四聖諦,指出人生的苦空無常以及如何才能離苦得樂的道理。王及一切聞法者聆聽後,法喜充滿,感動淚流,當下皈依了佛陀。

頻婆娑羅王於聆聽法音之後,心中老是想著不知如何報答佛陀才好。忽然,王舍城的迦蘭陀竹林浮現在他的腦海中,那一片竹林,雅潔寂靜,充滿園林之美,如果在那竹林之中建築一座精舍供養佛陀,佛陀一定很歡喜。如此一來,佛陀可以經常駐錫精舍,摩竭陀國的人民也可以經常親近座前,聽聞正法了。

頻婆娑羅王把他的想法告訴了佛陀,佛陀慈悲的回答道:「很好啊!你就開始興工吧!」

於是頻婆娑羅王立即下令臣子們迅速地在迦蘭陀竹林為佛陀建築精舍。不久,精舍完成了,有十六大院,每院六十房,更有五百樓閣,七十二講堂,定名為「竹林精舍」,頻婆娑羅王親自迎接佛陀及諸弟子住於精舍,從此佛陀經常在此弘法教化,這就是佛教寺院在印度的濫觴。

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