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288 慈度種德

佛陀與弟子們遊化至鴦伽國,住在瞻婆城的伽伽池側。當時有一位婆羅門,名叫種德,住在瞻婆城。這個城市經濟繁榮,人民眾多,生活富足安穩,波斯匿王將它賜給種德婆羅門。種德婆羅門七世以來父母清淨,不為人所輕毀,學通內外典籍,善於瞻候吉凶,祭祀儀禮,座下有五百弟子,教學不廢。

當時瞻婆城中的人們聽說佛陀已經來到城裡的伽伽池附近,於是三五成群,扶老攜幼往伽伽池走,想要一睹大名流布天下,善於說法,梵行清淨的佛陀金容,聆聽佛陀的開示。

種德當時站在高台上,遠遠地望見一波又一波的人潮湧向伽伽池,就詢問一旁的侍者:「到底發生什麼事?」

侍者回答:「大眾要去拜見佛陀。」

種德一聽,馬上命侍者集合五百弟子,一同前往拜訪佛陀。臨出發時,有一位婆羅門問:「老師!您臨時集合我們,有什麼急事嗎?是要帶我們去參學嗎?」

種德回答:「聽說佛陀來到了伽伽池。他出家成道,所說的法都是真理,能夠去除眾生的煩惱。難得佛陀今天來到此地,我們應該去請教他。」

五百婆羅門異口同聲地說:「老師!您不可以去見他。他是客人,您是大婆羅門,是我們的城主,他應該先來拜見您才對!何況老師您戒德崇高,智慧過人,辯才無礙,應當是他要來向您請安才對。」

種德說:「你們剛才讚美我有種種的德行,這話雖然沒錯。但是你們可知道佛陀出身王族,顏色端正,言語柔和,永滅欲愛,是一切大眾的導師,深受波斯匿王以及瓶沙王的禮敬供養,這些都是我望塵莫及的。因此,我應該主動去拜訪佛陀。」五百弟子們一聽,為之語塞。種德就在弟子們的簇擁下,來見佛陀。

然而,種德一出發後,就憂心忡忡,心想:「待會兒,我請教佛陀問題,如果問得不合他的意,被他當面呵責,說我不該這麼問,應該那樣問,大眾聽了,一定會說我是個沒智慧的人,將來我怎麼領導城中的一切人民。如果他問我問題,而我答不出來,豈不是自暴其短?」

佛陀知道種德心裏的顧慮,因此,當種德與五百弟子一到,佛陀就親切慈悲地與他寒暄問好。大眾坐定,佛陀問種德:「請問你,一個人要具備什麼條件才能成為婆羅門?」

種德一聽,心中的疑慮頓時雲消霧散,心想:「實在太奇妙了,佛陀是如此地善解人意,知道我擔心什麼,竟然問我這麼容易回答的問題。」於是種德端坐,得意地看看四周的大眾,微笑地回答佛陀:「成為婆羅門,要具備五個條件:一、婆羅門種姓。二、通達各種內外經書,明察吉凶,祭祀儀禮。三、顏貌端正。四、持戒具足。五、智慧通達。」

佛陀說:「你答得很好。這五個條件中,如果去除一個條件,仍然能夠成為婆羅門嗎?」

種德回答:「可以的。只要具足後面四個條件,仍然可以成為婆羅門。」

「如果在這四個條件中再去除一個,可以成為婆羅門嗎?」

「可以的,佛陀!如果具足後面三個要件,仍然是可以成為婆羅門的。」

「再少一個可以嗎?」

「可以的,只要具足持戒,智慧通達,仍然是個婆羅門。」種德此話一出,五百婆羅門頓時譁然,紛紛表示不能苟同老師的看法。

佛陀這時告訴與會的五百婆羅門:「如果你們認為種德婆羅門的容貌醜陋,無有種姓,諷誦不利,無有辯才智慧善答,不足以和我論議,那你們就可以說話。如果你們認為種德婆羅門顏貌端正,種姓具足,諷誦通利,智慧辯才善於問答,足以和我論議,就請你們靜靜地聽。」

於是種德婆羅門慚愧地對佛陀說:「佛陀!我有辦法教訓這些人。」種德對五百婆羅門說:「在座的鴦伽摩納是我的外甥,顏貌端正,除了佛陀之外,無人可以與之比擬。今天如果摩納去殺人放火,請問,他能成為婆羅門嗎?」五百弟子一聽,鴉雀無聲。

佛陀說:「種德!你說得非常好。如果在持戒、智慧這二個條件中再捨去一個,還可以成為婆羅門嗎?」

「不可以的,佛陀!戒就是智慧,智慧也就是戒啊!二者缺一不可。」

佛陀聽後,歡喜地說:「你說得很對,正如你所說,有戒就有慧,有慧就有戒,戒能淨慧,慧能淨戒。如同人洗手的時候,須要左右兩手互相搓摩,左能淨右,右能淨左。」接著佛陀又為種德講說持戒、布施等法。種德受了佛陀的感化,皈依在佛陀座下,成為受持五戒的優婆塞。

 



 

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