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048 六、壽誕儀禮

(一)生日的意義

現代社會物質生活富裕,一般人過生日,往往設宴會,張音樂,開舞會,繪圖畫,競辭賦,以之為樂。其實,生日是母難日,這一天不應以此為樂。我覺得佛教徒對於過生日,應該要有不同的慶祝方式,例如:到佛前誦經禮懺,或修諸福事,把功德回向給天下每一位為人父為人母的父母親們,以報答父母劬勞生育之恩。此外,我們除了照顧肉體的壽命,好好藉假修真,弘法利生外,對於壽命還應該有以下的認識與創造:

1.語言的壽命:留下好的學說、教化於人間,一句好話,給人無限的懷念,這就是古人所說的「立言」。

2.道德的壽命:古人說「典範在宿昔」,中國歷代的聖賢捨身成仁、殺身取義,道德的馨香遺留千古,後世緬懷,這就是「立德」的完成。

3.事業的壽命:有的人締造偉大的事業,民生物資日用所需,讓千萬人受益,並且薪盡火傳,傳業子孫,這就是「立功」的建樹。

4.文化的壽命:人類生命的可貴,就在於文化的傳遞,祖先的嘉言懿行,歷史的經驗軌跡,都是我們文化的寶貴財產,如中國文化史上的文物、典籍,乃至佛教三藏十二部的經典結集,都是後世佛弟子要珍惜的文化壽命。

5.信仰的壽命:中國人非常注重傳宗接代的觀念,事實上,不僅肉體壽命要傳遞,事業壽命要接棒,信仰的壽命更要代代相傳,燈燈相續,世世代代皆為正信的佛弟子,續佛慧命,就是信仰的壽命。

6.智慧的壽命:智慧的生命是解脫的、清淨的生命,它包含歡喜、無私、慈悲、智慧的無量功德,是我們佛弟子應該努力去體證與完成的生命。

7.功德的壽命:信眾在寺院中,建殿堂、造寶橋、裝佛像、印經書、植草木、供道糧等功德,留在道場中的是後人緬懷的事蹟,子孫引以為傲的福德。僧眾遺留在寺院中的功德是修持道行的潛移默化,除了昇華一己的生命,更是長養後學修道者的信念,這種純粹無所得,又無所不得的功德是永恆的壽命。

8.共生的壽命:佛教中根深柢固的觀念——惜福、惜緣,有謂「惜衣惜食,非為惜財,緣惜福」的道理,用之於今日,就是愛護地球、注重環保、珍惜資源。讓共生的環境、因緣能夠持續,使互存的時空、條件得以綿延,俾令子孫後代在地球上能獲得安樂、幸福、自在的共生壽命。

凡佛弟子都應該努力創造美好的語言壽命、芬芳的道德壽命、顯赫的事業壽命、不朽的文化壽命、堅定的信仰壽命、清淨的智慧壽命、恆久的功德壽命、互存的共生壽命,才是善於體會生命的人,才是真正善於祝壽的人。

(二)祝壽的方式

佛教徒祝壽的方式,有下列數種,提供參考:

1.助印佛書:助印各種佛書,以通俗、宣揚佛法的佛教叢書單行本為佳。

2.布施供僧:捐資贊助各種佛教教育、文化、慈善事業等,以此功德回向父母身體安康,福壽綿延。

3.祝壽函卡:藉著卡片傳達對父母的敬愛與感恩之心。

4.表彰行誼:將父母的偉大行誼,透過文章、傳記、紀念冊等,留下歷史,作為子孫的典範,並以此做為賀禮。

5.誦經禮懺:於佛前誦經禮懺回向。

6.捐款:專款捐助佛教或社會公益事業。

(三)祝壽儀式

祝壽,應在六十歲以上,最好能團體舉行,集合同一年齡的壽星,於寺院定期供佛齋僧;若宴請親友,最好不收賀禮,以莊嚴節約為原則。

祝壽儀式程序:

1.唱香讚

2.南無消災延壽藥師佛(三稱)

3.藥師經一部或藥師灌頂真言(二十一遍)

4.藥師偈

5.念佛

6.三皈依

7.回向

8.上供

9.法師開示

10.向壽星祝賀

(四)注意事項

1.年滿六十歲始得言壽,每進十歲均得慶賀。

2.力行不收禮,並行布施。

3.宴客以素食為宜,切忌殺生。

4.慶祝不拘形式,可邀親友齊聚一堂,或參加寺院舉行的報恩法會,或在家中誦經祈願,為父母祝禱。

上面所說毓麟之禮,命名最好是取個有佛法意味的名字,從小就能接受佛法的陶冶,養成善良敦厚的人格;如能在滿月即皈依,這就是信仰的傳燈。此外,成年之禮,這是藉著宣誓,加重青年的責任感,培養他的承擔力、感恩心;佛化婚禮是讓夫妻在佛前莊嚴的宣誓,以表示對彼此的負責;壽誕之禮則希望六十歲以上的大壽才舉行慶祝儀式;又佛教認為生日是母親受難的日子,不宜如世俗一般,切蛋糕、唱生日快樂歌的方式度過,而應該以報答一切眾生父母的心境來過生日。

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